Como os pulsares são usados para identificar a nossa posição no espaço?

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Artigo traduzido do site Space Answers.

Pulsares poderiam efetivamente agir como os satélites de GPS de exploração do espaço profundo, devido à facilidade com que podem ser localizados e identificados. Sendo um tipo de estrela de nêutrons – os restos densos de uma estrela grande que atingiu o fim da sua vida – eles emitem pulsos de radiação com um período muito regular e direcionado, tornando-os fáceis de identificar.

Uma estrela de nêutrons.
Uma estrela de nêutrons.

Isso significa que uma nave no espaço profundo poderia usar a localização do Sol, juntamente com pelo menos três pulsares, para triangular sua posição no cosmos. (É essa a técnica usada pela sonda Voyager para ajudar os nossos possíveis ”vizinhos” na galáxia a encontrar o Sol e nosso planeta Terra).

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O disco de ouro da sonda Voyager contém a localização dos pulsares mais próximos do Sol, o que facilita o trabalho dos nossos possíveis ”vizinhos” na galáxia para nos encontrar na imensidão do espaço.

Apesar de o Sol não ser tecnicamente estacionário no espaço, isso pode ser corrigido, permitindo que os pulsares orientem a espaçonave da mesma forma que o GPS orienta nossos carros.

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