Como será a Terra daqui a 500 anos?

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Artigo traduzido e originalmente publicado no site HowStuffWorks.

Se você pudesse viajar no tempo para cinco séculos atrás, você encontraria um império asteca próspero no México Central, uma “Mona Lisa” recém-pintada na Europa renascentista e temperaturas mais frias em todo o Hemisfério Norte. Este foi um mundo no meio da Pequena Idade do Gelo (de 1300 a 1850) e um período de vasta exploração europeia agora conhecida como a Era da Descoberta.

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Mas e se pudéssemos olhar 500 anos para o futuro e vislumbrar a Terra do século 26? O mundo pareceria tão diferente para nós como o século XXI teria parecido aos moradores do século XVI? Para começar, como será o tempo?

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Dependendo para quem você perguntar, o século 26 vai ser um pouco frio ou infernalmente quente. Alguns modelos sugerem que até o ano 2500, o clima da Terra terá se resfriado até perto das condições da Pequena Era do Gelo. Outros estudos preveem que as mudanças climáticas e o uso de combustíveis fósseis tornarão o planeta quente demais para a vida humana em 2300.

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Alguns especialistas datam a Revolução Industrial no século XIX como o início da mudança climática causada por mãos humanas, outros acreditam que já mudamos nosso planeta desde práticas agrícolas na pré-história, com queimadas e cortes de árvores. De qualquer maneira, os humanos manipulam ferramentas que alteram seu ambiente – e nossas ferramentas do século 26 podem ser bastante impressionantes.

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Muitos físicos futuristas preveem que, em apenas 100 anos, a humanidade fará o salto de uma civilização do tipo zero para uma civilização de tipo I na Escala de Kardashev. Em outras palavras, vamos nos tornar uma espécie que pode aproveitar toda a soma da energia de um planeta. Empunhando tal poder, os humanos do século 26 serão mestres das tecnologias de energia limpa, como a fusão e a energia solar. Além disso, eles serão capazes de manipular a energia planetária, a fim de controlar o clima global. Outros físicos menos otimistas, por outro lado, estimam que o salto para uma civilização tipo I ocorreria dentro de aproximadamente 200 anos.

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A tecnologia melhorou exponencialmente desde os anos 1500, e este ritmo provavelmente continuará nos séculos vindouros. O físico Stephen Hawking propõe que até o ano 2600, esse crescimento será tão grande que 10 novos artigos teóricos de física irão ser publicados a cada 10 segundos. Se a Lei de Moore é verdadeira e tanto a velocidade do computador como a complexidade dobram a cada 18 meses, então alguns desses estudos podem ser o trabalho de máquinas altamente inteligentes.

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Que outras tecnologias vão moldar o mundo do século 26? O futurista e autor Adrian Berry acredita que a duração média da vida humana chegará a 140 anos e que o armazenamento digital de personalidades humanas permitirá uma espécie de imortalidade computadorizada. Os seres humanos cultivarão os oceanos, viajarão em naves estelares e residirão em colônias lunares e marcianas, enquanto robôs explorarão o cosmos exterior.

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Bem, tudo isso não passa de um poço de especulações e palpites. Não sabemos como será o futuro, mas temos certeza que será bem mais diferente do que os dias de hoje. E você, o que pensa sobre isso?

Fontes:

  • Berry, Adrian. “The Next 500 Years: Life in the Coming Millennium.” W H Freeman & Co. February 1996.
  • Cain, Frasier. “How Advanced Can a Civilization Become?”Universe Today. April 16, 2004. (June 3, 2010).
  • “Earth may be too hot for humans by 2300: study.” Associated Foreign Press. May 11, 2010. (June 2, 2010).
  • Hawking, Stephen. “Science in the Next Millennium.” White House Millennium Council. March 6, 1998. (June 2, 2010).
  • Perry, Charles A. and Kenneth J. Hsu. “Geophysical, archaeological, and historical evidence support a solar-output model for climate change.” Proceedings of the National Academy of Sciences. Sept. 5, 2000. (June 2, 2010).

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