Cortes orçamentários no programa espacial: Astronautas da NASA seguros na Estação Espacial

2
2013

Por Tariq Malik
Publicado no Space

Os cortes orçamentários do governo dos Estados Unidos que começaram hoje (1º de Out.) irá fechar boa parte da NASA, porém a agencia espacial está tomando os cuidados necessários para garantir a segurança dos astronautas americanos vivendo atualmente na ISS.

A já veterana da NASA Karen Nyberg e o astronauta de primeira viagem Mike Hopkins podem descansar tranquilamente sabendo que quando ligarem para casa, para o Centro de Controle de Missões no Centro Espacial Johnson da NASA em Houston, alguém atenderá a chamada. Hoje também é celebrado o aniversário de 55 anos da NASA. A agencia espacial começou suas operações no dia primeiro de outubro de 1958. Mas é improvável que exista alguma festa agendada.

“A NASA vai continuar as operações no Centro de Controle de Missões para proteger a vida dos seis tripulantes em órbita e a segurança da estação espacial”, Josh Byerly porta-voz da NASA em um e-mail para o site Space na segunda-feira. (30 de setembro)

A maioria dos 18 mil funcionários da NASA foram dispensados temporariamente hoje como resultado do corte orçamentário do governo que entrou em vigor após o congresso não conseguiu aprovar o orçamento na segunda-feira (30 de setembro). Menos de 600 trabalhadores da agência espacial trabalharão hoje, de acordo com plano de redução do governo da NASA.

Em um comunicado na segunda-feira, o presidente Barack Obama disse que a NASA “será desligada quase totalmente”, mas que o Centro de Controle de Missões  permanecerá operante.

Byerly não disse quantos controladores de missão permanecerá em serviço, mas o Centro Espacial Johnson, tem experiência em trabalhar com uma equipe mínima para manter a estação espacial. No passado, a NASA teve que se contentar com uma equipe de controladores de Missão significativamente menor em situações de emergência, tais como quando os furacões ameaçaram a costa do Texas nas proximidades.

Com o corte na NASA, suas operações relações de públicas, tais como canais de televisão e webcast e seu site, NASA.gov, estão inoperantes

“Devido ao lapso no orçamento do governo, A NASA Television estará indisponível para o público, agencias de notícias, Provedores de serviço de satélite e distribuidores de televisão por cabo”, dizia um comunicado transmitindo continuamente na NASA TV. “Além disso, o feed da NASA TV no site www.nasa.gov também estará indisponível até novo aviso. Sinceramente lamentamos esta inconveniência.”

No espaço, Nyberg e Hopkins tem postado atualizações e fotos no Twitter regularmente para manter o público informado sobre o seus trabalhos no espaço. Nyberg escreve sob o usuário @AstroKarenN, e também usa Pintrest para postar fotos de sua missão. Hopkins posta sob usando o usuário @AstroIllini.

No entanto, Nyberg e Hopkins não postaram quaisquer mensagens ou fotos no Twitter desde segunda-feira.

Nyberg enviada para a estação espacial em maio e deve retornar à Terra em novembro. Hopkins foi enviado para a estação espacial em 25 de setembro e está no início de uma missão de seis meses no espaço.

Os dois astronautas da NASA estão acompanhados do astronauta italiano Luca Parmitano da Agência Espacial Europeia e dos cosmonautas russos Fyodor Yurchikhin, Oleg Kotov e Sergey Ryazanskiy. Juntos, eles formam a tripulação da Expedição 37 da Estação Espacial Internacional.

Você pode ler mais sobre o plano de governo de desligamento da NASA aqui: http://www.nasa.gov/news/budget/index.html

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