Crânio recentemente descoberto com dentes semelhantes a facas pode ser nova espécie de Basilosaurus

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Créditos: Ernesto Benavides / Getty Images.

Por Brandon Specktor
Publicado na Live Science

Pesquisadores escavando no deserto de Ocucaje, no Peru, descobriram o crânio de um enorme predador marinho que se acredita ser o ancestral das baleias e golfinhos modernos.

1,2 metros de comprimento e repleto de dentes em forma de faca, o crânio parece ser uma nova espécie de Basilosaurus – um gênero de mamíferos marinhos monstruosos que viveu cerca de 36 milhões de anos atrás durante a época do Eoceno, pesquisadores da Universidade Nacional Maior de São Marcos (UNMSM) em Lima à Reuters.

Do focinho à cauda, ​​a criatura provavelmente media cerca de 12 metros de comprimento, ou aproximadamente o tamanho de um ônibus urbano.

Por enquanto, os pesquisadores estão chamando essa antiga fera de “Predador de Ocucaje”. Não será formalmente nomeado até que a equipe publique uma descrição científica da espécie em um periódico revisado por pares.

“Era um monstro marinho”, disse Rodolfo Salas, fundador e diretor do departamento de paleontologia do Museu de História Natural da UNMSM, à Reuters e outros meios de comunicação em uma entrevista coletiva em 17 de março. “Quando buscava por comida, certamente causava muitos danos”.

Segundo os pesquisadores, o deserto de Ocucaje já foi o fundo de um antigo oceano. Basilosaurus e seus primos monstruosos nadaram nesses mares como predadores de 41 milhões a 34 milhões de anos atrás, se movendo como torpedos pela água com corpos que pareciam enormes cobras, mas com um grande par de nadadeiras perto de suas cabeças.

Créditos: Ernesto Benavides / Getty Images.

“Basilosaurus” significa “rei lagarto”, e o esqueleto serpentino da criatura já foi confundido com um réptil marinho, de acordo com o Smithsonian.

Os cientistas agora sabem que o Basilosaurus era um mamífero – um cetáceo totalmente aquático, como as baleias e os golfinhos que descenderia dele milhões de anos depois.

Os ancestrais das baleias anteriores eram mamíferos que viviam em terra em tempo integral, depois evoluíram gradualmente para serem semi-aquáticos ao longo de milhões de anos, informou a Live Science anteriormente.

A partir de cerca de 55 milhões de anos atrás – 10 milhões de anos após a extinção em massa que matou os dinossauros – os ancestrais das baleias finalmente se tornaram totalmente aquáticos, dando origem aos primeiros cetáceos.

Hoje, existem mais de 90 espécies de cetáceos.

O deserto de Ocucaje é abundante em fósseis, alguns com mais de 42 milhões de anos, segundo os pesquisadores.

Escavações anteriores descobriram outros ancestrais de baleias, golfinhos, tubarões e outras criaturas das antigas profundezas.