Descoberta incrível de 18.000 ‘blocos de notas’ documenta a vida cotidiana no Antigo Egito

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Crédito: Projeto Átribis de Tubinga.

Por Carly Cassella
Publicado na ScienceAlert

Arqueólogos descobriram a maior coleção de ‘blocos de notas’ egípcios antigos encontrados desde o início do século 20.

Na cidade há muito tempo perdida de Átribis, no centro do Egito, pesquisadores catalogaram mais de 18.000 peças de cerâmica com inscrições, algumas das quais parecem ter sido escritas por estudantes.

Os fragmentos de cerâmica com tinta são conhecidos como ‘óstraco‘. Muito mais barato e mais acessível que o papiro, restos de jarros quebrados e outros vasos eram usados ​​no antigo Egito diariamente para detalhar listas de compras, registrar negócios, fazer cópias de literatura e ensinar os alunos a escrever e desenhar.

De fato, um grande número de óstracos encontrados no sítio arqueológico de Átribis parecem ser remanescentes de uma antiga escola.

“Existem listas de meses, números, problemas de aritmética, exercícios gramaticais e um ‘alfabeto de pássaros’ – cada letra recebeu um pássaro cujo nome começava com essa letra”, disse o egiptólogo Christian Leitz, da Universidade de Tubinga, na Alemanha.

Um texto sagrado em hieróglifos provavelmente copiado por um aluno. Crédito: Projeto Átribis de Tubinga.

Mais de uma centena dos óstracos encontrados em Átribis estão repletos de exercícios repetitivos de escrita, com os mesmos caracteres escritos repetidamente, na frente e no verso.

Mesmo já há dois mil anos, parece que as crianças ‘desobedientes’ estavam sendo disciplinadas com o clássico castigo de Bart Simpson.

Escrita em linhas do antigo Egito. Crédito: Projeto Átribis de Tubinga.

A maioria das notas descobertas estão escritas em demótico, que era uma escrita administrativa usada durante o reinado de Ptolomeu XII (mais conhecido hoje como o pai da Cleópatra), que reinou de 81 a 59 a.C. e mais uma vez em 55 a 51 a.C.

Durante este tempo, a cidade de Átribis era a capital de um estado egípcio, localizado ao longo do rio Nilo. Mas, embora demótico fosse claramente a escrita mais popular dessa época, uma forma simplificada de hieróglifos ainda estava sendo ensinada às crianças.

O fragmento abaixo, por exemplo, é um texto escolar do alfabeto hierático, com cada letra acompanhada de um pássaro correspondente.

Um texto escolar com um alfabeto de pássaros em hierático. Crédito: Projeto Átribis de Tubinga.

As várias línguas vistas nos óstracos de Átribis, incluindo hieróglifos, grego, árabe e copta, sugerem uma história tumultuada e multicultural da cidade. O alfabeto copta, por exemplo, é uma mistura das línguas grega e egípcia e está intimamente associado ao cristianismo.

A nota abaixo é um recibo em copta, provavelmente escrito no século VI depois que o Egito caiu nas mãos dos romanos.

Crédito: Projeto Átribis de Tubinga.

Com o surgimento da religião cristã, as notas sobre os antigos deuses egípcios começaram a cair em desuso. Abaixo, por exemplo, está uma ilustração de um babuíno e um íbis, que são animais sagrados de Thoth, o antigo deus egípcio da sabedoria.

Os animais sagrados do antigo deus egípcio da sabedoria, Thoth. Crédito: Projeto Átribis de Tubinga.

Outros sinais de influência romana também podem ser colhidos dos fragmentos de cerâmica. Depois que o sistema ptolomaico caiu no primeiro século d.C., por exemplo, os textos começam a fazer referência a uma série de imperadores romanos, incluindo Nero, Vespasiano, Tito, Domiciano e até Adriano, que governou entre 117 e 138 d.C.

Apenas uma vez antes uma coleção tão grande de óstracos foi encontrada. No início de 1900, arqueólogos descobriram vários fragmentos escritos na antiga vila de Deir Almedina, um pouco mais abaixo no rio Nilo.

Esses textos antigos, no entanto, eram principalmente notas sobre medicina e práticas médicas. Os óstracos de Átribis, por outro lado, podem nos contar mais sobre como era a vida cotidiana em uma das civilizações mais poderosas do mundo antigo.