Descoberta revolucionária mostra que os vikings estavam ativos na América do Norte há 1.000 anos

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Reconstrução de uma construção Viking perto de L'Anse aux Meadows. Crédito: Glenn Nagel.

Por Michelle Starr
Publicado na ScienceAlert

Novas evidências arqueológicas permitiram aos cientistas refinar a linha do tempo para a presença Viking na América do Norte.

Pedaços de madeira com marcas de corte foram datados precisamente do ano 1021 d.C. – há exatamente 1.000 anos – e as ferramentas de metal que fizeram essas marcas não foram produzidas pela população indígena, de acordo com uma equipe de arqueólogos liderada pela Universidade de Groninga na Holanda.

Os vikings, no entanto, fabricavam e usavam ferramentas de metal, e era sabido que se estabeleceram no sítio arqueológico de L’Anse aux Meadows, onde a madeira foi encontrada.

Esta é a data mais antiga e mais precisa até então não apenas para o assentamento europeu nas Américas, mas para a circunavegação do globo, disseram os pesquisadores, dando-nos um ponto de referência definitivo para compreender a transferência global de conhecimento, bens e informação genética.

Há algum tempo se sabe que os vikings viajaram e se estabeleceram na América do Norte em L’Anse aux Meadows em Terra Nova, Canadá, muito antes de Cristóvão Colombo colocar suas patas pegajosas pelo continente. No entanto, uma data precisa para a breve ocupação tem sido difícil de obter.

Nos últimos anos, no entanto, os arqueólogos têm feito uso cada vez mais de uma ferramenta de datação incrível e criativa: a dendrocronologia, baseada na contagem de anéis de árvores.

Detalhe microscópico de anéis de árvores em um fragmento de madeira de L’Anse aux Meadows. Crédito: Petra Doeve.

Você pode pensar que seria bastante difícil para um pedaço de madeira cortada de idade desconhecida, mas a ajuda vem de um lugar inesperado: tempestades solares.

A evidência pode ser encontrada em abundância de um isótopo radioativo de carbono chamado carbono-14, ou radiocarbono. O radiocarbono só ocorre na Terra em pequenas quantidades em comparação com outros isótopos de carbono que ocorrem naturalmente.

É formado na atmosfera superior sob o bombardeio de raios cósmicos do espaço. Quando os raios cósmicos entram na atmosfera, eles interagem com os átomos de nitrogênio locais para desencadear uma reação nuclear que produz radiocarbono. Como os raios cósmicos estão constantemente fluindo pelo espaço, a Terra recebe um suprimento mais ou menos estável de radiocarbono.

Parte disso pode ser encontrado, naturalmente, nos anéis das árvores. E de vez em quando, um grande pico de radiocarbono aparece em anéis de árvores, desaparecendo ao longo de vários anos. Uma vez que uma fonte conhecida bastante significativa de raios cósmicos é a atividade solar, esses picos são geralmente interpretados como evidência de erupções solares e tempestades.

Essa tempestade solar foi identificada em anéis de árvores ao redor do mundo, datados de 992 a 993 d.C. com base na taxa de decaimento radioativo do radiocarbono. Este pico também aparece em quatro pedaços de madeira cortada encontrados em L’Anse aux Meadows, descobriram os pesquisadores.

“Encontrar o sinal da tempestade solar… [na] casca nos permitiu concluir que a atividade de corte ocorreu no ano 1021 d.C.”, disse a arqueóloga Margot Kuitems, da Universidade de Groninga.

Outros pesquisadores usaram a dendrocronologia para ajudar a juntar a história da atividade solar e das supernovas antigas. Essa descoberta adiciona mais uma conquista para a dendrocronologia, demonstrando que as tempestades solares também podem ser usadas como um ponto de referência confiável e preciso para contextualizar artefatos arqueológicos.

“Fornecemos evidências de que os nórdicos estavam ativos no continente norte-americano no ano de 1021 d.C.”, escreveram os pesquisadores em seu estudo.

“Esta data oferece uma conjuntura segura para a cronologia Viking tardia. Mais importante, ela atua como um novo ponto de referência para o conhecimento europeu das Américas, e o primeiro ano conhecido em que a migração humana envolveu o planeta”.

A pesquisa foi publicada na Nature.