Descoberta uma maneira de se comunicar com pessoas que estão dormindo e sonhando

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Um participante dormindo no laboratório, com os sinais do cérebro e dos olhos à direita. (Créditos: K. Konkoly)

Traduzido por Julio Batista
Original de David Nield para o ScienceAlert

Os cientistas identificaram um novo fenômeno que eles descrevem como “sonho interativo”, em que pessoas que vivenciam sono profundo e sonhos lúcidos são capazes de seguir instruções, responder a perguntas simples de sim ou não e até mesmo resolver problemas matemáticos básicos.

Além de adicionar um novo nível de compreensão ao que acontece com nossos cérebros quando estamos sonhando, o novo estudo poderia eventualmente nos ensinar como treinar nossos sonhos – para nos guiar em direção a um objetivo específico, por exemplo, ou para tratar um problema particular de saúde mental.

Há muita coisa sobre a psicologia do sono que permanece um mistério, incluindo o estágio do movimento rápido dos olhos (REM), onde os sonhos geralmente ocorrem. Ser capaz de obter respostas em tempo real de pessoas adormecidas, em vez de depender de relatórios posteriores, pode ser extremamente útil.

“Descobrimos que os indivíduos em sono REM podem interagir com um experimentador e se comunicar em tempo real”, disse o psicólogo Ken Paller, da Universidade do Noroeste (EUA). “Também mostramos que os sonhadores são capazes de compreender perguntas, engajar-se em operações de memória de trabalho e produzir respostas.”

“A maioria das pessoas preveria que isso não seria possível – que as pessoas acordariam ao fazer uma pergunta ou não responderiam e certamente não compreenderiam uma pergunta sem interpretá-la incorretamente.”

Os pesquisadores trabalharam com 36 indivíduos em experimentos em quatro laboratórios diferentes. Um voluntário tinha narcolepsia e frequentemente tinha sonhos lúcidos, enquanto os outros variavam em termos de suas experiências com sonhos lúcidos.

Durante os estágios mais profundos do sono, monitorados por instrumentos de eletroencefalograma (EEG), os cientistas interagiram com os participantes do estudo por meio de áudio falado, luzes piscando e toque físico: as pessoas que dormiam foram solicitadas a responder a perguntas simples de matemática, contar flashes de luz ou toques físicos e para responder a perguntas básicas de sim ou não (como “você sabe falar espanhol?”).

As respostas foram dadas por meio de movimentos oculares ou dos músculos faciais previamente acordados. Em 57 sessões de sono, pelo menos uma resposta correta a uma pergunta foi observada em 47 por cento das sessões em que o sonho lúcido foi confirmado pelo participante.

A confirmação dos estados de sonho lúcido foi feita de maneira cega, com as respostas dos dorminhocos precisando ser confirmadas por várias testemunhas.

Um resumo dos experimentos. (Créditos: Konkoly et al., Current Biology, 2021)

“Colocamos os resultados juntos porque sentimos que a combinação dos resultados de quatro laboratórios diferentes usando abordagens diferentes atesta de forma mais convincente a realidade desse fenômeno de comunicação bidirecional”, disse a neurocientista Karen Konkoly da Universidade do Noroeste.

“Desta forma, vemos que diferentes meios podem ser usados ​​para comunicar”.

Os indivíduos envolvidos no estudo geralmente eram acordados após uma resposta bem-sucedida para que relatassem seus sonhos. Em alguns casos, as interações externas foram lembradas como vindas de fora ou sobrepostas ao sonho; em outros, elas vieram por meio de algo dentro do sonho (como um rádio).

No estudo publicado, os pesquisadores comparam a tentativa de se comunicar com os sonhadores lúcidos com a tentativa de entrar em contato com um astronauta no espaço, e é o imediatismo das respostas que torna essa nova abordagem tão emocionante.

A pesquisa pode ser útil no estudo futuro dos sonhos, da memória e da importância do sono para fixar as memórias. Também pode ser útil no tratamento de distúrbios do sono e, mais adiante, pode até nos dar uma maneira de treinar o que vemos em nossos sonhos.

“Essas observações repetidas de sonhos interativos, documentadas por quatro grupos de laboratórios independentes, demonstram que as características fenomenológicas e cognitivas dos sonhos podem ser interrogadas em tempo real”, escrevem os pesquisadores em seu paper.

“Este canal de comunicação relativamente inexplorado pode permitir uma variedade de aplicações práticas e uma nova estratégia para a exploração empírica dos sonhos.”

A pesquisa foi publicada na Current Biology.