Desembrulhar, moer, comer – a história europeia das múmias é muito perturbadora

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Rainha Hatexepsute em disposição numa vitrine no museu do Cairo. (Créditos: Chris Bouroncle/AFP via Getty Images)

Traduzido por Julio Batista
Original de Marcus Harmes para a The Conversation

Por que as pessoas achavam que o canibalismo era bom para a saúde? A resposta oferece um vislumbre das partes mais loucas da história europeia, numa época em que os europeus eram obcecados por múmias egípcias.

Impulsionados primeiro pela crença de que restos humanos triturados e feitos de extrato poderiam curar qualquer coisa, desde peste bubônica a dor de cabeça, e depois pelas ideias macabras que o povo vitoriano tinha sobre entretenimento depois do jantar, os cadáveres enfaixados dos antigos egípcios eram objeto de fascínio de da Idade Média ao século XIX.

Múmiamania

A fé de que as múmias podiam curar doenças levou as pessoas durante séculos a ingerir algo que tinha um gosto horrível.

Mumia, o produto criado a partir de corpos mumificados, foi uma substância medicinal consumida durante séculos por ricos e pobres, disponível em boticários, e criada a partir de restos de múmias trazidas de tumbas egípcias para a Europa.

No século 12, os boticários usavam múmias trituradas por suas propriedades medicinais ditas sobrenaturais. As mumias foram um medicamento prescrito para os próximos 500 anos.

Um frasco usado para armazenar mumia. (Créditos: Wikimedia Commons, CC BY)

Em um mundo sem antibióticos, os médicos prescreviam crânios, ossos e carne moídos para tratar doenças, desde dores de cabeça até reduzir o inchaço ou curar a peste bubônica.

Nem todos estavam convencidos. Guy de la Fontaine, um médico da realeza, duvidou que a múmia fosse um remédio útil e viu múmias falsas feitas com corpos de camponeses em Alexandria em 1564. Ele percebeu que as pessoas podiam ser enganadas. Elas nem sempre consumiam múmias antigas genuínas.

Mas as falsificações ilustram um ponto importante: havia uma demanda constante de carne morta para ser usada na medicina e o suprimento de múmias egípcias reais não atendia a isso.

Boticários e herboristas ainda distribuíam remédios de múmias no século XVIII.

Remédio da mamãe

Nem todos os médicos achavam que as múmias secas e velhas faziam o melhor remédio. Alguns médicos acreditavam que a carne fresca e o sangue tinham uma vitalidade que faltava aos mortos antigos.

A afirmação do corpo fresco convenceu até mesmo o mais nobre dos nobres. O rei Carlos II da Inglaterra tomava medicamentos feitos de crânios humanos após sofrer uma convulsão e, até 1909, os médicos costumavam usar crânios humanos para tratar doenças neurológicas.

Para a elite real e social, comer múmias parecia um remédio apropriado para a realeza, pois os médicos alegavam que a múmia era feita de faraós. A realeza comia a realeza.

Jantar, bebidas e festas

No século 19, as pessoas não estavam mais consumindo múmias para curar doenças, mas os vitorianos estavam organizando “festas de desembrulho”, onde os cadáveres egípcios eram desembrulhados para entretenimento em festas particulares.

A primeira expedição de Napoleão ao Egito em 1798 despertou a curiosidade europeia e permitiu que os viajantes do século 19 ao Egito trouxessem múmias inteiras para a Europa compradas nas ruas no Egito.

Os vitorianos realizavam festas particulares dedicadas a desembrulhar os restos de múmias egípcias antigas.

Os primeiros eventos de desembrulho tinham pelo menos um verniz de respeitabilidade médica. Em 1834, o cirurgião Thomas Pettigrew desembrulhou uma múmia na Faculdade Real de Cirurgiões. Em seu tempo, autópsias e operações ocorriam em público e esse desembrulho era apenas mais um evento médico público.

Logo, até mesmo a pretensão de pesquisa médica foi perdida. A essa altura, as múmias não eram mais medicinais, mas entretenimento. Um anfitrião de jantar que pudesse entreter uma plateia com desembrulho era rico o suficiente para possuir uma múmia de verdade.

A emoção de ver carne e ossos secos aparecendo à medida que as bandagens se soltavam significava que as pessoas afluíam para esses desembrulhos, seja em uma casa particular ou no teatro de uma sociedade erudita. A bebida forte significava que o público era festivo e agradecido.

Múmia sendo examinada, por Paul Dominique Philippoteaux c. 1891. (Créditos: Wikimedia)

A maldição da múmia

As festas de desembrulho de múmias terminaram no início do século 20. As emoções macabras pareciam de mau gosto e a inevitável destruição de vestígios arqueológicos parecia lamentável.

Então, a descoberta da tumba de Tutancâmon alimentou uma mania que moldou o design art déco, desde a arte das portas do Edifício Chrysler até a forma dos relógios projetados por Cartier. A morte súbita em 1923 de Lord Carnarvon, patrocinador da expedição de Tutancâmon, foi de causas naturais, mas logo atribuída a uma nova superstição – “a maldição da múmia”.

Múmias modernas

Em 2016, o egiptólogo John J. Johnston organizou o primeiro desembrulho público de uma múmia desde 1908. Parte arte, parte ciência e parte show, Johnston criou uma recriação imersiva de como era estar presente em um desembrulho vitoriano.

Foi tão de mau gosto quanto antes, desde Walk Like an Egyptian do The Bangles tocando no alto-falante até os participantes servindo gin puro.

A múmia era apenas um ator envolto em bandagens, mas o evento foi uma mistura sensorial inebriante. O fato de ter ocorrido no Hospital São Bartolomeu, em Londres, foi um lembrete moderno de que as múmias atravessam muitos domínios da experiência, do médico ao macabro.

Hoje, o mercado negro de contrabando de antiguidades – incluindo múmias – vale cerca de US$ 3 bilhões.

Nenhum arqueólogo sério desembrulharia uma múmia e nenhum médico sugeriria comer uma. Mas a atração da múmia continua forte. Elas ainda estão à venda, ainda são exploradas e ainda são uma mercadoria.


Marcus Harmes é professor da Universidade do Sul de Queensland.A conversa