Elon Musk revela seus porcos ciborgues

Crédito: CNET Highlights.

Por Alyse Stanley
Publicado no Gizmodo

Na sexta-feira, Elon Musk demonstrou a tecnologia por trás de sua inicialização de interface cérebro-computador, Neuralink, em uma demonstração transmitida ao vivo que envolveu significativamente mais porcos do que o esperado.

E eles não pareciam, particularmente, interessados ​​em tudo o que o CEO da Tesla e da SpaceX tinha para mostrar. Quando um porquinho – Gertrude – finalmente apareceu após alguns minutos se escondendo atrás de uma cortina, um dispositivo sem fio do Neuralink implantado em seu crânio transmitiu sua atividade cerebral em tempo real para uma tela próxima enquanto ela farejava algo no palco.

“É como um Fitbit em seu crânio com pequenos fios”, disse Musk sobre o dispositivo do tamanho de uma moeda. Funciona assim: um chip é inserido em um pequeno orifício perfurado no crânio e capta sinais da atividade cerebral usando 1.024 eletrodos semelhantes a fios, cada um mais fino do que um fio de cabelo humano. Esse chip, então, transmite os dados via Bluetooth para dispositivos externos dentro de um intervalo de cerca de 5 a 10 metros (16-32 pés).

A equipe de Musk também mostrou um porquinho que tinha dois implantes Neuralink, bem como um que teve um dispositivo implantado e, posteriormente, removido. Todos os porcos pareciam não se incomodar com o processo. O robô semelhante a uma máquina de costura responsável por implantar esses fios ultrafinos, mencionado pela primeira vez durante uma apresentação do Neuralink por Musk em 2019, também apareceu durante a transmissão ao vivo.

Crédito: Neuralink.

Desde o anúncio do projeto em 2017, Musk mostrou uma série de utilizações para o Neuralink que soam diretamente da ficção científica. Em ambientes médicos, as interfaces cérebro-máquina do Neuralink podem ser implementadas para tratar distúrbios como doença de Parkinson, epilepsia e depressão, ou usadas em conjunto com dispositivos avançados de assistência médica, como para controlar membros artificiais. No futuro, Musk também lançou o Neuralink como uma forma de impulsionar nossos cérebros fracos e “alcançar uma espécie de simbiose com inteligência artificial”, para evitar um apocalipse de IA.

Na sexta-feira, Musk anunciou que a Food and Drug Administration dos EUA concedeu ao Neuralink o status de “dispositivo inovador” em julho, uma designação que agiliza seu processo de revisão e o coloca no caminho para a aprovação da agência como dispositivo médico. Os primeiros testes em humanos terão como objetivo ajudar as pessoas que perderam a capacidade de se mover após lesões na medula espinhal, disse Musk.

“Se você consegue sentir o que as pessoas querem fazer com seus membros, pode fazer um segundo implante onde ocorreu a lesão na coluna e criar um shunt neural”, disse ele. “Estou confiante de que, a longo prazo, será possível restaurar o movimento do corpo inteiro de alguém”.