Esta é a supernova mais brilhante já vista

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Créditos: Aaron Geller / Northwestern University.

Por Amanda Heidt
Publicado na Science

Você está vendo a concepção artística da supernova mais brilhante já registrada, uma explosão celeste tão massiva que apagou a luz de sua galáxia circundante, a 4 bilhões de anos-luz de distância.

Descoberta, pela primeira vez, no Telescópio de Pesquisa Panorâmica do Havaí e no observatório de Sistema de Resposta Rápida em 2016, os cientistas passaram os últimos anos estudando o evento, apelidado de SN2016aps. É talvez a maior supernova já vista, uma explosão catastrófica que marca o fim da vida de uma estrela.

A colossal SN2016aps, provavelmente, formou-se quando duas estrelas menores se fundiram à frente do que os astrofísicos chamam de supernova de “instabilidade de pares pulsacionais” – um tipo de supernova anteriormente teorizada que acende ondas pulsantes de gás, relatam os pesquisadores na Nature Astronomy.

A equipe espera que a descoberta leve o novo Telescópio Espacial James Webb da NASA a olhar para trás no tempo para a morte das primeiras estrelas do universo.