Esta startup fez um ‘escudo de invisibilidade’ funcional. Eis como funciona

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Crédito: Invisibility Shield Co.

Por Jacinta Bowler
Publicado na ScienceAlert

Quase todos nós desejamos ser uma mosca na parede durante uma conversa particularmente interessante, ou desaparecer em segundo plano após pagar um mico. Não é de surpreender que as capas de invisibilidade sejam um dos pilares da ficção.

Nos últimos anos, houve muitas tentativas de criar algum tipo de tecnologia de invisibilidade. Agora, a startup britânica Invisibility Shield Co. entrou em cena com um novo produto para ajudá-lo a realizar o sonho de se tornar invisível… é… mais ou menos.

Como você pode ver nas imagens aqui, uma pessoa atrás do escudo realmente parece desaparecer. Isso acontece graças a um fenômeno óptico muito divertido chamado lente lenticular, onde uma série de lentes finas em forma de cilindro são dispostas paralelamente em uma superfície.

Há um uso comum para lentes lenticulares que você provavelmente já encontrou: em tazos 3D que alteram a imagem dependendo do ângulo (como no cartão desse gif).

Claro, usar lentes lenticulares será um pouco mais complicado quando estamos falando de um escudo de invisibilidade grande, em vez de apenas um tazo, mas os princípios básicos são os mesmos.

“Cada escudo usa um conjunto de lentes de engenharia de precisão para direcionar grande parte da luz refletida do objeto para longe do observador, enviando-a lateralmente pela face do escudo para a esquerda e para a direita”, escreveu a startup em seu Kickstarter para o produto.

“Como as lentes nesta matriz são orientadas verticalmente, a faixa de luz orientada verticalmente refletida pelo sujeito em pé/agachado rapidamente se torna muito difusa quando espalhada horizontalmente ao passar pela parte de trás do escudo.”

As lentes neste caso são muito semelhantes às fileiras de saliências horizontais vistos nos tazos, mas em vez de luz entrar e sair da placa em ângulos diferentes da frente, aqui a luz vem de trás do escudo.

À medida que entra na matriz, a luz que atinge os lados é esticada para cobrir toda a superfície, tornando a imagem atrás dela embaçada. Enquanto isso, a luz mais central por trás do escudo, onde está o objeto ‘desaparecido’, é refletida para trás e para os lados.

O escudo é particularmente bom em manter a integridade das linhas horizontais, mas como as lentes do escudo são verticais, é menos eficaz em mostrar linhas verticais atrás de uma pessoa – em vez disso, cria uma espécie de mancha de luz de fundo. Você pode ver isso na imagem abaixo, onde os ladrilhos desaparecem tanto quanto a pessoa, enquanto a borda escura do piso aparece intacta.

Os elementos verticais de fundo desfocam. Crédito: Invisibility Shield Co.

“Você pode pensar nisso como um guia de ondas que guia os raios ao redor do objeto”, disse o físico de metamateriais da Universidade de Adelaide, Alex Dinoviter, ao ScienceAlert. Na física, os guias de ondas podem ser pensados ​​como estruturas que direcionam as ondas eletromagnéticas em uma direção específica. Mais comumente, eles são usados ​​em eletrônicos (seu micro-ondas tem um guia de ondas, por exemplo), mas também existem guias de ondas ópticas.

Os princípios por trás do produto que a Invisibility Shield Co. está lançando no Kickstarter já existem há vários anos. Um vídeo de demonstração de 2019 da empresa militar furtiva Hyperstealth inspirou rapidamente pessoas astutas no YouTube a tentar replicar o que viram, com excelente sucesso.

Existe até um manual de instruções disponível gratuitamente pelo engenheiro e YouTuber Ian Charnas sobre como criar o seu próprio escudo invisível.

Um diagrama mostrando a luz entrando e se espalhando por uma única lente no escudo. Crédito: Invisibility Shield Co.

Claro, essa tecnologia não foi inventada apenas para brincar com seus amigos. A Hyperstealth a comercializou como um dispositivo de obscurecimento de aeronaves ou tanques. Trabalhando a favor deles está o fato de que lentes lenticulares como essa funcionam melhor quanto mais longe você estiver da lente. No entanto, apenas camuflar visualmente algo não é particularmente útil para as necessidades militares. Dependendo do que está rastreando você, diferentes dispositivos de obscurecimento seriam necessários.

“Existem muitas tecnologias diferentes. Por exemplo, [esta tecnologia] não é o mesmo que tornar um avião invisível ao radar”, disse Dinovitser ao ScienceAlert.

“Nesse caso, a superfície é projetada para absorver completamente a radiação ou a luz. Para a luz, o melhor material para isso é o VantaBlack. Não é o mesmo que camuflagem de invisibilidade por onde a luz passa através e ao redor.”

Ao todo, este escudo é apenas um produto orientado ao consumidor, enquanto a ‘pesquisa de invisibilidade’ vem acontecendo nas últimas décadas, resultando em coisas como uma capa de invisibilidade para somondas eletromagnéticas e até luz visível (mesmo que apenas em uma cor).

Não podemos negar que o dispositivo vendido pela Invisibility Shield Co. certamente é um conteúdo divertido para a Internet, seja para enganar seu cachorro ou brincar com sua família.