Estas fotos maravilhosas da Terra pela sonda Juno irão derreter seu coração

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Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill.

Por Nancy Atkinson
Publicado no Universe Today

Como a espaçonave Juno está em órbita ao redor de Júpiter há quase cinco anos – desde 4 de julho de 2016 -, você pode ter se esquecido daquela época, em 2013, quando Juno passou pela Terra. A espaçonave precisava de um pequeno impulso extra para chegar a Júpiter, então usou a Terra como auxílio de gravidade.

O editor de imagens Kevin Gill nos lembrou daquele sobrevoo com algumas imagens impressionantes da Terra recém-processadas, tiradas pela JunoCam, a câmera de “ciência cidadã” a bordo da sonda. Um pálido ponto azul, de fato!

Juno passou pela Terra em 9 de outubro de 2013 e recebeu um impulso na velocidade de mais de 3,9 quilômetros por segundo. Os cientistas também usaram o sobrevoo como uma forma de testar a câmera, passando por seu primeiro aquecimento para tirar fotos de um planeta colorido.

Imagem tirada pela Juno durante um sobrevoo com auxílio da gravidade terrestre em 9 de outubro de 2013. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill.

O sobrevoo deu aos editores de imagem amadores uma oportunidade de testar a capacidade de uso das imagens da JunoCam. Uma vez que JunoCam foi projetada para ser um esforço colaborativo entre os cientistas da missão e o público, as imagens da JunoCam são enviadas de volta à Terra e postadas no site da Missão Juno, onde o público em geral pode baixá-las para o processamento posterior.

As imagens processadas por cientistas cidadãos são postadas no site da Juno. Elas variam de imagens e análises científicas detalhadas a belas obras de arte com tema espacial.

“A ideia de que você pode fazer uso da nossa imagem científica e compreensão do planeta com representações artísticas não apenas do que o planeta significa, mas do que a exploração significa, tem sido muito valiosa para a missão – e para o público”, disse Paul Steffes do Instituto de Tecnologia da Geórgia, nos Estados Unidos, um dos pesquisadores científicos da Juno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill.

Juno foi lançada do Centro Espacial Kennedy na Flórida em 5 de agosto de 2011. O veículo de lançamento de Juno foi capaz de fornecer à espaçonave apenas energia suficiente para atingir o cinturão de asteroides, ponto em que a gravidade do Sol a puxou de volta para o interior do Sistema Solar.

Os planejadores da missão projetaram a rotação da Terra como um auxílio de gravidade para aumentar a velocidade da espaçonave em relação ao Sol, de modo que ela pudesse chegar a Júpiter.

Você pode ver todas as imagens da ciência cidadã da JunoCam aqui e ver mais do excelente trabalho de Kevin em sua página do Flickr.