Este pode ser o maior papagaio que já existiu

Créditos: Brian Choo / Universidade Flinders.

Por Kelly Mayes
Publicado na Science

Pesquisadores descobriram o maior papagaio já conhecido – duas vezes o tamanho de seu maior parente moderno – ao longo de um rio no sul da Nova Zelândia.

A descoberta é baseada em duas pernas fossilizadas do pássaro. Nenhuma delas está completa, mas está preservada o suficiente para identificar a ave como pertencente à ordem Psittaciformes, o grupo que engloba todas as espécies de papagaios, relatam os pesquisadores em Biology Letters.

Os cientistas estimam que o animal (ilustrado acima) viveu há cerca de 20 milhões de anos e pesava cerca de 7 quilos. Isso é o dobro da massa do papagaio mais pesado conhecido, o kakapo, e do tamanho do extinto dodo. Eles batizaram de Heracles inexpectatus – Heracles (Hércules, em português), como referência ao semideus grego, e inexpectatus, porque foi uma descoberta inesperada.

Os pesquisadores dizem que a descoberta poderia fornecer mais informações sobre a história evolutiva dessas aves e por que grandes aves já percorriam ilhas em todo o mundo.

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