Física e a Imortalidade da Alma

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Por Sean Carroll
Publicado no Preposterous Universe

O tema da “vida após a morte” levanta conotações de má reputação de regressão a vidas passadas e casas assombradas, mas há um grande número de pessoas no mundo que acreditam em alguma forma de persistência da alma individual após o término da vida. É evidente que esta é uma questão importante, uma das mais importantes que podemos pensar em termos de relevância para a vida humana. Se a ciência tem algo a dizer a respeito, todos nós devemos estar interessados em ouvir.

Adam Frank pensa que a ciência não tem nada a dizer sobre isso. Ele defende ser “firmemente agnóstico” sobre a questão. (Seu co-blogger Alva Noë resolutamente discorda). Eu tenho um enorme respeito por Adam; ele é um cara inteligente e um pensador cuidadoso. Quando estamos em desacordo é com um tipo de diálogo respeitoso, que deve ser um modelo para discordar com pessoas não-loucas. Mas aqui ele não poderia estar mais errado.

Adam afirma que “a informação verificável simplesmente não é controlada, experimental” a respeito da vida após a morte. Por esses padrões, não há informações verificáveis controladas e experimentais sobre se a lua é feita de queijo verde. Claro, podemos tomar os espectros da luz que refletem a partir da Lua, e até mesmo enviar astronautas até lá e trazer amostras de volta para análise. Mas isso só mostra a respeito da superfície, por assim dizer. E se a Lua for quase toda feita de queijo verde, mas coberta com uma camada de poeira a poucos metros de espessura? Você pode realmente dizer que você sabe que isso não é verdade? Até que você realmente examine cada centímetro cúbico do interior da Lua, você realmente não terá informações experimentalmente verificáveis, não é? Então, talvez o agnosticismo sobre a questão do queijo verde é garantido. (Aceitando todas as informações que realmente têm sobre a Lua, eu prometo que pode se encaixar na hipótese do queijo verde).

Obviamente, isso é completamente louco. A nossa convicção [da ideia do queijo verde] faz-se em uma fração insignificante do interior da Lua e não vem da observação direta, mas da incompatibilidade bruta dessa ideia com outras coisas que pensamos que sabemos. Dado o que nós entendemos sobre rochas e planetas e Via Láctea e Sistema Solar, é absurdo imaginar que a Lua é feita de queijo verde. Nós sabemos melhor.

Também sabemos melhor sobre a vida após a morte, embora as pessoas sejam muito mais relutantes em admitir isso. É certo que, a evidência de uma ou outra forma “direta” é difícil de passar por aqui – todos nós temos algumas lendas e reivindicações esboçadas de testemunhas não confiáveis com experiências de quase morte, além de um cargas e mais cargas de wishful thinking. Mas, certamente, não há problema levar em conta a evidência indireta – ou seja, a compatibilidade da ideia que, de alguma forma, nossa alma individual sobrevive à morte com outras coisas que sabemos sobre como o mundo funciona.

Alegações que, de alguma forma, a consciência persiste depois nossos corpos morrem e se decompõem em seus átomos constituintes enfrentam um enorme obstáculo insuperável: as leis da física subjacentes na vida cotidiana, que são completamente compreensíveis, e não há nenhuma maneira dentro dessas leis que permitam informações armazenadas em nossos cérebros de persistirem depois que morrermos. Se você afirmar que alguma forma de alma persiste além da morte, de que partículas a alma é feita? Quais forças estão segurando-a juntas? Como é que interagem com a matéria comum?

Tudo o que sabemos sobre a teoria quântica de campos (TQC) diz que não há quaisquer respostas sensatas para estas perguntas. Claro, tudo o que sabemos sobre a Teoria Quântica de Campos pode estar errado. Além disso, a Lua pode ser feita de queijo verde.

Entre os defensores da vida após a morte, ninguém ainda tentou se sentar e fazer o trabalho duro de explicar como a física básica de átomos e elétrons teria de ser alterada para que isso fosse verdade. Se tentássemos, o absurdo fundamental da tarefa iria rapidamente tornar-se evidente.

Mesmo que você não acredite que os seres humanos sejam “simplesmente” coleções de átomos evoluindo e interagindo de acordo com regras estabelecidas no Modelo Padrão da Física de Partículas, a maioria das pessoas teria de admitir que os átomos são parte de quem somos. Se formos realmente nada mais do que átomos e as forças conhecidas, não há, obviamente, nenhuma maneira para que a alma sobreviva à morte. Acreditar na vida após a morte, para dizer o mínimo, requer uma física além do Modelo Padrão. Mais importante ainda, precisamos de alguma forma que a “nova física” interaja com os átomos que nós temos.

Em termos muito gerais, quando a maioria das pessoas pensam sobre uma alma imaterial que persiste após a morte, elas têm em mente algum tipo de bolha de energia espiritual que passa a residir perto do nosso cérebro, e unidades se movimentando ao redor do nosso corpo como uma mulher de classe média dirigindo um SUV. As perguntas são as seguintes: de que forma a energia “pega” esse espírito, e como ela interage com os nossos átomos comuns? Não só seria necessário uma nova física, mas uma dramaticamente nova física. Dentro da TQC, não pode haver uma nova coleção de “partículas espirituais” e “forças espirituais” que interagem com nossos átomos regulares, porque teríamos detectado-os em experiências existentes. A navalha de Ockham não está do seu lado aqui, já que você tem que postular um reino completamente novo da realidade obedecendo regras muito diferentes das que conhecemos.

Mas digamos que você faça isso. Como é que a energia do suposto espírito interage com a gente? Aqui temos a equação que nos diz como os elétrons se comportam no mundo cotidiano:

Não há porque se preocupar com os detalhes; é fato de que a equação existe e é importante, não a sua forma particular. É a equação de Dirac – os dois termos à esquerda estão mais ou menos na velocidade do elétron e sua inércia – acoplado ao eletromagnetismo e a gravidade, que são os dois termos à direita.

Tanto quanto cada experiência já fez e está em causa, esta equação é uma descrição correta de como os elétrons se comportam em energias diárias. Não é uma descrição completa; não incluímos a força nuclear fraca, ou os acoplamentos de partículas hipotéticas, como o bóson de Higgs. Mas isso está bom, uma vez que estas são importantes apenas em altas energias e/ou em distâncias curtas, muito longe do regime de relevância para o cérebro humano.

Se você acredita em uma alma imaterial que interage com o nosso corpo, você precisa acreditar que esta equação não está certa, mesmo em energias diárias. É preciso haver uma mudança (no mínimo) na equação da direita, para representar como a alma interage com os elétrons. (Se esse termo não existe, os elétrons só vão seguir seu caminho, como se não houvesse nenhuma alma, na realidade. E então qual seria o ponto?) Então, qualquer cientista respeitável que levasse esta ideia a sério iria perguntar: qual forma esta interação toma? É um local no espaço-tempo? A alma respeita a invariância de calibre e a invariância de Lorentz? Será que a alma tem um hamiltoniano? Será que as interações preservam a unicidade e a conservação de informação?

Ninguém nunca faz essas perguntas em voz alta, possivelmente por causa de quão tola elas soam. Uma vez que você começar a perguntar-lhes, a escolha que você se depara torna-se clara: ou destruir tudo o que pensamos que aprendemos sobre a física moderna, ou desconfiar da bagunça dos contos religiosos/testemunhos confiáveis/pensamentos positivos que fazem as pessoas acreditarem na possibilidade de vida após morte. Não é uma decisão difícil, como a escolha de aceitar a teoria científica.

Nós não escolhemos teorias no vácuo. Estamos autorizados – na verdade, é necessário – perguntar como uma afirmação sobre como o mundo funciona se encaixa com outras coisas que sabemos sobre como o mundo funciona. Eu tenho falado aqui como um físico de partículas, mas há uma linha análoga de raciocínio que viria da biologia evolutiva. Presumivelmente, aminoácidos e proteínas não teriam almas que persistem após a morte. E quanto a vírus ou bactérias? Onde, em cima da cadeia da evolução, nossos ancestrais unicelulares até hoje fizeram organismos deixar de ser descritos apenas como átomos interagindo através da gravidade e eletromagnetismo, e desenvolveram uma alma imortal e imaterial?

Não há nenhuma razão para ser agnóstico em relação a ideias que são dramaticamente incompatíveis com tudo o que sabemos sobre a ciência moderna. Uma vez que superamos qualquer relutância em enfrentar a realidade sobre esta questão, podemos avançar para as questões muito mais interessantes de como os seres humanos e a consciência realmente funcionam.

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