Há uma barreira feita pelo homem no espaço, envolvendo e protegendo toda a Terra

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(Créditos: NASA)

Publicado na ScienceAlert

Em 2017, as sondas espaciais da NASA detectaram uma enorme ‘barreira’ feita pelo homem ao redor da Terra.

E os testes confirmaram que está realmente tendo um efeito no clima espacial muito além da atmosfera do nosso planeta.

Isso significa apenas que não estamos mudando a Terra de forma tão severa (cientistas estão até pedindo que uma nova época geológica seja batizada em nosso nome), mas que nossas atividades têm mudado o espaço também.

Mas a boa notícia é que, ao contrário de nossa influência no próprio planeta, aquela bolha gigantesca que criamos no espaço está trabalhando a nosso favor.

Em 2012, a NASA lançou duas sondas espaciais para trabalhar em conjunto enquanto elas percorressem através dos cinturões de Van Allen da Terra a velocidades de cerca de 3.200 km/h.

Nosso planeta é cercado por dois cinturões de radiação (e um terceiro temporário) – o cinturão interno se estende a cerca de 640 a 9.600 km acima da superfície da Terra, enquanto o cinturão externo ocupa uma altitude de aproximadamente 13.500 a 58.000 km.

Em 2017, as sondas no Cinturão de Van Allen detectaram algo estranho enquanto monitoravam a atividade de partículas carregadas capturadas no campo magnético da Terra – essas perigosas descargas solares eram mantidas sob controle por algum tipo de barreira de baixa frequência.

Quando os pesquisadores investigaram, eles descobriram que esta barreira estava ativamente empurrando os cinturões de Van Allen para longe da Terra nas últimas décadas, e agora os limites inferiores dos fluxos de radiação estão na verdade mais distantes de nós do que estavam na década de 1960.

Então o que mudou pra isso acontecer?

Um certo tipo de transmissão, chamado de comunicação de rádio de frequência ultra baixa (VLF), tornou-se muito mais comum agora do que nos anos 60, e a equipe da NASA confirmou que elas podem influenciar como e onde certas partículas no espaço se movem.

Em outras palavras, graças ao VLF, agora temos clima espacial antropogênico (ou feito pelo homem).

“Uma série de experimentos e observações descobriram que, sob as condições certas, os sinais de comunicação de rádio na faixa de VLF podem de fato afetar as propriedades desse ambiente de radiação de alta energia ao redor da Terra”, disse um dos membros da equipe, Phil Erickson do Observatório Haystack do MIT em Massachusetts (EUA), em 2017.

A maioria de nós não temos muito a ver com sinais de VLF em nossa vida cotidiana, mas eles são usados em muitas operações de engenharia, científicas e militares.

Com frequências entre 3 e 30 quilohertz, eles são muito fracos para transportar transmissões de áudio, mas são perfeitos para transmitir mensagens codificadas em longas distâncias ou em águas profundas.

Um dos usos mais comuns dos sinais de VLF é para se comunicar com submarinos de alto mar, mas como seus grandes comprimentos de onda podem difratar ao redor de grandes obstáculos, como cordilheiras, eles também são usados ​​para realizar transmissões em terrenos acidentados.

Nunca foi a intenção dos sinais de VLF irem para qualquer lugar que não fosse a Terra, mas acontece que eles estão vazando para o espaço ao redor de nosso planeta e têm permanecido tempo suficiente para formar uma bolha protetora gigante.

Quando as sondas no Cinturão de Van Allen compararam a localização da bolha de VLF aos limites dos cinturões de radiação da Terra, eles encontraram o que inicialmente parecia uma coincidência interessante. “A extensão externa da bolha de VLF corresponde quase exatamente à borda interna da radiação dos Cinturões de Van Allen”, disse a NASA.

Mas uma vez que perceberam que os sinais de VLF podem realmente influenciar o movimento das partículas carregadas dentro desses cinturões de radiação, eles perceberam que nossa barreira não intencional feita pelo homem os está empurrando progressivamente para trás.

Um membro da equipe, Dan Baker, do Laboratório de Física Atmosférica e Espacial da Universidade do Colorado (EUA), se referiu a ela como a “barreira impenetrável”.

Embora nossa bolha de VLF protetora seja provavelmente a melhor influência que nós, humanos, exercemos no espaço ao redor de nosso planeta, certamente não é a única – temos deixado nossa marca no espaço desde o século 19, e particularmente nos últimos 50 anos, quando as explosões nucleares estavam na moda.

“Essas explosões criaram cinturões de radiação artificial perto da Terra que resultaram em grandes danos a vários satélites”, explicou a equipe da NASA.

“Outros impactos antropogênicos no ambiente espacial incluem experimentos de liberação química, aquecimento de ondas de alta frequência da ionosfera e a interação das ondas de VLF com os cinturões de radiação.”

O astrônomo Carl Sagan certa vez quis encontrar indicações inequívocas de vida na Terra do espaço – descobrimos que há um monte delas, se você souber onde procurar.

A pesquisa foi publicada pela Science Space Reviews.