Magnífico anel de estrelas capturado pelo Hubble é o resultado de duas galáxias em colisão frontal

Um par de galáxias na constelação de Eridanus foi deformado e torcido em um anel colossal e brilhante de estrelas pelas intensas forças gravitacionais entre elas após uma fusão caótica.

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Uma imagem aproximada da fusão de galáxias Arp-Madore 417-391 que foi recentemente obtida pelo telescópio espacial Hubble. Um anel quase perfeito de estrelas foi criado pelas forças gravitacionais da enorme colisão cósmica. (Créditos: ESA/Hubble & NASA, Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, J. Dalcanton)

Traduzido por Julio Batista
Original de para a Live Science

O telescópio espacial Hubble tirou uma foto impressionante de um par de galáxias em colisão que foram distorcidas em um anel colossal e brilhante de estrelas pelas intensas forças gravitacionais entre elas.

As galáxias entrelaçadas, conhecidas coletivamente como Arp-Madore 417-391, ficam a cerca de 670 milhões de anos-luz de distância da Terra, na constelação de Eridanus, que é visível no Hemisfério Sul.

A nova imagem foi capturada pela Advanced Camera for Surveys (ACS) do Hubble, especialmente projetada para procurar galáxias do universo primordial, e foi divulgada em 21 de novembro pela Agência Espacial Europeia (ESA).

“As duas galáxias foram distorcidas pela gravidade e torcidas em um anel colossal, deixando os núcleos das duas galáxias aninhados lado a lado”, escreveram representantes da ESA online.

A colisão cósmica é a mais recente do Catálogo Arp-Madore de Galáxias e Associações Peculiares do Sul, um arquivo com mais de 6.000 imagens de galáxias incomuns que foram vistas nos céus do sul.

Em junho de 2019, o Hubble detectou outra fusão de galáxias, conhecida como Arp-Madore 2026-424, que produziu uma estrutura de anel semelhante, mas imperfeita, se assemelhando ao rosto de um fantasma.

Estruturas de anel em fusões de galáxias são extremamente raras e só se formam quando as duas galáxias em colisão se chocam de frente, em vez de serem lentamente puxadas juntas pela gravidade, de acordo com a NASA.

A fusão Arp-Madore 417-391 como aparece na imagem original do Hubble com menos zoom.(Créditos: ESA/Hubble & NASA, Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, J. Dalcanton)

Os anéis são apenas temporários, durando cerca de 100 milhões de anos. Depois disso, as estrelas são gradualmente puxadas de volta para suas galáxias-mãe, que eventualmente se fundem em uma nova galáxia única entre 1 bilhão e 2 bilhões de anos depois, de acordo com a NASA.

Existem cerca de 100 anéis de fusão de galáxias conhecidos, mas muito poucos se formam em um círculo tão perfeito como o recém-quebrado Arp-Madore 417-391. A forma simétrica do novo anel é provável porque as galáxias em colisão eram aproximadamente do mesmo tamanho, o que é sugerido pelo tamanho e brilho aproximadamente semelhantes dos dois centros galácticos na imagem. No entanto, a mecânica exata de como o anel se formou ainda é desconhecida.

Arp-Madore 417-391 foi sinalizado como um potencial alvo futuro para o Telescópio Espacial James Webb, de acordo com a ESA. Portanto, talvez não tenhamos que esperar muito para aprender mais sobre esta deliciosa rosquinha cósmica.