O comércio mundial de vida selvagem

O início repentino e dramático do novo coronavírus, que causa a COVID-19, chamou a atenção de um dos sistemas mais angustiantes do mundo: o comércio global de animais selvagens.

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Crédito: Joan de la Malla.

Por Alison Groom
Publicado no Natural History Museum

A pandemia de COVID-19 foi causada por um vírus que se originou em animais e, posteriormente, deu o salto para portadores humanos. Um forte candidato para a localização desse salto é o mercado úmido¹ de Wuhan, na China.

Em resposta à pandemia, a comunidade global foi rápida em condenar os mercados úmidos, exigindo uma repressão à sua existência.

Muitos desses mercados, que rotineiramente vendem frutas e vegetais frescos ao lado de carnes e peixes, não comercializam animais exóticos vivos e abatidos e, portanto, não representam uma ameaça significativa para a comunidade mundial.

O mercado úmido de Wuhan, ao qual muitos dos primeiros casos de coronavírus foram vinculados, é uma exceção, pois contém uma seção de animais selvagens. É aqui que o vírus pode ter saltado de animal para humano.

As condições antinaturais e restritas nos mercados de vida selvagem, muitas vezes combinadas com a falta de saneamento, criam as condições ideais para a rápida disseminação de doenças. Historicamente, outras doenças globais, como o surto de SARS em 2002, também estão ligadas ao comércio de animais exóticos.

Em 28 de abril de 2020, a COVID-19 afetou quase 3 milhões de pessoas em todo o mundo, tornando-se um lembrete dos perigos que enfrentamos quando modificamos o mundo natural.

Além da ameaça óbvia à saúde mundial, a demanda global por animais e produtos animais está levando à destruição de habitats, extinção, abusos de animais e perdas de biodiversidade. A maioria dos animais atualmente negociada está ameaçada de extinção.

Entretenimento ou exploração?

Algumas das imagens mais angustiantes de fotógrafos da vida selvagem do ano foram as que documentaram esse comércio preocupante. O fotógrafo Joan de la Malla visitou um mercado na Ilha de Java (Indonésia), onde estavam sendo vendidos macacos de cauda longa.

Sua fotografia arrepiante mostra um bebê macaco gritando enquanto é manuseado por um vendedor. Esses macacos são frequentemente vendidos para artistas que usam os animais em shows de rua.

Crédito: Joan de Malla.

Pontos de vista como esse eram comuns na Indonésia, onde jovens macacos foram forçados a trabalhar durante horas dançando e andando de bicicleta. Apesar dessa cena angustiante, Joan observou que os donos do macaco “não são pessoas más” – a maioria deles está apenas ganhando dinheiro para enviar seus filhos à escola.

Sua empatia destaca a necessidade de substituir esses tipos de meios de subsistência como parte da repressão ao comércio de animais. Se a renda não for substituída, é provável que o mercado negro se expanda para atender à demanda, o que seria muito mais difícil para as instituições de caridade animal acompanharem.

Joan trabalhou com a Jakarta Animal Aid Network (organização sem fins lucrativos) para ajudar a proibir politicamente o uso de macacos em shows de rua. Lentamente, novos empregos foram oferecidos aos treinadores e os macacos confiscados são capazes de iniciar o longo processo de reabilitação.

Morto por sua carne

Além de seu valor de “entretenimento”, os animais também são comercializados por sua carne exótica. Em toda a Ásia, tubarões são mortos de maneira legal e ilegalmente por causa da sopa de barbatana, uma iguaria supostamente de alta classe.

Crédito: Paul Hilton.

A imagem de Paul Hilton mostra um mar de barbatanas, representando o abate de cerca de 30.000 tubarões, secando em um telhado em Hong Kong. Aproximadamente, 100 milhões de tubarões são mortos a cada ano e cerca de 73 milhões deles devem suprir a demanda por sopa de barbatana. Isso forçou várias espécies de tubarões à beira da extinção. As populações de tubarão-boi, tubarão-escuro e tubarão-martelo caíram 99% ou mais.

O que torna esse massacre ainda mais horrível é que milhões de tubarões são mutilados enquanto ainda estão vivos. Depois que as barbatanas são removidas, os tubarões são jogados de volta ao oceano, onde podem levar horas até que eles morram.

Alguns relatórios apontam que a barbatana de tubarão está diminuindo de valor. Um investidor é citado por dizer que seu preço de venda agora é o mesmo que o da lula (molusco marinho). Paul observou que pouca coisa mudou nos últimos anos, no entanto, se a demanda vai ou não cair a tempo de salvar essas espécies ameaçadas, ainda não sabemos.

Crédito: Paul Hilton.

Além dos tubarões, muitos outros animais também são traficados e comercializados por suas partes do corpo. O pangolim é o animal mais traficado no mundo, valorizado especialmente por suas escamas, que são usadas em medicamentos tradicionais. Acredita-se, erroneamente, que as escamas tratam uma série de doenças, de má circulação a dificuldades na amamentação, levando a uma alta demanda por seus corpos.

Paul estava na Indonésia quando testemunhou a apreensão de cerca de 4.000 pangolins congelados sendo traficados por suas carnes e escamas. Os animais foram escondidos atrás de uma fachada com peixes congelados, na tentativa de iludir as autoridades.

Uma questão global

O comércio da vida selvagem abrange todos os continentes. Em toda a África, elefantes e rinocerontes são caçados e mortos por seus chifres e presas. As populações foram dizimadas para alimentar a sede mundial de produtos de marfim e chifre de rinoceronte.

Crédito: Brent Stirton.

O fotógrafo Brent Stirton tirou essa imagem do Sudão, um rinoceronte branco do norte na Ol Pejeta Conservancy do Quênia em 2017. O Sudão foi o último macho sobrevivente de sua subespécie, com o resto do bando sendo caçado e morto apenas por seus chifres.

Guardas armados eram colocados perto do Sudão 24 horas por dia para proteger ele e as duas fêmeas restantes, na esperança de salvar essa subespécie da extinção. Infelizmente, em 2018, como resultado de uma doença degenerativa, o Sudão faleceu, deixando as subespécies com poucas chances de sobrevivência.

Apesar dessas imagens horríveis, há espaço para esperança. Em todo o mundo, as comunidades estão trabalhando juntas para combater o comércio da vida selvagem e, em vez disso, encontrar rendas alternativas que estejam em harmonia com o mundo natural.

Crédito: Dan Kitwood.

A foto de Dan Kitwood, tirada no Centro de Conservação Chimpanzé na República da Guiné, mostra o exemplo de um programa comunitário que fornece uma renda alternativa ao comércio ilegal de animais.

O centro reabilita chimpanzés infantis traumatizados que foram resgatados do comércio ilegal de animais de estimação e ensina a eles as habilidades de sobrevivência necessárias para retornar à natureza. O processo leva, no mínimo, 10 anos e, durante esse período, os guardiões fornecem aos chimpanzés o amor e a compaixão de uma mãe substituta.

Centenas de milhões de animais são capturados e mortos a cada ano para alimentar o comércio ilegal de animais, um comércio que tem impactos devastadores em suas populações e agora na nossa. Os mercados de vida selvagem, onde esses animais são comercializados, são apenas uma parte desse sistema incrivelmente complexo.

Nota

[1] Mercado úmido: é um termo amplamente usado em partes da Ásia para descrever mercados que vendem carne, peixe e produtos perecíveis. Nem todos vendem produtos de origem animal.

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