O helicóptero Ingenuity da NASA faz história com o primeiro voo controlado em Marte!

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Captura de tela da primeira foto enviada pela Ingenuity. Créditos: NASA / YouTube.

Por Signe Dean
Publicado na ScienceAlert

Em 19 de abril de 2021, a NASA atingiu um marco histórico – o primeiro voo controlado de uma nave na atmosfera de outro planeta.

O voo de prova de conceito foi realizado pelo pequeno helicóptero chamado Ingenuity, que pegou uma carona até o planeta vermelho com o rover Perseverance, pousando no início deste ano.

“Devemos reservar um momento para comemorar isso”, disse MiMi Aung, a entusiasmada gerente do projeto da Ingenuity, parabenizando a todos na equipe depois de receber e analisar os dados iniciais que confirmou o voo de teste bem-sucedido.

Uma análise mais profunda desta conquista monumental acontecerá durante uma transmissão da NASA às 15h no horário da Brasília, quando aprenderemos mais sobre a altitude, a duração do voo e outros detalhes. Você pode assistir ao vivo aqui.

A partir dos 35 min, podemos ver as primeiras imagens.

A Ingenuity chegou ao planeta vermelho em fevereiro, amarrada à “barriga” do rover Perseverance durante uma jornada épica de 471 milhões de quilômetros. Sendo o primeiro de seu tipo, este mini-helicóptero nos dará nossa primeira demonstração tecnológica da perspectiva de voo motorizado na atmosfera extremamente tênue de Marte.

A nave pesa apenas 1,8 quilo e não carrega nenhum instrumento científico, já que seu objetivo principal é demonstrar o voo de uma aeronave de asas rotativas. Como a atmosfera de Marte tem apenas 1% da densidade da atmosfera da Terra, a Ingenuity tem pás de rotor desproporcionalmente grandes para seu corpo minúsculo e terá que girá-las a uma velocidade vertiginosa de 2.500 rotações por minuto.

Em 4 de abril, o helicóptero ‘pousou’ na cratera Jezero, se distanciando em 10 centímetros da parte traseira do veículo espacial rumo às areias marcianas; o Perseverance posteriormente se afastou da aeronave para dar-lhe espaço de manobra, deixando a Ingenuity se carregar autonomamente com um painel solar a bordo.

Infelizmente, uma falha no teste de rotação do rotor em alta velocidade na sexta-feira, 9 de abril, atrasou a demonstração do voo, mas a equipe da Ingenuity corrigiu o problema e concluiu o teste em 16 de abril.

O teste de rotação exigiu a adição de alguns comandos à sequência de operações de voo, e a equipe conseguiu testá-lo aqui na Terra e em Marte.