O Homem da Renascença: a supervalorização de Leonardo da Vinci como cientista e inventor

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Por Nathan Williams
Publicado no ListVerse

Você conhece o nome. Quando se trata da Renascença, é provavelmente o primeiro que vem à mente, evocando um senso de engenhosidade e proeza enigmática e criativa. Para a maioria das pessoas, Leo pode muito bem ser o único homem que fez alguma coisa durante a Renascença. Mas quando você examina as evidências, a história de Leonardo da Vinci como um ícone histórico é complicada em praticamente todos os aspectos de sua lenda.

O homem tinha muitas ideias, incluindo algumas interessantes. Mas a verdade é um pouco decepcionante. Embora ele fosse certamente mais talentoso do que a maioria de nós, havia praticantes muito superiores em todos os campos em que Leonardo se envolveu. A era estava tão repleta de gênios que se você andasse por qualquer rua na Itália do século XVI, seria obrigado a esbarrar por um ou dois italianos que realizaram feitos significativos mais duradouros do que Da Vinci. Quando você compara seu legado com o de outras mentes iluminadas de sua época, seu trabalho científico não chega à altura dos demais.

Suas invenções mais famosas não eram originais

Leonardo é conhecido por ter sido um gênio inventivo de primeira ordem. Mas há um pequeno obstáculo nessa noção preconcebida: é uma mentira.

O famoso “helicóptero” que ele projetou não era um helicóptero, mas um parafuso aéreo. Ele literalmente pegou emprestado o desenho de um brinquedo de criança chinês, sem perceber (ou se importar) que esse brinquedo não girava para cima por sua própria força, mas pretendia apenas girar para baixo. Seu helicóptero não era aeronavegável, não pode ser feito para voar e nunca o fará. Da Vinci realmente não compreendia a aerodinâmica ou a necessidade de um motor para o voo humano motorizado ou a física da propulsão.

Ele recebe crédito por muitas máquinas e designs inovadores, como a asa-delta, para citar apenas um. Mas ele não foi o primeiro a projetar uma asa-delta, nem o segundo. Os outros dois homens (o monge inglês Ailmer de Malmsburye e o polímata muçulmano Abbas ibn Firnas) que a projetaram para teste, voaram com sucesso variável, apesar das consequências perigosas de se jogar de um penhasco.

Suas verdadeiras invenções não funcionavam

Da Vinci tinha muitas ideias, mas eram só ideias mesmo. A maioria das suas invenções não foram construídas porque não eram práticas nem necessárias. Muitas foram abandonadas nos estágios iniciais e nunca funcionaram sem muitas peças adicionadas ou modificações.

Produzir esboços é uma grande parte do legado de Leonardo. Mas, para se autodenominar um inventor, você também deve produzir protótipos viáveis ​​e, em seguida, resolver problemas. Não parece haver muitas provas de que ele tenha trabalhado além dos estágios preliminares na grande maioria de seus desenhos.

O soldado robótico que ele fez era apenas um truque de salão que ressoou, pelas melhores estimativas dos historiadores. A engenhoca só funcionou quando os engenheiros modernos adicionaram peças e consertaram o projeto defeituoso.

Sua máquina de movimento perpétuo era meramente conceitual, já que os físicos sabem desde o século XVII que máquinas 100% eficientes não podem existir.

Seu tanque, quando testado na vida real, era dolorosamente lento em terreno idealmente seco e plano (muito longe das condições realistas do campo de batalha do século XV) e teria causado concussões e ensurdecimento permanente nos pobres servos que atiravam nos canhões. Os veículos blindados automotores não eram, curiosamente, novos. Qualquer alegação de que eles poderiam ter mudado o rumo de uma guerra é ilusória.

Enquanto Leonardo estava inventando um paraquedas 400 anos antes de alguém acidentalmente encontrar um uso lógico para ele, ele desistiu de um design de bala cônica (ou seja, a bala usada hoje), apesar de trabalhar para déspotas que lutavam guerras e poderiam aproveitar muito tal invenção.

Ele copiou seus lendários cadernos de notas de outras pessoas

Leonardo mantinha cadernos interessantes e, se tivesse continuado a desenvolver as ideias e a refiná-las, poderia ter mudado o mundo. Mas os estudiosos de hoje admitem abertamente que esses cadernos são provavelmente cópias… de cópias.

Mariano Taccola foi outro tipo criativo excêntrico na Itália que mantinha cadernos de notas, e foi deles que Leonardo tirou sua marca registrada, O Homem Vitruviano (assim como muitos de seus projetos fantásticos). Alguns historiadores acreditam ainda que o matemático Giacomo Andrea é quem realmente merece o crédito. Leonardo também não inventou o traje de mergulho, outra inovação pela qual recebeu crédito postumamente. Seu “raio da morte” foi emprestado de Arquimedes.

Especula-se que muitas de suas invenções podem muito bem ter se originado de designs de origem chinesa, o que faz muito sentido, considerando que os chineses da Era Pré-colombiana inventaram produtos básicos da civilização moderna como canhões, foguetes, rifles, papel e imprensa.

Ele não foi um engenheiro civil respeitado em sua época

Seu histórico de engenharia civil é pior do que você pensa, pelo simples motivo de que ele não conseguia fechar contratos nem entregar nada do que prometia. Além de uma ponte proposta que não foi construída, um esquema insano para reverter o fluxo do rio Arno – que falhou miseravelmente quando seu plano de contingência com barragens de terra desabou em uma tempestade – e alguns outros projetos locais para Veneza, incluindo um dique (que foi rejeitado por ser considerado caro), Da Vinci não conseguiu nada, apesar da grande aclamação que recebe como engenheiro civil qualificado. Desenhar projetos grandiosos não é sinal de um bom designer, como qualquer engenheiro pode lhe dizer.

Geralmente, suas ideias eram fantásticas ou complicadas demais para serem implementadas na prática e sempre eram muito caras. Seus planos não resolviam os problemas de forma eficiente: em vez disso, criavam mais. Quando uma equipe norueguesa tentou realmente construir um dos projetos de Leonardo, mais por curiosidade do que para qualquer uso prático, eles tiveram o mesmo problema que os duques italianos do século XVI. Custou muito caro.

Seu trabalho anatômico não foi importante

Dissecações de cadáveres foram praticamente proibidas como prática imoral pelas autoridades da Igreja, portanto, os desenhos anatômicos de Leonardo foram muito importantes, sugerem muitos. No entanto, seus contemporâneos (Michelangelo, Durer, Amusco e Vesalius) também fizeram estudos laboriosos de dissecações, trabalhos mais impressionantes não só artisticamente, mas cientificamente.

Quase ao mesmo tempo em que Da Vinci estudava suas dissecações, Bartolomeo Eustachi ensinava e escrevia livros sobre odontologia e ouvido interno e rabiscava seus próprios modelos, criando diagramas muito mais exigentes e anatomicamente precisos que ainda parecem ter saído de livros de anatomia modernos.

Charles Estienne escreveu uma série completa e detalhada sobre o corpo humano, retratando os órgãos internos, músculos, artérias e veias para uso acadêmico, enquanto as anotações de Leo foram mantidas em segredo por séculos. Sua maior (e única) contribuição para a ciência é completamente redundante, empalidecendo em comparação com outros pioneiros.

Ele não deixou grandes fórmulas, descobertas, teoremas, hipóteses, tratados filosóficos ou avanços científicos

Leonardo também não tinha muito a dizer de importância nova ou duradoura quando se tratava de química, medicina, sociologia, astronomia, matemática ou física, como se poderia pensar de um indivíduo de seu nível de estrelato. Ele não deixou nenhum tratado ou tese e não tinha conceitos, equações, técnicas ou teorias surpreendentes para chamar de seus, como Isaac Newton ou Francis Bacon.

Sua única ideia científica ressonante foi seu palpite de que o Grande Dilúvio da Bíblia provavelmente não aconteceu com base em suas observações de formações rochosas naturais, que ele convenientemente manteve para si mesmo em vez de usar para questionar o status quo. Ele era habilidoso em ciências, mantinha uma compreensão básica do corpo humano e possuía um ceticismo saudável, mas chamá-lo de “gênio” científico parece injusto em comparação com o panteão de luminares ignorados da época como William Gilbert, Leonardo Fibonacci, Tycho Brahe e Gerhard Mercator (para não mencionar os antigos gregos e os muçulmanos medievais) que exerceram uma influência tangível e duradoura nas ciências durante o Renascimento e até hoje.