Os mitos relacionados a Leonardo da Vinci

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Por Kandice Rawlings e Tim O’Neill
Publicado no OUPblog e no Quora

Embora não haja dúvidas de que Leonardo foi um artista notável, muitas vezes ele é creditado com influência e significado em outros campos que ele simplesmente não tinha. Podemos ler regularmente que ele era um “cientista” e que inventou invenções que “mudaram o mundo”. Podemos ler afirmações de que seus desenhos anatômicos foram “altamente influentes” e que “ao combinar os estudos anatômicos com sua arte (ele) ajudou a inventar os estudos de anatomia moderna”. Também somos regularmente informados de que ele foi “um homem à frente de seu tempo” e que “foi a primeira pessoa a projetar uma máquina voadora, séculos antes dos irmãos Wright”.

Todas essas declarações são substancialmente absurdas. Leonardo, como um artesão altamente habilidoso e criativo, produziu algumas belas pinturas e demonstrou uma vasta curiosidade sobre o mundo por meio de seus esboços e de seus remendos de ideias. Mas seu status como um “cientista, anatomista e inventor” que estava séculos à frente de seu tempo é extremamente exagerado e é em grande parte devido a mal-entendidos comuns sobre o que esses títulos significam e uma ignorância geral sobre seu contexto histórico e as tradições medievais e precursores que surgiram antes dele. A seguir, estão alguns desses mitos.

Mito #1: Leonardo escrevia ao contrário para manter suas ideias em segredo, e seus cadernos não foram “decodificados” até muito depois de sua morte

Apesar de toda a sua habilidade, Leonardo não foi um pintor prolífico – a maior parte de sua produção sobrevivente está na forma de seus cadernos repletos de escritos, notas e desenhos teóricos e científicos. Seu estranho hábito de escrever ao contrário nesses cadernos foi usado para perpetuar a imagem do artista como uma pessoa misteriosa e secreta. Mas, na verdade, é muito mais provável que Leonardo tenha escrito assim simplesmente porque era canhoto e achava mais fácil escrever na página da direita para a esquerda e ao contrário. Nenhuma decodificação é necessária – apenas um espelho. Os escritos teóricos e outras notas de Leonardo foram preservados por seu seguidor e herdeiro Francesco Melzi, e foram amplamente conhecidos, pelo menos nos círculos artísticos, durante os séculos XVI e XVII. Extratos publicados começaram a aparecer em 1651.

Mito #2: Leonardo colocou códigos e símbolos secretos em suas obras

Prefiro não aprofundar muito em todos os problemas de O Código da Vinci, mas tenho que dar crédito à obra de Dan Brown por muitas dessas teorias. Além do fato de que o livro está cheio de erros factuais (exemplo: as “centenas de encomendas do Vaticano” de Leonardo, que na verdade são quase zero) e distorce o registro histórico, suas leituras das obras de arte de Leonardo são baseadas em algumas concepções fundamentalmente erradas sobre a criação, o significado e o propósito da arte na Renascença italiana. No mundo de Leonardo, pinturas como A Última Ceia em Milão foram feitas de acordo com os requisitos dos clientes, com significados cristãos muito específicos a serem transmitidos. Apesar das inovações artísticas de Leonardo, o conteúdo de suas pinturas religiosas e a representação de figuras religiosas (com exceção de alguns detalhes em um retábulo da década de 1480) eram tradicionais.

Mito #3: Leonardo foi um cientista muito à frente de seu tempo 

A rigor, é anacrônico referir-se a alguém como um “cientista” antes de 1834, que é quando a concepção moderna de um cientista se desenvolveu a tal ponto que alguém, William Whewell para ser mais preciso, sentiu a necessidade de propor uma nova palavra para descrever essas pessoas. Antes da época de Leonardo, certamente havia filósofos naturais a quem às vezes nos referimos como os primeiros “cientistas” que praticavam uma forma de análise protocientífica do mundo real por meio da observação, indução e análise racional. No final da Idade Média, esse processo estava se tornando mais preciso, com o criação dos fundamentos do empirismo e com a inédita utilização da matemática como uma linguagem para a análise e medição do mundo físico.

Portanto, em certo sentido, havia “cientistas” na época de Leonardo. O problema é que ele não era um deles. Leonardo não participava das discussões de sua época sobre física, óptica, mecânica ou astronomia principalmente porque, como artesão, não tinha formação para isso. Ele não teve nenhum treinamento em matemática e nenhuma educação em lógica e raciocínio indutivo, bases das conversas protocientíficas. Como resultado, ele não fazia parte deles.

Quando a maioria das pessoas fala que ele era um “cientista”, estão pensando em sua engenharia e, mais frequentemente, em seus esboços de algumas máquinas altamente especulativas. No mundo moderno, “ciência” e “tecnologia” estão intimamente ligadas, com uma geralmente levando diretamente à outra na maioria dos casos. Mas esse vínculo não existia na época de Leonardo.

Ele era considerado um artesão, embora altamente habilidoso e criativo. Como tal, ele poderia ser contratado para pintar um retrato a óleo, criar uma estátua equestre fundida em bronze, produzir um afresco, projetar uma máquina de cerco ou drenar um pântano. Esses são os tipos e variedades de coisas que se esperava que os artesãos fizessem durante a Idade Média, e Leonardo fazia parte dessa tradição. Ele nem mesmo era um “artista” no sentido romântico moderno (principalmente do século XIX). Ele era um artesão que podia dedicar-se a uma variedade de projetos criativos práticos, conforme os clientes exigissem. Mas ele não era um “cientista”.

Mito #4: Leonardo foi a primeira pessoa a produzir desenhos detalhados do corpo humano e seus estudos anatômicos revolucionaram a anatomia moderna

Os desenhos anatômicos belamente detalhados e complexos de Leonardo são bem conhecidos a ponto de se tornarem imagens icônicas. Isso levou à ideia de que ele revolucionou a anatomia, foi o primeiro a produzir tais imagens e foi um anatomista muito influente. Todas essas afirmações são mitos. Os desenhos de Leonardo tiveram influência zero na anatomia, porque não foram publicados até séculos após sua morte. Como a maioria de seus esboços e material de caderno, nenhum de seus desenhos anatômicos viu a luz do dia até que foram impressos no século XIX – eles eram desconhecidos em sua época.

A singularidade de seus desenhos também costuma ser exagerada. A dissecação humana para o estudo da anatomia foi revivida no final da Idade Média, após séculos de negligência devido aos tabus greco-romanos sobre cadáveres que sufocaram esse estudo no mundo antigo. Desenhos anatômicos baseados em dissecações apareceram pela primeira vez no século XIV e aumentaram em habilidade e sofisticação a partir desse ponto. À medida que os artistas se interessavam cada vez mais pelo realismo anatômico, o estudo desses desenhos e o uso de dissecações para entender a musculatura e como o corpo é composto passaram a fazer parte do estudo de jovens pintores, e Leonardo aprendeu isso com seu mestre Verrocchio. Mas, como todos os artistas de seu tempo que estudaram anatomia, ele e seu mestre estavam desenhando e trabalhando dentro de uma tradição estabelecida de desenho anatômico, que Leonardo não tinha inventado.

Se alguém pode ser creditado como revolucionário do desenho anatômico neste período, é Jan van Calcar, o artista que produziu as xilogravuras soberbamente detalhadas que acompanharam De humani corporis de Andreas Vesalius (1543). Embora não tão bons artisticamente quanto os de Leonardo, eram muito mais precisos anatomicamente e, ao contrário dos esboços particulares de Leonardo, foram amplamente publicados e tiveram grande influência em todos os estudos anatômicos posteriores.

Mito #5: Leonardo inventou paraquedas, helicópteros e a primeira máquina voadora, séculos antes dos Irmãos Wright

A ideia de que Leonardo foi um gênio que existiu séculos antes de sua época e inventou coisas que mudaram o mundo para sempre como parte da gloriosa Renascença é a história padrão ensinada às crianças em idade escolar. Leonardo foi certamente altamente criativo e propôs alguns projetos teóricos que mostram um intelecto altamente inventivo em ação. Infelizmente, poucos deles eram mais do que esboços, ou mesmo rabiscos ociosos, e quase nenhum deles viu a luz do dia. Longe de serem influentes, eles, como seus desenhos anatômicos, permaneceram desconhecidos nos arquivos até o século XIX.

Ele é creditado por ter inventado coisas que foram “séculos à frente de seu tempo” e por ser o primeiro a conceber ideias “modernas” como o paraquedas, o helicóptero e uma máquina voadora. Nenhuma dessas afirmações é verdadeira. Esboços de um século antes do nascimento de Leonardo mostram que as pessoas já estavam familiarizadas com o conceito de paraquedas – pelo menos o suficiente para desenhar um que pareça pouco prático em uso.

A máquina semelhante a um helicóptero que ele esboçou nunca teria funcionado, mas o conceito de lâminas giratórias que fornecem sustentação já era conhecido o suficiente para ser a base para um brinquedo infantil da Idade Média tardia, onde um rotor puxado por uma corda poderia ser feito para voar de uma vara de mão.

E, longe de ser uma inovação de Leonardo, as pessoas não só pensavam ou mesmo projetavam máquinas voadoras muito antes de Leonardo, como realmente fizeram o que ele nunca fez: construir e voar com elas. Ailmer de Malmsbury, um monge beneditino medieval, construiu e voou um planador funcional em meados do século XXI – séculos antes mesmo de Leonardo nascer.