O Paradoxo da Eficiência na Irrigação

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Por Bob Yirka
Publicado na Phys

Uma equipe internacional de pesquisadores afirma que os esforços para tornar os sistemas de irrigação mais eficientes estão, na verdade, levando a um maior uso da água. Em seu artigo publicado na revista Science, o grupo explica a base de seu argumento e oferece sugestões para melhores formas de gerenciar o uso da água.

Nos últimos anos, ficou claro que o mundo está caminhando para uma crise hídrica – não parece haver água fresca suficiente para atender à demanda vindoura. Além disso, reservatórios naturais de água subterrânea e acima do solo estão sendo exauridos, sem alternativas claras à vista.

Os pesquisadores observam que a maior demanda de água vem da irrigação – e muitas dessas plantações são cultivadas em locais que não recebem chuva suficiente para o crescimento adequado. Isso levou à irrigação generalizada. Mas a irrigação em lugares como o Vale Central da Califórnia não é sustentável em seu ritmo atual – o nível de água subterrânea vem diminuindo há décadas.

Governos de todo o mundo financiaram pesquisas destinadas a encontrar maneiras de usar a água de forma mais eficiente, o que inclui tecnologias como sistemas de gotejamento, que oferecem às plantas a menor quantidade de água possível para mantê-las em crescimento.

Com o estudo da eficiência de tais sistemas descobriu-se que, em vez de usar menos água, eles usam mais. Os pesquisadores explicam que isso ocorre porque, nos sistemas de irrigação normais, como campos de pulverização, o excesso de água retorna aos corpos de água subterrâneos ou superficiais. Enquanto que com o uso desses novos métodos ditos eficientes, menos água é capaz de reentrar em sistemas naturais, resultando em perda efetiva.

Os pesquisadores sugerem que tais esforços sejam interrompidos e observam que sistemas abrangentes de medição de água precisam ser usados para dar aos formuladores de políticas uma ferramenta para medir os verdadeiros resultados dos projetos de eficiência de irrigação.

Paper disponível aqui.

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