O rover Perseverance da NASA encontrou matéria orgânica em amostras de rochas!

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Perseverance em frente a Cordilheira Skinner na Cratera Jezero de Marte. (Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

Traduzido por Julio Batista
Original de Wyatte Grantham-Philips para a USA Today

O rover Perseverance da NASA está investigando sinais de vida antiga em Marte e agora coletou algumas das amostras mais promissoras do Planeta Vermelho até agora.

De acordo com a NASA, várias amostras de rochas contendo matéria orgânica foram encontradas na Cratera Jezero, uma cratera de 45 quilômetros de largura que abriga o que os cientistas acreditam ter sido um delta de rio que se formou há cerca de 3,5 bilhões de anos.

“Jezero foi selecionado para esta missão porque… nos permite explorar um ambiente habitável antigo e nos permite buscar evidências de possível vida marciana em rochas depositadas naquela época, cerca de 3 bilhões e meio de anos atrás”, disse o cientista do projeto Perseverance, Ken Farley, em um painel gravado sobre as descobertas do rover.

“Quero enfatizar, esta missão não está procurando por vida existente, coisas que estão vivas hoje. Em vez disso, estamos olhando para um passado muito distante, quando o clima de Marte era muito diferente do que é hoje”, acrescentou Farley.

O rover Perseverance da NASA coloca seu braço robótico em torno de um afloramento rochoso chamado “Cordilheira Skinner” na cratera Jezero de Marte. Quinta-feira, 15 de setembro de 2022. (Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

O Perseverance foi lançado em julho de 2020 e pousou em fevereiro de 2021 na Cratera Jezero. Desde 7 de julho deste ano, disse a NASA, o rover coletou quatro amostras do delta – elevando o número total de “amostras de rochas cientificamente convincentes” para 12.

Rochas marcianas com matéria orgânica

A Perseverance está atualmente estudando as rochas sedimentares do delta. O rover explorou anteriormente o solo da Cratera Jezero, encontrando rochas ígneas. O contraste dos dois “nos fornece uma rica compreensão da história geológica após a formação da cratera e um conjunto diversificado de amostras”, disse Farley em um comunicado à imprensa.

Por exemplo, o cientista do projeto apontou para um lamito coletado que contém “compostos orgânicos intrigantes”.

“Ao amostrar Marte, estou construindo um verdadeiro baú de tesouros da ciência, e minhas últimas amostras podem ser as mais valiosas até agora. Alguns têm moléculas orgânicas – mas da biologia antiga ou de outro processo? Enviá-las de volta à Terra pode nos ajudar a descobrir.” (Créditos: NASA’s Perseverance Mars Rover @NASAPersevere/Twitter)

Com a ajuda de um instrumento chamado Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (Varredura de Ambientes Habitáveis com Raman e Luminescência para Produtos orgânicos e Químicos, na tradução livre), ou SHERLOC, moléculas orgânicas foram encontradas na “Colina Wildcat”, uma rocha de 1 metro de largura que se acredita ter se formado com lama e areia fina em uma evaporação do lago de água salgada bilhões de anos atrás.

“Está claro que estamos descobrindo uma história maior do que o que está acontecendo na cratera Jezero. Encontramos sinais que acreditamos serem possivelmente de matéria orgânica em todos os alvos que observamos com o SHERLOC até o momento”, disse Sunanda Sharma, cientista do SHERLOC, no painel.

Sharma acrescentou que isso não foi “inesperado”, pois está alinhado com pesquisas anteriores. “No entanto, ele diz que os produtos orgânicos parecem persistir no ambiente muito severo da superfície marciana, o que é muito emocionante para nós.”