Por Nancy Atkinson

Uma recente dissensão que parece estar permeando a nossa cultura tem muito se perguntado se algum dia a humanidade poderá superar suas opiniões divergentes para encontrar um denominador comum, e ser capaz de trabalhar em conjunto para resolver os nossos problemas. Se houver qualquer espécie exótica lá fora, esperando para fazer o primeiro contato com o povo da Terra a fim de unificar o nosso planeta, esse seria um bom momento.

Em uma citação feita semana passada, Bill Nye, lembrando o astronauta John Glenn, disse “A exploração espacial traz à tona o nosso melhor.”

E isso é verdade. A exploração do espaço nos desafia a não só sermos e fazermos o nosso melhor, mas irmos além do comum, empurrarmos os nossos limites científicos e técnicos para o limiar, e depois para empurrar ainda mais. Este “desejo intangível para explorar e desafiar os limites do que sabemos e onde temos ido”, como a NASA tem expressado, tem proporcionado benefícios para a nossa sociedade ao longo dos séculos. Com a exploração do espaço, o nosso desejo de responder as perguntas fundamentais sobre o nosso lugar no Universo não só pode ajudar a expandir a tecnologia, mas nos ajuda a olhar para as coisas de um novo jeito e parece ajudar a fomentar um sentimento de cooperação e cria conexões pacíficas e duradouras entre os seres humanos.

Se pudéssemos procurar e incentivar o melhor de nós mesmos, e simplesmente passarmos o tempo cooperando e trabalhando juntos, acho que ficaríamos espantados com o que poderíamos realizar.

As pessoas envolvidas na exploração espacial já fazem isso.

A equipe do Laboratório de Ciência de Marte comemorando a aterragem bem sucedida do rover Curiosity em Marte em agosto de 2012. Crédito: NASA / JPL.
A equipe do Laboratório de Ciência de Marte comemorando a aterragem bem sucedida do rover Curiosity em Marte em agosto de 2012. Crédito: NASA / JPL.

“Recentemente, tive a oportunidade de encontrar-se com alguns dos nossos melhores, mais brilhantes e mais ousados e testemunhar a cooperação e o respeito que é preciso para missões espaciais terem sucesso”, disse Nancy Atkinson, editora do Universe Today e embaixadora do Sistema Solar no JPL/NASA. “Ao longo dos últimos meses, entrevistei 37 cientistas da NASA e engenheiros de missões robóticas atuais para um livro que eu escrevi, ‘histórias incríveis do espaço: um olhar dos bastidores das Missões mudam a nossa visão do cosmos’. Segundo ela, em todas estas histórias que estes cientistas e engenheiros compartilharam com,  várias coisas se destacaram.

Cooperação

A exploração do espaço oferece um exemplo incrível de cooperação. Tirar uma nave espacial do chão e mantê-la operacional a maior parte do tempo possível leva uma quantidade incrível de cooperação. Um delicioso livro para crianças intitulado “Equipe Lua: Como 400.000 pessoas pousaram a Apollo 11 na Lua“, de Catherine Thimmesh mostra como a missão Apollo levou centenas de milhares de pessoas de não apenas os Estados Unidos, mas também de todo o mundo para enviar os astronautas para a Lua. De cientistas de foguetes à costureiras que costuravam as roupas espaciais em conjunto e aos operadores de rádio de todo o mundo que monitoravam as comunicações, cada pessoa, cada passo era um elo importante na cadeia do que levou ao sucesso da missão Apollo 11.

Helmut Jenkner, que é atualmente o Chefe Interino da missão do Hubble Space Telescope, contou que a natureza internacional da missão Hubble trouxe uma diversidade inerente ao projeto. A abordagem diversificada para a resolução de problemas ajudou o Hubble ser uma missão tão bem sucedida, e com o Hubble no espaço por quase 27 anos, Jenkner disse que a abordagem diversificada tem ajudado a missão Hubble se sustentar.

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Enquanto a sonda Cassini da NASA voltava as suas câmeras de imagem à Terra, cientistas, engenheiros e visitantes no Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, reuniram-se para acenar para o fotógrafo robótico de Saturno em 19 de julho de 2013. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Em praticamente todas as missões robóticas, os cientistas de todo o mundo trabalham em conjunto e fornecem os seus conhecimentos de construção de instrumentos para analisar os dados. Trabalhar através de fronteiras e idiomas pode ser difícil, mas para que a missão seja bem sucedida, a cooperação é essencial. Por causa do objetivo comum de sucesso da missão, as diferenças entre a maior e a menor pode ser posta de lado.

Em uma nave espacial robótica, muitos componentes e instrumentos diferentes a bordo são construídos por empresas diferentes, por vezes, em vários países diferentes, mas ainda todas as peças têm que se encaixarem perfeitamente para uma missão ter sucesso. Uma simples montagem de um conceito de missão leva uma quantidade incrível de cooperação de ambos os cientistas e engenheiros, pois eles precisam descobrir o grande compromisso do que é possível versus o que seria o ideal.

Há também uma intensa concorrência: a competição para missões a serem escolhidas para serem enviadas ao espaço, a rivalidade para quem começa a liderar e tomar decisões importantes, e desacordos sobre a melhor maneira de proceder em tempos de dificuldade. Mas, ainda assim, essas pessoas trabalham com isso, fazem o que é necessário para que a missão tenha êxito.

Inclusão

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Concepção artística da sonda Juno na órbita de Júpiter. Crédito da imagem: NASA

A exploração espacial traz à tona um sentimento de inclusão. Muitos dos astronautas da Apollo disseram que quando eles viajaram para outros países seguindo as missões, as pessoas em todo o mundo diziam quão orgulhosas estavam pelo fato de que “fomos à Lua.” Não foi só os EUA, mas “nós seres humanos” fizemos isso.

Quando o rover Curiosity aterrissou, quando Juno entrou em órbita de Júpiter, quando a missão Rosetta passou com sucesso na órbita de um cometa (e, em seguida, quando a missão terminou), quando New Horizons voou com sucesso por Plutão, os feeds da mídia social estavam cheios de pessoas ao redor do mundo regozijando-se juntas.

Ser inclusiva e encorajar a diversidade é “a missão crítica” para ir ao espaço, disse o astrofísico Jedida Isler na recente Conferência de Fronteiras da Casa Branca. “Temos a oportunidade e a obrigação de envolver toda a nossa população nesta jornada épica [o espaço],” disse ela.

Também, no mesmo evento, o presidente Obama disse que “a solução de problemas vem através da ciência. Juntos podemos resolver alguns dos maiores desafios que enfrentamos.”

Dedicação e Compromisso

controladores de vôo New Horizons comemorar depois de terem recebido a confirmação da demonstração aérea bem sucedido da nave de Plutão em 14 de julho de 2015. Crédito: NASA / Bill Ingalls.
Controladores de vôo da New Horizons comemorando depois de terem recebido a confirmação da demonstração aérea bem sucedida da nave em Plutão em 14 de julho de 2015. Crédito: NASA / Bill Ingalls.

Outro aspecto humano que se destacou, segundo Nancy Atkinson, é a dedicação e empenho das pessoas que trabalham nessas missões para explorar o cosmos. “Entrevista após entrevista, fiquei espantada com o entusiasmo e emoção encarnados por esses cientistas e engenheiros, a sua paixão por aquilo que fazem”, disse ela.

A exploração do espaço leva as pessoas a trabalharem longas horas, tentando descobrir como fazer coisas que nunca foram feitas antes. Para alcançar o sucesso, eles nunca podem desistir. Alan Stern, investigador principal da missão New Horizons a Plutão explicou como ele tomou “A dedicação de 2.500 pessoas em todo o país que trabalhavam todos os dias, noites e fins de semana por mais de 15 anos” para que a missão fizesse sua demonstração aérea bem sucedida de Plutão em julho de 2015. A dedicação continua como a equipe da New Horizons que prossegue monitorando a sonda até que ela antiga no Cinturão de Kuiper em janeiro de 2019.

Ampliando a visão

A primeira imagem tomada nunca da Terra a partir da superfície de um planeta além da Lua. A imagem foi tirada pela câmera panorâmica do Mars Exploration Rover do Espírito no dia 8 de março de 2004, uma hora antes do nascer do sol no dia marciano 63, ou sol, da sua missão. Crédito: NASA / JPL.
A primeira imagem jamais tomada da Terra a partir da superfície de um planeta além da Lua. A imagem foi tirada pela câmera panorâmica do Mars Exploration Rover Spirit no dia 8 de março de 2004, uma hora antes do nascer do sol 63. Crédito: NASA / JPL.

A exploração do espaço nos ajuda a olhar para além de nós mesmos.

“A exploração espacial te tira das árvores para que você tenha um vislumbre da floresta,” disse Rick Zureg, chefe do programa de exploração de Marte da NASA, bem como o cientista do projeto Mars Reconnaissance Orbiter. “Um exemplo clássico é a visão de Apollo 8 da Terra ao longo do horizonte da Lua. Você pode imaginar o que o planeta parece, mas quando você realmente o vê, é diferente e pode evocar muitas coisas diferentes.”

As primeiras impressão da Terra a partir do espaço e a visão da fragilidade do nosso planeta lançou o movimento ambientalista na década de 1970, que continua até hoje. Essa perspectiva planetária é crucial para o futuro da humanidade e nossa capacidade de resolver problemas mundiais.

“Trabalhar em um projeto como este nos dá um sentido geral, porque você está fazendo algo que está fora de si mesmo, fora de nossos problemas pessoais e lutas, e você realmente pensa sobre a condição humana”, disse Natalie Batalha, que é o cientista da missão de caça a planetas em torno de estrelas distantes Kepler. “Kepler realmente nos faz pensar por que estamos aqui, para onde estamos evoluindo e o que mais poderia estar lá fora.”

A exploração amplia nossos horizontes, alimenta a nossa curiosidade e nos ajuda a encontrar todos os tipos de coisas inesperadas, ajudando a responder questões profundas como a forma como o Universo começou? Como a vida começou? Estamos sozinhos?

Dizer isto soa demasiado utópico? Como em Star Trek, a exploração do espaço oferece uma visão otimista do futuro e da humanidade. A ideia das “Infinitas diversidades de Infinitas Combinações” de Star Trek diz que a única maneira de crescer é através de novas ideias e experiências, e assim que pararmos de explorar, paramos de crescer.

“Estamos todos confinados à Terra, mas ainda assim, alcançamos e realizamos essas grandes aventuras ao espaço”, disse Marc Rayman, que é o diretor e engenheiro-chefe da missão Dawn para o cinturão de asteroides. “Fazemos isso a fim de compreender a grandiosidade do cosmos e de expressar e agir de acordo com essa paixão que sentimos por exploração. Quem já não olhou para a maravilha do céu noturno? Quem não queria ir para o próximo horizonte cósmico e ver o que está além? Quem não gostaria de ter tempo para conhecer todo o Universo?

“Quem já sentiu qualquer um desses sentimentos já está fazendo parte da nossa missão”, continuou Rayman. “Estamos fazendo isso juntos. E é isso que eu acho que é o aspecto mais emocionante, gratificante e profundo de explorar o cosmos.”

Traduzindo e adaptado de Universe Today.