O problema mente-cérebro: procurando o fantasma na máquina

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Por Jamie Hale
Publicado na Center for Inquiry

Você provavelmente já ouviu as frases “mente sobre matéria”, “está tudo em sua cabeça” ou “mente e corpo”. Essas frases implicam na separação entre mente e corpo/cérebro. Essas concepções de mente misteriosa como sendo algo diferente da natureza física ou material têm existido ao longo do tempo.

Alguns cientistas do cérebro sugeriram que a maioria das pessoas é naturalmente dualista; elas acreditam que a mente é imaterial, não-física e não tem um local específico (não envolve propriedades espaciais), enquanto o corpo/cérebro é uma estrutura física. No entanto, a maioria dos dualistas concorda que há interação, pelo menos em algum nível, entre a mente não-física (alma racional, mental) e o corpo físico. Esses tipos de interações levantam uma pergunta intrigante: como essas interações ocorrem em um universo físico, mecanicista e materialista?

Platão, que não considerava a necessidade de evidências empíricas, acreditava que a única razão pela qual podemos pensar em nós mesmos e em nosso corpo mortal é que temos uma alma imaterial e imortal (Kandel 2006). Aristóteles afirmou que uma psique não-material era responsável por todo pensamento, emoção e motivação humana. Na visão de Aristóteles, a psique trabalhou através do coração para produzir ação (Kolb e Whishaw 2009). A mente é um termo anglo-saxão que representa memória; quando a psique foi traduzida para o inglês, tornou-se mente. Posteriormente, no século XIII, quando São Tomás de Aquino incorporou a alma ao pensamento cristão, ele e outros pensadores religiosos acreditavam que a alma é divina.

Os pensamentos modernos sobre a separação da mente e do corpo são fortemente influenciados por René Descartes. Descartes era um anatomista, matemático e filósofo francês. Quase todo livro didático, texto popular ou discussão em sala de aula a respeito da natureza distinta da mente e do corpo envolve a menção de Descartes. No século XVII, Descartes promoveu a ideia de que os seres humanos têm uma natureza dupla: eles têm um corpo composto de substância material e uma mente que se origina da natureza espiritual da alma. Gilbert Ryle, filósofo da ciência, em sua crítica ao dualismo cartesiano, referiu-se à alma como “o fantasma na máquina”.

Descartes acreditava que os animais eram diferentes dos humanos. “Os animais nada mais eram do que máquinas intrinsecamente trabalhadas compostas de partículas passivas” (Zimmer 2004, 36). Os seres humanos eram diferentes dos animais, pois continham uma substância independente da matéria ou das propriedades físicas. A mente/alma racional não era influenciada por leis mecânicas. A mente era capaz de coisas que nenhuma máquina era capaz: consciência, memória detalhada, dúvida e compreensão complexa. Descartes acreditava que a alma se comunicava com o corpo e que a comunicação ocorria através da glândula pineal. Ele identificou a glândula pineal como o assento da alma (Kolb e Whishaw 2009; Shorto 2008). Ele escolheu essa glândula como o lugar onde a alma reside, seguindo a lógica de que a glândula pineal é a única estrutura no cérebro que não compreende duas metades bilateralmente simétricas.

Hoje sabemos que a glândula pineal está envolvida com biorritmos e, na verdade, não é um local de armazenamento da alma. Quando as pessoas sofrem danos na glândula pineal, elas não perdem a mente; na verdade, alterações comportamentais ou cognitivas não ocorrem. Os dualistas devem abordar a questão intrigante: se a mente e o corpo são completamente distintos, como é que uma estrutura física, como a glândula pineal, transmite energia mental imaterial? Descartes nunca foi capaz de resolver esse problema. Ele até insinuou que esse problema poderia ser muito difícil para a mente humana contemplar, observando que “não me parece que a mente humana seja capaz de formar uma concepção muito diferente da distinção entre a alma e o corpo e sua união; para fazer isso, é necessário concebê-las como uma coisa única e, ao mesmo tempo, concebê-las como duas coisas; e isso é um absurdo” (citado em Shorto 2008, 177). Descartes desistiu da abordagem dualista da mente e do corpo?

A mente biológica

Há mais de 2000 anos, Hipócrates argumentou que todos os processos mentais emanam do cérebro. Em meados do século XIX, a visão do materialismo estava sendo formada. O materialismo afirma que o comportamento pode ser explicado em função do cérebro, sem necessidade de mente imaterial; o cérebro é essencial para a mente. Uma série de casos clínicos relatados no final do século XIX mostrou que lesões cerebrais no lobo frontal inferior, no hemisfério esquerdo, foram associadas a distúrbios da fala. Paul Broca e Carl Wernicke encontraram áreas de fala no cérebro. Quando essas áreas foram danificadas, os distúrbios de linguagem ocorreram (Kolb e Whishaw 2009). Wernicke forneceu o primeiro modelo mostrando como a linguagem é representada no hemisfério esquerdo do cérebro. Outra forte linha de evidência indicando o papel do cérebro no processamento mental é a pesquisa que mostra os fundamentos biológicos da memória. Na última parte do século XX, o neurocirurgião William B. Scoville removeu as partes do meio dos lobos temporais de um paciente referido como H. M. A remoção foi realizada como um tratamento de epilepsia grave. O tratamento interrompeu a epilepsia, mas resultou em grave perda de memória. Eric Kandel ganhou o Prêmio Nobel por sua pesquisa em biologia da memória.

Um dos pacientes neurológicos mais famosos da história é Phineas Cage. Durante uma explosão, uma longa barra de ferro foi lançada em sua cabeça. A barra entrou na bochecha esquerda, passou pela órbita ocular através de partes do lobo frontal e pela parte superior do crânio. Após o acidente, sua memória era a mesma, mas sua personalidade e habilidades sociais mudaram drasticamente. As pessoas que o conheciam disseram que ele não era mais a mesma pessoa. Estudos de caso envolvendo lesões cerebrais semelhantes mostram que a personalidade das pessoas mudou e elas perderam a capacidade de agir de maneira socialmente aceitável.

O neurocientista Michael Gazzaniga apresenta perguntas interessantes ao dualista mente-corpo: como você explica alterações de personalidade, alterações na produção de linguagem, alterações na recuperação da memória, alterações na consciência ou quaisquer outras alterações resultantes de danos cerebrais (Gazzaniga 2009)? Como uma extensão da linha de questionamento de Gazzaniga, considere o seguinte: a demência (declínio cognitivo) é o resultado de alterações cerebrais, a plasticidade cerebral existe (as experiências alteram a anatomia do cérebro), o fortalecimento da memória indica mudanças na estrutura cerebral e as substâncias que alteram a mente (álcool, heroína, cocaína, LSD, etc.) induzem alterações na química do cérebro.

A maioria dos cientistas do cérebro concorda que a mente está enraizada na neurobiologia. Essa visão rejeita a posição do dualismo mente/corpo (Satel e Lilienfeld 2013). Uma avaliação abrangente da mente e de suas propriedades emergentes envolve um nível de análise baseado no cérebro, mas também medidas comportamentais e cognitivas. (As propriedades emergentes são funções de ordem superior derivadas de interações complexas entre propriedades de ordem inferior; portanto, elas não podem ser reduzidas a meras propriedades de ordem inferior. A mente não é totalmente redutível ao nível dos elementos neurais/cerebrais.)

Um estudo abrangente da mente requer neurociência e psicologia. A mente reflete sinais eletro-químicos que emanam do cérebro. A mente é um produto de sistemas biológicos; é moldada por interações que envolvem o cérebro, o próprio corpo e o meio ambiente. Como observa Eric Kandel, ganhador do Nobel:

“Mente e cérebro são inseparáveis. O cérebro é um órgão biológico complexo de grande capacidade computacional que constrói nossas experiências sensoriais, regula nossos pensamentos e emoções e controla nossas ações. O cérebro é responsável não apenas por comportamentos motores relativamente simples, como correr e comer, mas também por atos complexos que consideramos essencialmente humanos, como pensar, falar e criar obras de arte. Observada dessa perspectiva, a mente é um conjunto de operações realizadas pelo cérebro, assim como caminhar é um conjunto de operações realizadas pelas pernas, exceto dramaticamente mais complexas”.

Referências

  • Gazzaniga, M. 2009. Human: The Science Behind What Makes Us Unique. New York, NY: Harper Collins Publishers.
  • Kandel, E. 2006. In Search of Memory: The Emergence of a New Science of Mind. New York, NY: W.W. Norton & Company.
  • Kolb. B., and I. Whishaw. 2009. Fundamentals of Human Neuropsychology, 6th Edition. New York, NY: Worth Publishers.
  • Satel, S., and S. Lilienfeld. 2013. Brainwashed: The Seductive Appeal of Mindless Neuroscience. New York, NY: Basic.
  • Shorto, R. 2008. Descartes’ Bones: A Skeletal History of the Conflict between Faith and Reason. New York, NY: Vintage Books.
  • Zimmer, C. 2004. Soul Made Flesh: The Discovery of the Brain and How It Changed the World. New York, NY: Free Press.
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