Quanto tempo dura o coronavírus nas superfícies?

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Crédito: Neeltje van Doremalen.

Publicado na ScienceAlert

O coronavírus responsável pelo COVID-19 pode permanecer intacto nas superfícies por até 72 horas, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores estadunidenses.

O número exato depende muito do tipo de gotícula infectada na superfície e também pode depender da densidade de partículas de vírus no aerossol e de outras condições ambientais – como temperatura e luz solar.

No entanto, com tantas partículas que ainda são infecciosas depois de permanecer no ar por várias horas, as evidências mostram por que precisamos nos preocupar tanto com a higiene simples.

Cientistas do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos, dos Centros de Controle de Doenças da Universidade de Princeton e da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, experimentaram o vírus SARS-CoV-2 em condições de laboratório para determinar a rapidez com que as partículas de vírus iriam se decompor fora do um corpo hospedeiro.

Pesquisas anteriores que examinaram a literatura disponível sobre cepas animais e humanas do coronavírus forneceram informações sobre a capacidade do vírus de manter sua integridade enquanto se desloca pelo ambiente. Mas até agora, as evidências experimentais sobre o novo SARS-CoV-2 são limitadas.

O vírus por trás da epidemia de SARS de 2003, SARS-CoV-1, também foi testado para comparação, com cepas de ambos os patógenos pulverizadas como gotículas do tamanho de micrômetros em várias superfícies, incluindo papelão, cobre e plástico.

Apenas no ar, o efeito de fatores como a luz UV e o calor sobre o vírus faz com que o conjunto de RNA, da membrana gordurosa e da proteína que compõe as partículas se decomponha em poucas horas.

Deixadas sobre o plástico, as duas cepas de vírus parecem capazes de permanecer intactas por muito mais tempo. Por exemplo, apenas metade das partículas de SARS-CoV-2 se decompuseram em menos de sete horas, com partículas viáveis ​​de coronavírus ainda detectadas até três dias depois.

O aço inoxidável foi quase tão ruim, com uma meia-vida do SARS-CoV-2 de 5,6 horas.

O cobre, por outro lado, falhou em proteger de forma semelhante qualquer uma das linhagens, com o número de partículas viáveis ​​capazes de causar a doença desaparecendo em apenas quatro horas para o SARS-CoV-2 e oito horas para o SARS-CoV-1.

Da mesma forma, no papelão, nenhuma partícula viável de SARS-CoV-2 pôde ser encontrada após 24 horas, ou após oito horas no caso da SARS-CoV-2.

Ainda há várias variáveis ​​a serem destacadas. Variações nos resultados individuais mostram quanto o tempo é afetado por diferenças sutis.

O laboratório também foi mantido entre 21 e 23 graus Celsius e com 65% de umidade. Como esse último vírus se comporta em outras condições de iluminação, umidade e temperatura é pendente de análise.

O que isso significa para a pandemia de COVID-19?

Embora os números não fossem idênticos para cada uma das linhagens, eles eram semelhantes o suficiente para levantar questões sobre o motivo pelo qual as duas epidemias se espalharam de maneiras tão dramaticamente diferentes.

Em 2003, o SARS-CoV-1 se espalhou para fora da China por 26 países, infectando mais de 8.000 pessoas. A pandemia de SARS-CoV-2 2020 excedeu em muito a taxa e o alcance da infecção anterior por coronavírus, levando os pesquisadores a investigar as razões da diferença.

Sem contar as diferenças em sua capacidade de permanecer viável no ambiente, outras possibilidades precisam ser consideradas, incluindo a probabilidade de indivíduos infectados não apresentarem sintomas da mesma maneira.

De maneira mais prática, o estudo reafirma a necessidade de desinfetar superfícies – especialmente as de plástico e aço inoxidável – sempre que possível. Além disso, depois de tocar em qualquer uma dessas superfícies, é importante lavar as mãos com água e sabão.

Essa pesquisa foi publicada no The New England Journal of Medicine.

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