Rússia alerta a OMS sobre o primeiro caso mundial de gripe aviária H5N8 em humanos

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Galinhas em uma fazenda em Maryland. Créditos: Edwin Remsberg / Getty Images.

Por Anna Smolchenko e Amelie Baubeau
Publicado na ScienceAlert

A Rússia disse no sábado que seus cientistas detectaram o primeiro caso mundial de transmissão da cepa H5N8 da gripe aviária de aves para humanos e alertaram a Organização Mundial de Saúde.

Em comentários transmitidos pela televisão, a chefe da agência de vigilância sanitária russa Rospotrebnadzor, Anna Popova, disse que cientistas do laboratório Vektor isolaram o material genético da cepa de sete trabalhadores em uma granja no sul da Rússia, onde um surto foi registrado entre as aves em dezembro.

Os trabalhadores não sofreram consequências graves de saúde, acrescentou. Acredita-se que eles tenham contraído o vírus de aves domésticas.

“As informações sobre o primeiro caso mundial de transmissão da gripe aviária (H5N8) para humanos já foram enviadas para a Organização Mundial de Saúde”, disse Popova.

Há diferentes subtipos do vírus da gripe aviária.

Embora a cepa altamente contagiosa H5N8 seja letal para pássaros, nunca havia sido relatado sua disseminação para humanos.

Popova elogiou “a importante descoberta científica”, dizendo que “o tempo dirá” se o vírus pode sofrer mutações.

“A descoberta dessas mutações quando o vírus ainda não adquiriu a capacidade de transmitir de humano para humano dá a todos nós, ao mundo inteiro, tempo para nos prepararmos para possíveis mutações e reagir de maneira adequada e oportuna”, disse Popova.

A OMS confirmou no sábado que foi notificada pela Rússia sobre o andamento.

“Estamos discutindo com as autoridades nacionais para reunir mais informações e avaliar o impacto desse evento na saúde pública”, disse um porta-voz.

“Se confirmado, esta seria a primeira vez que o H5N8 infectou pessoas”.

A OMS enfatizou que os trabalhadores russos eram “assintomáticos” e nenhuma transmissão de pessoa para pessoa havia sido relatada.

As pessoas podem ser infectadas com vírus da gripe aviária e suína, como os subtipos A (H5N1) e A (H7N9) da gripe aviária e os subtipos da gripe suína, como A (H1N1).

Segundo a OMS, as pessoas geralmente se infectam por meio do contato direto com animais ou ambientes contaminados, e não há transmissão sustentada entre humanos.

O H5N1 em pessoas pode causar doenças graves e tem uma taxa de mortalidade de 60%.

Ponta do iceberg

Gwenael Vourc’h, chefe de pesquisa do Instituto Nacional de Agricultura, Alimentação e Meio Ambiente da França, disse que os vírus da gripe são conhecidos por evoluir “muito rapidamente” e que pode ter havido outros casos além dos relatados na Rússia.

“Esta é provavelmente a ponta do iceberg”, disse ela à Agence France-Presse.

François Renaud, pesquisador do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica (CNRS), disse, entretanto, que “não está particularmente preocupado” nesta fase.

Ele acrescentou que a pandemia do coronavírus ensinou os países a reagir rapidamente a ameaças potenciais à saúde. “Medidas draconianas serão tomadas para interromper imediatamente o surto”, disse ele.

A gripe aviária atingiu vários países europeus, incluindo a França, onde centenas de milhares de pássaros foram sacrificados para impedir a infecção.

O Centro de Virologia e Biotecnologia Vektor da Rússia, que detectou a transmissão aos avicultores, também desenvolveu uma das várias vacinas contra o coronavírus do país.

Na era soviética, o laboratório, localizado em Koltsovo, ao redor da cidade siberiana de Novosibirsk, conduzia pesquisas secretas de armas biológicas.

Ele ainda armazena vírus que vão do ebola à varíola.

Em comentários televisionados, o chefe da Vektor, Rinat Maksyutov, disse que o laboratório estava pronto para começar a desenvolver kits de teste que ajudariam a detectar casos potenciais de H5N8 em humanos e começar a trabalhar em uma vacina.

A União Soviética foi uma potência científica e a Rússia buscou recuperar um papel de liderança na pesquisa de vacinas sob o presidente Vladimir Putin.

A Rússia registrou a vacina contra o coronavírus Sputnik V em agosto, meses antes dos concorrentes ocidentais e até mesmo antes dos ensaios clínicos em grande escala.

Após o ceticismo inicial no ocidente, o jornal The Lancet publicou este mês resultados mostrando que a vacina russa – batizada em homenagem ao satélite da era soviética – é segura e eficaz.