Se pousarmos na lua de Júpiter, Europa, o que descobrir?

Impressão artística mostra uma visão simulada a partir da superfície da lua Europa de Júpiter.Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech.

Publicado na NASA

O que os cientistas mais sabem da lua Europa de Júpiter é o que eles adquiriram a partir de uma dúzia de voos rasantes feitos pela Voyager 2, da NASA, em 1979, e sonda Galileo da NASA em 1990. Mesmo nestes rápidos encontros paparazzi, os cientistas viram um mundo fraturado, coberto de gelo com tentadores sinais de um oceano de água líquida sob sua superfície. Esse ambiente poderia ser uma casa acolhedora para a vida microbiana. Mas se tiver que pousar na superfície de Europa, como procurar por algo ao longo das linhas para uma análise mais aprofundada? O que os cientistas perguntarão?

“Se um dia os humanos enviarem uma sonda robótica para a superfície de Europa, nós precisamos saber o que procurar e quais ferramentas ele deveria ter”, disse Robert Pappalardo, autor principal do estudo, no JPL da NASA. “Ainda há um monte de preparação que é necessária antes que pudéssemos pousar na Europa, mas estudos como estes nos ajudarão a nos concentrar nas tecnologias necessárias para nos levar até lá, e sobre os dados necessários para nos ajudar a patrulhar os possíveis locais de pouso. Europa é o lugar mais provável em nosso Sistema Solar além da Terra para ter a vida hoje, e uma missão com robô “in loco” seria a melhor forma para procurar sinais de vida”.

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