(Sem) escape de Alcatraz

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Lendas e Folclore de Alcatraz

Por Karen Stollznow, para o The Comitee for Skeptical Inquiry

O turista sem vergonha de San Francisco compra e até usa a camiseta do “Psycho Ward” ou do “Alcatraz Triathlon“, vangloriando-se de que “escapou de Alcatraz”. Através de suicídio, assassinato, emancipação, ou com liberdade, alguém de alguma forma escapou de Alcatraz? Quarenta e três anos após os últimos prisioneiros serem transferidos para outras instituições, ninguém não teve nada a manifestar?

Robert Stroud

Deve-se notar que no pretendente ao título de lugar “mais mal-assombrado da América”, Alcatraz certamente reina como uma das prisões mais notórias do mundo. Durante suas quase três décadas de operação, Alcatraz foi a Hollywood de prisões com um elenco infame de vilões de alto perfil, estrelados pelas gangues do senhor Al “Scarface” Capone; o assassino Robert Stroud, o “Homem-pássaro de Alcatraz“; O membro de gangue Alvin “Creepy” Karpis; o ladrão de bancos e sequestrador George “Machine Gun” Kelly; e Floyd Hamilton, Bonnie e Clyde Moll, artistas que escaparam da prisão.

Agora, como uma prisão abandonada, com uma história colorida, Alcatraz tornou-se não apenas objeto de numerosos filmes, mas também de numerosos mitos. Imprecisões brutas e contas melodramáticas são reproduzidas em livros, filmes, documentários, e online. Envoltos em nevoeiro, e em mistério, o que é fato e o que é ficção sobre Alcatraz?

Uma ilha na baía de San Francisco, “A Rocha” fica a menos de duas milhas do continente. Isolada, rochosa, e chicoteada pelos ventos frios de salt-laden, Lore afirma que os povos indígenas evitavam a área e consideravam-na má e amaldiçoada. Em contraste, a ilha provavelmente começou a sua jornada com a pesca e a caça para o povo nativo americano Ohlone e Miwok. Enquanto a ilha é escassa em vegetação, é um paraíso para as aves. Por esta razão, quando o explorador espanhol Juan Manuel de Ayala navegou na área em 1775, ele concedeu a ilha o seu nome completo, o que se traduz em “Ilha dos pelicanos”. (Hoje, não há pelicanos, mas a ilha é o lar de falcões, corvos, gansos, passarinhos, beija-flores, e gaivotas). Nos próximos setenta e cinco anos, a ilha foi notada em mapas, mas no geral, deserta.

Essa solidão terminou quando a Califórnia foi anexada pelos Estados Unidos durante a guerra mexicano-americana de 1846-1848. No entanto, após a guerra, a área foi comprada pelos Estados Unidos como parte do Tratado de Guadalupe Hidalgo. O Norte da Califórnia estava agora no meio da corrida do ouro, e a população da área da baía expandiu de uma sonolenta população de 300 habitantes a uma cidade de mais de 20.000 pessoas. Isso impulsionou o desenvolvimento de Alcatraz como uma fortaleza, usada em tempo útil para a guerra civil que eclodiu em 1861 quando a cidade e o porto se tornaram alvos dos confederados. Ao longo do tempo, e com os avanços da tecnologia militar, as defesas da ilha tornaram-se obsoletas, e em 1907 o exército desarmou formalmente Alcatraz como uma fortificação. Então, o que você faria com um forte aposentado em uma ilha remota, completa com uma guarita, quartéis e outras infra-estruturas em desuso?

Antes de Alcatraz tornar-se uma prisão civil, era uma prisão militar. Durante a Guerra Civil, os soldados foram presos por crimes de deserção, roubo, assalto, estupro e assassinato. A prisão já abrigou toda a tripulação de um navio confederado. A ilha foi ainda mais alistada como uma prisão para os povos indígenas capturados durante as várias guerras contra os índios na metade do século XIX e para os condenados militares durante a Guerra Hispano-Americana de 1898. Objetores de consciência foram presos durante a Primeira Guerra Mundial, submetidos a trabalhos forçados, como quebrar rochas e a realização de trabalhos de construção, estes primeiros prisioneiros construíram a prisão para abrigar-se. Esta história fortuita chegou ao fim após a Grande Depressão. A ilha foi transferida do Departamento de Guerra para o Departamento de Justiça. Isto começou um novo capítulo na crônica da ilha.

De 1934 até 1963, Alcatraz serviu como uma prisão civil. Este foi o fim da estrada no sistema penitenciário federal para os criminosos mais endurecidos da América. As Regras e Regulamentos da Instituição declaravam: “Você tem direito a alimentação, vestuário, abrigo e assistência médica. Qualquer outra coisa que você obtenha é um privilégio.”

Embora seja verdade que esta era uma prisão de segurança máxima para os presos “incorrigíveis”, é um mito que ela foi uma prisão cruel e brutal. Várias fontes, e especialmente a Internet, estão repletas de representações dramáticas de tortura, privação e doença. Histórias imprecisas floresceram, alegando que os presos sofreram terríveis condições e tratamento desumano: Suas celas eram superlotadas. Eles dormiam no chão. Eles viviam sem aquecimento, luz, janelas, ou água. Eles comiam pão e água. Outros estavam totalmente sedentos. Eram negados cuidados de saúde a eles face á doença constante. Eles eram rotineiramente perseguidos, espancados e forçados ao trabalho duro. Falar era proibido, e os chuveiros eram apenas eventos semanais. Devido a estas condições, como estas histórias imprecisas afirmam, a prisão ficou conhecida como “Hellcatraz“.

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Alcatraz não era um resort de férias, afinal, e sim uma prisão, mas os rumores são muito exagerados. Este era um lugar de disciplina e reabilitação; não um calabouço bárbaro. Em contraste, as celas 5’x9′ dos presos eram privadas, ao contrário das celas compartilhadas de outras instituições. Essas celas eram pouco móveis, mas cada uma continha uma cama, acesso a água corrente, um banheiro, prateleiras e iluminação. Embora a Casa da cela seja naturalmente fria, no passado tinha aquecimento central, e suas janelas permitiam a luz do sol. Alcatraz não estava lotada; a prisão era relativamente pequena, e as 336 celas não ficavam lotadas. A taxa de prisões era surpreendentemente boa, com comida de alta qualidade e ainda um menu permitindo a escolha. Esta prática era supostamente para evitar os distúrbios que eram comumente iniciados em outras prisões por causa da comida das prisões mais pobres. Ao invés de negar assistência médica para os presos, a prisão tinha seu próprio hospital. No caso de haver uma condição grave, os presos eram enviados para o continente para um atendimento especializado; este foi o caso de Al Capone, que foi transferido da ilha seguindo o seu diagnóstico de sífilis.

Nos primeiros anos, Alcatraz tinha uma política de silêncio, embora não fosse uma regra rigorosa e mais tarde foi ainda mais relaxada. Normalmente, os presos tinham boas relações com os guardas, que conheciam cada homem pelo nome. Os prisioneiros tinham mais risco com outros prisioneiros, e brigas eram comuns. O trabalho não era nem exigente nem aplicado; em vez disso, foi considerado um privilégio que ofereceu aos detentos um alívio á monotonia de suas sentenças. Os detentos podiam trabalhar na cozinha, na lavanderia, no jardim, ou na biblioteca. Exceto na cozinha, onde o contrabando moonshine era feito às escondidas, o trabalho era pago, ainda que parcamente. Ao todo, ao invés de serem pobres, as condições eram relativamente boas. Na verdade, o ex-prisioneiro Willie Radkay considerou seu tempo em Alcatraz como “melhor do que em qualquer outra penitenciária.” [1]

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De acordo com os registros, 1545 prisioneiros “marcavam o tempo” dentro das paredes de Alcatraz. Os prisioneiros eram todos do sexo masculino porque as mulheres não eram consideradas “incorrigíveis” até 1969. A estadia média era de oito a dez anos, apesar do “assustador” Karpis ter ficado vinte e cinco anos, no total, o maior período da ilha. Estes prisioneiros eram causadores de problemas a longo prazo. Nenhum homem foi diretamente enviado para Alcatraz, e apenas dois já estavam em liberdade condicional a partir daí. Muitos tinham continuado a sua vida de crimes atrás das grades, sendo assim considerados violentos e incontroláveis.

Alguns prisioneiros haviam praticado corrupção enquanto estavam anteriormente encarcerados em prisões de segurança mínimas. No Leavenworth, Kansas, Robert Stroud havia assassinado um guarda, mas com o tempo ele obteve privilégios surpreendentes; ele foi autorizado a produzir e estudar aves e manter um laboratório dentro de duas celas adicionais. Stroud também gostava de ter contato frequente com outros columbófilos e até mesmo usou seu equipamento de laboratório para destilar álcool. Al Capone tinha praticamente os guardas que trabalham para ele durante seu tempo na penitenciária oriental do estado da Pensilvânia, desfrutando de uma inundação de visitantes e uma cela relativamente opulenta. (Seus amigos e familiares mantinham uma residência em um hotel nas proximidades). Inicialmente, Capone havia tentado várias vezes também obter privilégios especiais em Alcatraz, tais como instalações mais chamativas e visitas mais regulares, que só foram autorizadas mensalmente. Todas as suas tentativas de suborno foram bem sucedidas, o que levou a observação resignada do verdadeiro padrinho, “Parece que Alcatraz me lambeu”. [2]

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A casa da cela era o vértice da ilha. Haviam quatro blocos de celas no total, cada um deles separados por corredores, conhecidos no jargão da prisão como Broadway, Times Square, Park Avenue, e Michigan Avenue. O “Sunset Strip“, o caminho em frente do bloco D, foi a unidade ou “Segregação”, ou “Tratamento”. O autor Mike Marinacci afirma que “infrações de regra significavam um confinamento no “Buraco”, uma das quatro pequenas celas, sem luz, equipadas apenas com colchões de palha; lá, presos nus e famintos eram espancados regularmente. Alguns homens enlouqueceram ou morreram depois de meses de duração nas estadias do buraco.” [3]

A única declaração factual que havia um Bloco D foi de fato conhecido pelos presos como “o buraco”. Ao invés de ser “minúsculo”, estas celas eram maiores do que as celas normais. Haviam trinta e seis celas de segregação, e seis (não quatro) celas de confinamento solitário. Estas últimas celas não tinham luz, embora todas as celas tivessem camas. Os presos ‘no buraco’ não eram privados de alimentos ou roupas, nem eram espancados. Assim, você pode perguntar, qual era o castigo? Ser enviado para o Bloco D significava uma perda de privilégios – a oportunidade de trabalhar, se exercitar e socializar-se. Stroud ocupou uma cela de segregação por seis anos em sua estadia na ilha (e, em seguida, ele passou onze anos em uma cela do hospital). Alguns presos ficaram provavelmente insanos, para começar, mas nenhum deles enlouqueceu ou morreu simplesmente por estar alojado no Bloco D.

Assim, quantas mortes houveram em Alcatraz? Não houveram execuções na ilha, embora tenham havido cinco suicídios e oito assassinatos. A maioria destes assassinatos ocorreram durante o que é conhecido como a Batalha de 1946 de Alcatraz, conspirada por seis detentos. Esta foi a tentativa de fuga mais violenta e mortal, com um levante de três dias que terminou na morte de três detentos e dois guardas, enquanto quatorze guardas e um detento ficaram feridos. O Corpo de Fuzileiros Navais foi finalmente chamado para terminar o confronto com um bombardeio de tiros, argamassa e gás lacrimogêneo. Curiosamente, Stroud desempenhou um papel na tentativa de acabar com as hostilidades e proteger seus companheiros do conflito que se seguiu. Dos três conspiradores que sobreviveram ao levante, dois foram então executados próximo a prisão em San Quentin. O preso sobreviveu por dezenove anos e teve uma última sentença de prisão perpétua adicionada nos anexos.

Alcatraz foi o Titanic das prisões; era uma prisão inescapável em que prisioneiros escapavam. Nos dias de prisão militar, escapes eram frequentes e geralmente bem sucedidos. Com o advento da prisão civil, com seus altos da relação guarda-prisioneiro, os recursos aprimorados de segurança, e os boatos deliberadamente plantados de “tubarões devoradores de homens”, tornaram as tentativas de fuga muito menos comuns. Os principais impedimentos e obstáculos eram a água fria, as correntes fortes e a longa distância para a costa. A penitenciária civil nunca gravou todas as tentativas, mas fazendo algumas estatísticas rápidas, trinta e sete homens estiveram envolvidos em catorze tentativas de “sucesso” separadas; vinte e três foram recapturados, sete foram baleados e mortos, dois se afogaram, e cinco foram declarados desaparecidos e presumem ter se afogado nas águas geladas da baía.

Cabeça falsa na cela de Frank Morris

O verdadeiro mistério de Alcatraz é a tentativa de fuga popularizada pelo filme Fuga de Alcatraz. Frank Morris e os irmãos Anglin, Clarence e John, fizeram uma tentativa de fuga elaborada em 1962 com corpos falsos, paredes falsas, e exercícios caseiros. (Allen West ajudou com o planejamento, mas ele foi incapaz de escapar de sua cela quando chegou a hora). Os homens nunca foram encontrados, e ninguém jamais afirmou sua identidade. Será que eles se afogaram? Testes subsequentes pelo exército e pelo Corpo de Engenheiros dos EUA e da equipe do programa televisivo MythBusters demonstraram que a fuga de Alcatraz, e até mesmo a sobrevivência, teria de fato sido possível. [4]

Na sequência deste incidente, a prisão veio sob o controle da condição de deterioração das instalações e de seus crescentes custos de manutenção e operação. (Embora o número de prisioneiros fosse pequeno, 300 civis viviam na ilha em todo momento). Os cortes no orçamento resultaram em medidas de segurança diminuídas, e a restauração foi orçada em cinco milhões de dólares. Em 1963, depois de vinte e nove anos de operação, Alcatraz foi fechada pelo procurador-geral dos EUA Robert Kennedy. Os prisioneiros restantes foram transferidos para outras prisões, e Alcatraz foi deixada aos cuidados de um zelador solitário.

Após um período de propostas de parques temáticos ou a ocupação dos nativos americanos, a Ilha de Alcatraz é agora administrada pelo National Park Service dos Estados Unidos e é visitada por mais de um milhão de pessoas a cada ano. Há serviços de balsa operados diariamente no Cais dos Pescadores, e estes são combinados com as duas visitas guiadas e de áudio na ilha. A ilha é listada como um marco histórico nacional; não porque era uma prisão, mas porque a guarita de 1857 é um edifício histórico.

Com o pedigree mítico de Alcatraz, histórias anti-naturais têm seguido naturalmente. Funcionários e visitantes relatam uma grande variedade de fenômenos paranormais na ilha. Mas com um pouco de bom senso e lógica, muitas histórias sobre Alcatraz desmascaram-se. Por exemplo, os contos do som metálico de “chaves de celas tilintando” que ecoam através das câmaras abandonadas são falsos, pois as portas das celas eram destrancadas e operadas por alavancas. O buraco é outro alvo para histórias de fantasmas; um site afirma: “No buraco, especialmente nas celas 12 e 14, haviam nas casas os sentimentos mais intensos de pânico. No momento que você entra, você pode sentir isso quase sufocando-o com o medo, o ódio e a tensão palpável.” [5] Essa não foi a reação que eu tive, nem das dezenas de visitantes que foram para estas celas no mesmo tempo. Há também muitos relatos de “pontos frios” na casa das celas, mas quem já esteve lá de noite sabe que toda a ilha é um grande ponto frio!

A cela 14D foi, aparentemente, a cena de um assassinato intrigante. Há rumores de que durante os dias da prisão militar, um preso foi trancado nesta cela, e começou a gritar que algo com brilhantes olhos vermelhos estava trancado com ele. Segundo a lenda, o prisioneiro aterrorizado gritou incontrolavelmente por horas, até que um estranho silêncio se abateu sobre a cela. Estranhamente, os guardas não verificaram ele até de manhã, quando foi descoberto morto. Uma autópsia revelou marcas de estrangulamento em torno do pescoço da vítima, mas isto não foi suicídio. Em um post-scriptum paranormal, o prisioneiro assassinado ainda teria aparecido para um apelo na manhã seguinte, antes de desaparecer no fino ar. [6] [Mas] não existem registros na prisão deste incidente, mas o fato seguinte é registrado: Sem autópsias já terem sido realizadas no necrotério da prisão. O necrotério é um terreno fértil para histórias da ressurreição de prisioneiros assassinados e fantasmas vingativos.

Depois, há os sons assombrantes de Alcatraz; visitantes e funcionários alegam ouvir vozes inexplicáveis ​​chorando, rindo, e gritando de forma horripilante. O guia de áudio refere-se aos sons que viajam a partir do continente, especialmente dos foliões na véspera de Ano Novo. Além disso, existem os sons feitos por milhares de visitantes diários por Alcatraz, os tours de áudio e guias turísticos, e uma triagem documentada continuamente; qualquer um ou todos estes poderiam ser um desses sons “desconcertantes”. Há também a história do banjo que Al Capone tocava, assombrando a cela. Acredita-se que uma vez ele fez isso. No entanto, não se sabe exatamente qual cela foi a de Capone, e esta história entra em conflito com as regras e a teoria do silêncio da prisão. É verdade que Capone tocava banjo na prisão, mas ele não estava autorizado a fazê-lo na casa da cela.

Outra fonte afirma que Alcatraz é “um portal para outra dimensão”, que é “preenchido com a energia de quem veio para a Rocha e aparentemente nunca mais saiu”. [7] Há histórias de fantasmas (outros visitantes?), Armas e tiros de canhão (o documentário exibido durante as visitas?), o barulho e os ecos de portas das celas sendo fechadas (as demonstrações ao vivo?), cheiros fétidos (A Baía?), uma sensação de estarmos sendo observados e à vista de soldados da Guerra Civil (imaginação hiperativa?). Alcatraz tem atraído Sylvia Brown e uma série de outros médiuns psíquicos que fizeram sessões no local e relataram almas perdidas e espíritos remanescentes.

Porque é que a história de Alcatraz é tão distorcida e sensacionalista? O guia de visitas do National Park Service propõe uma resposta: “Por motivos de segurança, visitas à ilha eram restritas; este aparente sigilo e o afastamento da prisão pode ter alimentado esses rumores.” A verdadeira história de Alcatraz é ainda mais obscurecida por suas representações fictícias em filmes, histórias em livros, distorções e fabricações de folclore urbano online.

Alcatraz não precisa de mitos que apresentem contos trágicos. Esta é uma verdadeira história de crimes e castigos, de segregação e desumanização. Durante as visitas, eu ouvia as entrevistas preocupantes de ex-prisioneiros. Eles repetidamente falavam da punição real e psicológica de Alcatraz. Alguns desses homens nunca foram socializados corretamente; tinham vivido no sistema prisional por tanto tempo que os relacionamentos, carreiras e as atividades cotidianas que nós tomamos como comuns ficaram estranhas para eles. Olhando para fora através das janelas gradeadas, os reclusos tiveram visões majestosas da Golden Gate Bridge, de San Francisco, do promontório, e das praias; lembretes constantes da vida que não podiam ter.

Referências

  1. Alcatraz Historywww.alcatrazhistory.com Acessado em 6 de outubro de 2011.
  2. Johnston, James. 1949. Alcatraz Island Prison: And the Men who Live There. C. Scribner’s Sons.
  3. Marinacci, M. 1988. Mysterious California: Strange Places and Eerie Phenomena in the Golden State. Panpipes Press, p.38.
  4. Wikipedia. MythBusters (Sessão de 2003). Escape from Alcatraz.

http://en.wikipedia.org/wiki/MythBusters_%282003­_season%29#Episode_8_.E2.80.93_.22­Escape_From_Alcatraz.2C_Duck_­Quack.2C_Stud_Finder.22 Acessado em 18/11/2011

  1. Haunted Dog Housewww.haunteddoghouse.com Acessado em 10 de março de 2006.
  2. Ibid.
  3. Legends of Americawww.legendsofamerica.com Acessado em 18 de novembro de 2011.
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