Três mundos habitáveis​ em torno da mesma estrela

Por Lisa Grossman
Publicado na New Scientist

Alienígenas podem estar assistindo alienígenas assistindo alienígenas. Essa é uma perspectiva realista, agora que três planetas potencialmente habitáveis ​​(recorde) foram encontrados orbitando a mesma estrela.

Estudos anteriores haviam sugerido que uma estrela vizinha, Gliese 667C, tinham três planetas, dos quais apenas um poderia suportar a vida. Mas a própria presença de vários planetas fizeram o seu número exato ser difícil de acertar.

Agora Guillem Anglada-Escudé, da Universidade de Göttingen, na Alemanha, e seus colegas reanalisaram ​​os dados originais e adicionaram algumas novas observações. Eles encontraram fortes indícios da existência de até sete novos planetas, incluindo três planetas rochosos na zona habitável de sua estrela-mãe, onde as temperaturas devem se adequar a vida.

“Cinco são muito solidamente detectados por qualquer padrão”, diz Anglada-Escudé. “Isso inclui todos os três candidatos na zona habitável”. Localizado a cerca de 22 anos-luz de distância, Gliese 667C é parte de um sistema de três estrelas, tornando-se um dos mais lotados “bairros” planetários

Alienígenas na porta ao lado

A equipe usou dados a partir de três espectrógrafos diferentes que podem detectar como uma estrela é puxada para a frente e para trás pela gravidade de um planeta em órbita. Os cinco sinais mais fortes foram de planetas entre 1,94 e 5,94 vezes a massa da Terra, tornando-os susceptíveis de serem rochosos. Mas apenas três estão na zona habitável.

Estes três planetas estão perto o suficiente um do outro, que se existir vida inteligente lá com a capacidade de construir foguetes, eles poderiam facilmente visita-los. “Foguetes maiores iriam levá-los muito rapidamente de um planeta para o outro – um a dois meses, no máximo”, diz Anglada-Escudé.

“Esta descoberta acrescenta mais alvos para os muitos mundos emocionantes que estamos descobrindo lá fora”, diz Lisa Kaltenegger do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em Cambridge, Massachusetts. Ela já tinha relatado o primeiro par de mundos habitáveis em abril. O próximo passo será encontrar uma forma de examinar esses mundos pela procura de sinais de vida, acrescenta.

Isso supondo que o novo trio de planetas habitáveis ​​sejam reais. Em 2010, dois co-autores do journal foram aclamados e então criticados quando alegaram ter encontrado o primeiro planeta rochoso potencialmente habitável em torno da estrela Gliese 581 – uma descoberta que outros não foram capazes de confirmar. Anglada-Escudé não está preocupada: “Tivemos muito cuidado neste momento.”

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Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira
Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira é fundador do Universo Racionalista, especialista em Fundamentals of Computing Network Security (2018) pela University of Colorado System (Coursera Specialization), estudante de pós-graduação em Ethical Hacking e CyberSecurity (2019) do Centro de Inovação VincIT pela Faculdade Eficaz, de especialização em CyberSecurity (2019) pela Rochester Institute of Technology (edX MicroMaster Program) e de graduação em Tecnologia em Redes de Computadores (2018) pela Universidade de Franca. É membro do Instituto Ética, Racionalidade e Futuro da Humanidade e da Rede Brasileira de Astrobiologia. Tem experiência na área de Filosofia, disciplina que cursou por três anos, com ênfase em Filosofia Científica. Atualmente, escreve sobre uma variedade de temas: Astrobiologia, Filosofia, Física, Neurociência, Psicologia, Sociologia e Tecnologia. Endereço do Currículo Lattes e do LinkedIn.