Três mundos habitáveis​ em torno da mesma estrela

Por Lisa Grossman
Publicado na New Scientist

Alienígenas podem estar assistindo alienígenas assistindo alienígenas. Essa é uma perspectiva realista, agora que três planetas potencialmente habitáveis ​​(recorde) foram encontrados orbitando a mesma estrela.

Estudos anteriores haviam sugerido que uma estrela vizinha, Gliese 667C, tinham três planetas, dos quais apenas um poderia suportar a vida. Mas a própria presença de vários planetas fizeram o seu número exato ser difícil de acertar.

Agora Guillem Anglada-Escudé, da Universidade de Göttingen, na Alemanha, e seus colegas reanalisaram ​​os dados originais e adicionaram algumas novas observações. Eles encontraram fortes indícios da existência de até sete novos planetas, incluindo três planetas rochosos na zona habitável de sua estrela-mãe, onde as temperaturas devem se adequar a vida.

“Cinco são muito solidamente detectados por qualquer padrão”, diz Anglada-Escudé. “Isso inclui todos os três candidatos na zona habitável”. Localizado a cerca de 22 anos-luz de distância, Gliese 667C é parte de um sistema de três estrelas, tornando-se um dos mais lotados “bairros” planetários

Alienígenas na porta ao lado

A equipe usou dados a partir de três espectrógrafos diferentes que podem detectar como uma estrela é puxada para a frente e para trás pela gravidade de um planeta em órbita. Os cinco sinais mais fortes foram de planetas entre 1,94 e 5,94 vezes a massa da Terra, tornando-os susceptíveis de serem rochosos. Mas apenas três estão na zona habitável.

Estes três planetas estão perto o suficiente um do outro, que se existir vida inteligente lá com a capacidade de construir foguetes, eles poderiam facilmente visita-los. “Foguetes maiores iriam levá-los muito rapidamente de um planeta para o outro – um a dois meses, no máximo”, diz Anglada-Escudé.

“Esta descoberta acrescenta mais alvos para os muitos mundos emocionantes que estamos descobrindo lá fora”, diz Lisa Kaltenegger do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em Cambridge, Massachusetts. Ela já tinha relatado o primeiro par de mundos habitáveis em abril. O próximo passo será encontrar uma forma de examinar esses mundos pela procura de sinais de vida, acrescenta.

Isso supondo que o novo trio de planetas habitáveis ​​sejam reais. Em 2010, dois co-autores do journal foram aclamados e então criticados quando alegaram ter encontrado o primeiro planeta rochoso potencialmente habitável em torno da estrela Gliese 581 – uma descoberta que outros não foram capazes de confirmar. Anglada-Escudé não está preocupada: “Tivemos muito cuidado neste momento.”

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Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira
Sou fundador do Universo Racionalista | Graduando em Tecnologia em Redes de Computadores pela Universidade de Franca | Pós-graduando em Ethical Hacking e Cybersecurity do Centro de Inovação VincIT (UNICIV) pela Faculdade Eficaz | Especializando em Cybersecurity pela Rochester Institute of Technology (edX MicroMasters Programs) | Especialização em Fundamentals of Computing Network Security pela University of Colorado System (Coursera Specialization) | Especialização em Journey of the Universe: A Story for Our Times pela Yale University (Coursera Specialization) | Graduação interrompida em Licenciatura em Filosofia pela Universidade de Franca | Colaborador do Instituto Ética, Racionalidade e Futuro da Humanidade | Colunista da Climatologia Geográfica | Membro da Rede Brasileira de Astrobiologia | Membro do Science Vlogs Brasil | Interesse em Divulgação Científica das ciências fáticas em geral | Interesse em Filosofia da Ciência no problema da demarcação entre Ciência e Pseudociência e da justificação entre Realismo e Antirrealismo | Estudando também o problema entre Tecnologia e Pseudotecnologia na Filosofia da Tecnologia | Interesse em Segurança Defensiva e Segurança Ofensiva em sites, servidores e redes de computadores | Endereço do Currículo Lattes e do LinkedIn.