Um astrônomo que acredita em ETs explica o motivo de não se convencer com avistamentos de OVNIs

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(Créditos: Departamento de Defesa dos EUA via TTSA)

Por Chris Impey
Publicado no The Conversation

Se alienígenas inteligentes visitarem a Terra, será um dos eventos mais profundos da história humana.

Pesquisas mostram que quase metade dos estadunidenses acredita que alienígenas visitaram a Terra, seja no passado antigo ou recentemente. Essa porcentagem vem aumentando. A crença na visita alienígena é maior do que a crença de que o Pé Grande é uma criatura real, mas menos do que a crença de que os lugares podem ser assombrados por espíritos.

Os cientistas descartam essas crenças como não representando fenômenos físicos reais. Eles não negam a existência de alienígenas inteligentes. Mas eles estabeleceram um alto padrão como prova de que fomos visitados por criaturas de outro sistema estelar. Como disse Carl Sagan, “afirmações extraordinárias exigem evidências extraordinárias.”

Sou um professor de astronomia que escreveu extensivamente sobre a busca por vida no universo. Também dou aulas online gratuitas de astrobiologia. Revelação completa: eu não vi um OVNI pessoalmente.

Objetos voadores não identificados

OVNI significa objeto voador não identificado. Nada mais, nada menos.

Há uma longa história de avistamentos de OVNIs. Os estudos da Força Aérea sobre OVNIs vêm acontecendo desde os anos 1940. Nos Estados Unidos, o “marco zero” para os OVNIs ocorreu em 1947 em Roswell, Novo México. O fato do incidente de Roswell ter sido logo explicado como o pouso forçado de um balão militar de alta altitude não impediu uma onda de novos avistamentos.

A maioria dos OVNIs aparecem para pessoas nos Estados Unidos. É curioso que a Ásia e a África tenham tão poucos avistamentos, apesar de suas grandes populações, e ainda mais surpreendente que os avistamentos praticamente param nas fronteiras do Canadá e do México.

A maioria dos OVNIs tem explicações mundanas. Mais da metade pode ser atribuída a meteoros, bolas de fogo e ao planeta Vênus. Esses objetos brilhantes são familiares aos astrônomos, mas muitas vezes não são reconhecidos pelo público. Relatórios de visitas de OVNIs inexplicavelmente atingiram o pico cerca de seis anos atrás.

Muitas pessoas que afirmam ter visto OVNIs são gente que caminha com seus cachorros ou fumantes. Por quê? Porque elas passam mais tempo do lado de fora. Os avistamentos se concentram nas primeiras horas da noite, principalmente nas sextas-feiras, quando muitas pessoas estão relaxando entre um ou mais drinques.

Algumas pessoas, como o ex-funcionário da NASA James Oberg, tiveram a coragem de rastrear e encontrar explicações convencionais para décadas de avistamentos de OVNIs. A maioria dos astrônomos acha a hipótese de visitas alienígenas implausível, então eles concentram sua energia na épica busca científica por vida fora da Terra.

 

(No vídeo: um mapa animado de um século de avistamentos de OVNIs)

Estamos sozinhos?

Enquanto os OVNIs continuam a se espalhar na cultura popular, os cientistas estão tentando responder à grande questão levantada pelos OVNIs: estamos sozinhos?

Os astrônomos descobriram mais de 4.000 exoplanetas, ou planetas orbitando outras estrelas, um número que dobra a cada dois anos. Alguns desses exoplanetas são considerados habitáveis, pois estão próximos da massa terrestre e à distância certa de suas estrelas para ter água em sua superfície.

O mais próximo desses planetas habitáveis ​​está a menos de 20 anos-luz de distância, em nosso “quintal” cósmico. Extrapolar a partir desses resultados leva a uma projeção de 300 milhões de mundos habitáveis em nossa galáxia.

Cada um desses planetas semelhantes à Terra é um experimento biológico potencial, e já se passaram bilhões de anos desde que se formaram para que a vida se desenvolvesse e para o surgimento da inteligência e da tecnologia.

Os astrônomos estão muito confiantes de que existe vida além da Terra. Como afirma o astrônomo e caçador de exoplanetas Geoff Marcy, “o universo está aparentemente cheio de ingredientes para a biologia.” Existem muitos passos no desenvolvimento de um mundo com condições adequadas para a vida até alienígenas inteligentes pulando de estrela em estrela.

Os astrônomos usam a Equação de Drake para estimar o número de civilizações alienígenas tecnológicas em nossa galáxia. Existem muitas incertezas na Equação de Drake, mas interpretá-la à luz das recentes descobertas de exoplanetas torna muito improvável que sejamos a única, ou a primeira, civilização avançada.

Essa confiança alimentou uma busca ativa por vida inteligente, que não teve sucesso até agora. Portanto, os pesquisadores reformularam a pergunta “Estamos sozinhos?” para “Onde eles estão?”

A ausência de evidências de alienígenas inteligentes é chamada de Paradoxo de Fermi. Mesmo que alienígenas inteligentes existam, há uma série de razões pelas quais talvez não os tenhamos encontrado e eles talvez não ter nos encontrado.

Os cientistas não descartam a ideia de alienígenas. Mas eles não estão convencidos pelas evidências até o momento porque não são confiáveis ​​ou porque existem tantas outras explicações mais mundanas.

Mito moderno e religião

Os OVNIs são parte do cenário das teorias da conspiração, incluindo relatos de abdução por alienígenas e círculos nas plantações criados por alienígenas. Continuo cético de que seres inteligentes com tecnologia amplamente superior viajariam trilhões de quilômetros apenas para amassar nosso trigo.

É útil considerar os OVNIs como um fenômeno culturalDiana Pasulka, professora da Universidade da Carolina do Norte (EUA), observa que mitos e religiões são meios para lidar com experiências inimagináveis. Para mim, os OVNIs se tornaram uma espécie de nova religião estadunidense.

Portanto, não, eu não acho que acreditar em OVNIs seja loucura, porque alguns objetos voadores não são identificados e a existência de alienígenas inteligentes é cientificamente plausível.

Mas um estudo com jovens adultos descobriu que a crença em OVNIs está associada à personalidade esquizotípica, uma tendência à ansiedade social, idéias paranoicas e psicose transitória. Se você acredita em OVNIs, você pode analisar que outras crenças não convencionais você tem.

Não estou aderindo à “religião” OVNI, então me chame de agnóstico. Lembro-me do aforismo popularizado por Carl Sagan, “devemos manter a mente aberta, mas não tão aberta a ponto de o cérebro cair.”