Um futuro sustentável e sem pobreza é possível para toda a humanidade, revela estudo

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Créditos: Sebastian Kaulitzki / Science Photo Library / Getty Images.

Por Carly Cassella
Publicado na ScienceAlert

Existem recursos suficientes neste planeta para sustentar uma população três vezes maior do que a atual, e ainda fornecer um padrão de vida decente para todos, segundo uma descoberta de uma nova pesquisa.

Longe de nos levar de volta à ‘idade da pedra’, amplas reformas ambientais e econômicas poderiam levar nosso consumo global de energia de volta ao que era na década de 1960, quando o mundo era o lar de apenas 3 bilhões de pessoas.

Se fizermos isso da maneira certa, os pesquisadores pensam que até 2050, poderíamos sustentar uma população quase três vezes maior, com cada um de nós tendo abrigo, alimentação, higiene adequada, saúde de alta qualidade, educação, tecnologia moderna e acesso limitado a veículos particulares e viagens aéreas.

Ao mesmo tempo, também poderíamos cortar nosso consumo global de energia em 60%.

Isso é apenas um quarto da atual estimativa de consumo até 2050 e, nesse cenário utópico, todos receberão a mesma fatia de bolo.

“Enquanto os oficiais do governo estão levantando acusações de que os ativistas ambientais ‘ameaçam nosso estilo de vida’, vale a pena reexaminar o que esse modo de vida deve implicar”, disse a economista ecológica Julia Steinberger da Université de Lausanne, na Suíça.

“Tem havido uma tendência de simplificar o significado de ‘vida boa’ para uma noção em que todos a considerem melhor. Está claramente ao nosso alcance proporcionar uma vida decente para todos, ao mesmo tempo protegendo nosso clima e nossos ecossistemas”.

O que uma “vida boa” significa é obviamente subjetivo, mas os autores dizem que se concentrarmos nossos esforços em moradias de baixo consumo de energia, transporte público generalizado e dietas pobres em alimentos de origem animal, poderemos estar no caminho certo para alcançar o “bem” para o maior número de pessoas.

Embora alguns estudos sugiram que a Terra não está preparada para lidar com a vida de mais de 7 bilhões de pessoas, essas projeções são frequentemente baseadas no crescimento econômico global predatório, estilos de vida modernos de alto consumo e uma capacidade de carga fixa para o planeta.

Na realidade, abrir um espaço equitativo para todas as pessoas que o nosso planeta espera receber exigirá mudanças massivas e em grande escala nos hábitos de consumo global, em uma implantação generalizada de tecnologia moderna e na eliminação em massa da desigualdade global, dizem os pesquisadores.

Mas os confortos diários da vida moderna podem não ter que mudar tanto. Na verdade, o novo estudo é uma refutação contra a “objeção populista clichê” de que os ambientalistas querem que todos nós voltemos aos tempos das cavernas.

“Sim, talvez”, escrevem os autores, em tom irônico, “mas essas cavernas teriam instalações altamente eficientes para cozinhar, armazenar alimentos e lavar roupas; iluminação de baixa energia por toda a parte; 50 litros de água limpa fornecidos por dia por pessoa, com 15 litros aquecidos a uma temperatura confortável de banho; elas manteriam uma temperatura do ar em torno de 20°C ao longo do ano, independentemente da geografia; teriam um computador com acesso a redes globais de TIC; estariam ligadas a extensas redes de transporte que forneceriam entre 5000 e 15.000 km de mobilidade por pessoa a cada ano de várias maneiras; e também teriam o apoio de cavernas substancialmente maiores, onde a saúde universal estaria disponível e outras que forneceriam educação para todas as pessoas entre 5 e 19 anos”.

Parece idílico para uma caverna, mas também seria muito bom para o nosso planeta.

Hoje, apenas 17% do consumo global de energia vem de fontes renováveis, mas os autores dizem que isso é quase metade do que precisaríamos até 2050 para que seu cenário de ‘vida boa’ se concretizasse.

Para descobrir isso, os pesquisadores construíram um modelo de energia baseado em materiais considerados necessários para os humanos – desde um abastecimento regular de comida e água a conforto térmico e mobilidade. A forma como as mudanças climáticas impactarão esses fatores nos próximos anos também foi levada em consideração.

O modelo não é exatamente realista ou prático, mas mostra como poderíamos reorganizar nosso planeta para abrir espaço para uma população crescente.

Por um lado, o modelo exige que todo o planejamento de moradias do mundo seja completamente substituído por novos edifícios avançados, que exigem muito pouco aquecimento ou resfriamento. Isso se aplica também a outros edifícios, incluindo aqueles para educação, saúde e indústria.

As chances de uma reforma global da habitação realmente acontecer são muito mais do que mínimas, e os autores admitem que a remoção de todos esses edifícios poderia consumir mais energia em um nível prático.

Ainda assim, quando o modelo da equipe já presumia que esses ‘retrofits’ avançados haviam sido construídos, suas previsões de energia finais quase não mudaram.

“No geral, nosso estudo é consistente com os argumentos usados há anos de que as soluções tecnológicas já existem para sustentar a redução do consumo de energia a um nível sustentável”, disse o cientista ambiental e ambiental Joel Millward-Hopkins da Universidade de Leeds (Reino Unido).

“O que acrescentamos é que os sacrifícios materiais necessários para essas reduções são muito menores do que muitas narrativas populares sugerem”.

O estudo atual é baseado em um grande modelo global e amplo, portanto, apresenta muitas limitações. A visão geral está focada apenas no consumo final de energia do mundo até 2050 e não aconselha as nações como realmente chegar lá, o que é realmente a parte mais difícil.

Em vez disso, nos mostra o que pode ser alcançado se nos empenharmos para isso. Ele traça a linha de chegada e agora cabe a nós cruzá-la.

“O trabalho atual tem pouco a dizer nesse quesito em termos de especificidades”, admitem os autores , “mas há algumas coisas que podem ser ditas com mais certeza”.

O consumismo verde, por exemplo, que é notoriamente algo típico da classe média e branca, foi considerado uma resposta privilegiada e inadequada à crise climática.

A “busca indefinida” do crescimento econômico predatório, junto com o desemprego e as enormes desigualdades, estão em oposição direta ao ambientalismo, dizem os autores, não importa o quanto as pessoas ricas tentem limitar seus impactos individuais.

No momento, o mundo gasta a maior parte de sua energia durante o ano muito antes do ano terminar, e muito disso está sendo impulsionado pelos ricos.

Sacrifícios claramente precisam ser feitos para um bem maior, não apenas para nivelar o padrão de vida de todos os humanos, mas para reduzir nossa dependência dos combustíveis fósseis e do consumismo em geral.

“Erradicar a pobreza não é um impedimento para a estabilização do clima; o que realmente impede é a busca não mitigada por poder em todo o mundo”, argumenta Narasimha Rao, da Universidade de Yale (EUA).

O estudo foi publicado na Global Environmental Change.