Variante da África do Sul: vacina da AstraZeneca falha na prevenção de casos leves e moderados

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(Créditos: Universidade de Oxford/EPA)

Por James Pheby
Publicado na ScienceAlert

A vacina da Oxford/AstraZeneca falhou na prevenção de casos leves e moderados da variante sul-africana do coronavírus, disseram pesquisadores no domingo.

A Universidade de Witwatersrand, em Joanesburgo, que conduziu o teste, disse em um comunicado que a vacina “fornece proteção mínima contra a infecção leve-moderada da COVID-19” da variante.

Mas em um estudo completo publicado na segunda-feira, a AstraZeneca disse que nenhum dos 2.000 participantes desenvolveu sintomas graves.

Isso pode significar que ainda terá efeito sobre a doença grave, embora ainda não haja dados suficientes para fazer um julgamento definitivo.

Os dados, que ainda não foram submetidos à revisão por pares, “parecem confirmar a observação teórica de que as mutações no vírus vistas na África do Sul permitirão a transmissão contínua do vírus em populações vacinadas”, disse o documento.

“A proteção contra doença moderada a grave, hospitalização ou morte não pôde ser avaliada neste estudo, pois a população-alvo estava sob baixo risco”.

Mas os desenvolvedores da vacina na Grã-Bretanha disseram informalmente que os resultados oferecem alguma esperança de que a vacina pode prevenir mortes pela variante.

“Podemos não estar reduzindo o número total de casos, mas ainda há proteção contra mortes, hospitalizações e doenças graves”, disse Sarah Gilbert, que liderou o desenvolvimento da vacina com o Oxford Vaccine Group.

Também pode levar “algum tempo” até que eles determinem sua eficácia para os idosos no combate à variante, disse ela à BBC.

“Talvez tenhamos que reunir isso a partir de uma série de estudos”, disse ela.

A AstraZeneca disse mais tarde à Agence France-Presse que “acreditamos que nossa vacina ainda protegerá contra doenças graves.”

“A atividade neutralizante dos anticorpos é equivalente a de outras vacinas da COVID-19 que demonstraram atividade contra doenças mais graves, particularmente quando o intervalo de dosagem é otimizado para 8-12 semanas”, acrescentou a porta-voz.

Os pesquisadores estão atualmente trabalhando para atualizar a vacina e “têm uma versão com a sequência de spikes sul-africana em andamento” que eles “gostariam muito” de estar pronta para o outono do hemisfério norte, acrescentou ela.

O ministro de vacinas do Reino Unido, Nadhim Zahawi, disse que a estratégia do governo para combater a disseminação da variante é continuar com seu programa de vacinação em massa “o mais rápido possível”, bem como os “testes hiperlocalizados” onde a variante for detectada.

A Grã-Bretanha está no meio de uma campanha massiva de vacinação, como uma forma de escapar de um dos piores surtos do mundo, que registrou mais de 112.000 mortes entre aqueles com teste positivo para o vírus.

Até agora, a ilha vacinou mais de 11 milhões de pessoas usando as vacinas da Pfizer/BioNTech ou da Oxford/AstraZeneca.

A vacina da AstraZeneca tem sido a fonte de um conflito com a União Europeia, que está irritada porque a empresa anglo-sueca não conseguiu cumprir a meta de entrega no acordo com Bruxelas.

França, Alemanha e Suíça também estão entre os países que recomendam que a vacina não seja usada em idosos devido à falta de dados.