Vários poços misteriosos artificiais muito antigos foram revelados perto do Stonehenge

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Créditos: Karl Hendon / Getty Images.

Por Carly Cassella
Publicado na ScienceAlert

Stonehenge tem sido intensamente estudado por séculos. No entanto, mesmo agora, ainda estamos descobrindo novos aspectos do famoso sítio arqueológico.

Uma ‘biópsia’ arqueológica da paisagem circundante revelou uma rede oculta de grandes poços circundando a estrutura de pedra.

O estudo é a primeira pesquisa extensa de indução eletromagnética da região e ajudou os arqueólogos a descobrir centenas de grandes poços, cada um com mais de 2,4 metros de largura. Alguns deles certamente foram feitos por mãos humanas há milhares de anos.

Para que esses grandes poços foram usados ​​é desconhecido, mas dada a falta de “funções utilitárias” associadas aos buracos, os pesquisadores suspeitam que eles estavam de alguma forma relacionados à “estruturação cerimonial de longo prazo” de Stonehenge.

Outros poços antigos, descobertos perto do estacionamento do antigo centro de visitantes do Stonehenge, datam de cerca de 8000 a.C. e estão associados a totens, acessórios para caçar auroques (um tipo de bovino extinto) e observação lunar.

Stonehenge em si só foi construído cerca de 5.000 anos atrás.

“Ao combinar novas técnicas de levantamento geofísico com perfuração e escavação pin point, a equipe revelou algumas das primeiras evidências de atividade humana ainda não totalmente reveladas na paisagem do Stonehenge”, disse o arqueólogo Nick Snashall, que trabalha para o Patrimônio Mundial de Stonehenge, Avebury e Sítios Relacionados. “A descoberta do maior poço do Mesolítico Inferior conhecido no noroeste da Europa mostra que este era um lugar especial para comunidades de caçadores-coletores milhares de anos antes das primeiras pedras serem erguidas”.

Os depósitos pré-históricos são estruturas arqueológicas comuns no Reino Unido e no noroeste da Europa, mas geralmente não são mais largos ou profundos do que um metro. Os poços ovais com mais de 2,4 metros de largura são muito raros, mas em torno de Stonehenge e dos vizinhos Muros de Durrington, eles parecem estar excepcionalmente concentrados.

Na recente pesquisa do Stonehenge, sensores geofísicos e investigação arqueológica direta detectaram 415 grandes poços em uma área de 2,5 km2. Quando os pesquisadores escavaram nove desses poços, seis foram feitos pelo homem há muitos milênios, dois eram ocorrências naturais e um era um depósito agrícola recente.

A grande abundância dessas estruturas é um tipo de atividade pré-histórica não reconhecida anteriormente no Stonehenge ou no noroeste da Europa em geral.

Os poços redondos variam em data do início do Mesolítico, por volta de 8000 a.C., até a Idade do Bronze Média, por volta de 1300 a.C., e estão concentrados principalmente em terrenos mais altos a leste e oeste do Stonehenge.

O mais antigo e maior dos poços tem mais de 3 metros de largura e 1,85 metros de profundidade.

O maior poço encontrado ao redor de Stonehenge foi escavado em rocha de giz. Crédito: Universidade de Birmingham.

“O que estamos vendo não é uma imagem de um momento no tempo. Os vestígios que vemos em nossos dados abrangem milênios, conforme indicado pelo período de sete mil anos entre os poços pré-históricos mais antigos e os mais recentes que escavamos”, disse o historiador Paul Garwood da Universidade de Birmingham. “Desde os primeiros caçadores-coletores do Holoceno até os habitantes de fazendas e sistemas de campo da Idade do Bronze, a arqueologia que estamos detectando é o resultado da ocupação complexa e em constante mudança da paisagem”.

A capacidade da tecnologia de sensores de escanear uma paisagem e revelar possíveis sítios arqueológicos está nos dando uma visão sem precedentes das paisagens pré-históricas.

Stonehenge é apenas o começo.

O estudo foi publicado no Journal of Archaeological Science.