Astronautas da Apollo 11 ficaram em quarentena por medo de possíveis “germes da Lua”

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Por Jamie Carter
Publicado no Travel + Leisure

Quando Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins foram apanhados no Oceano Pacífico em 24 de julho de 1969, depois de voltar da Lua, foram recebidos como heróis. Eles foram trancados por 21 dias, passando alguns dias em um trailer icônico da Airstream.

A história de por que, onde e como os astronautas pioneiros da Apollo 11 foram mantidos em quarentena é uma história para os nossos tempos, quando praticamos o distanciamento social para retardar a propagação da COVID-19.

Astronautas da Apollo 11 ficaram em quarentena em meio a temores de uma “Praga da Lua”

A NASA temia uma “Praga da Lua”. É por isso que Armstrong, Aldrin e Collins foram colocados em quarentena assim que chegaram à Terra. A Lua hospedou microrganismos extraterrestres que eram perigosos para os seres humanos? “Houve muito debate e medo”, disse Judith Hayes, chefe da Divisão de Pesquisa Biomédica e Ciências Ambientais da NASA, ao Houston Chronicle. “Houve um grande clamor público, e as pessoas estavam preocupadas”.

O módulo de comando foi descontaminado ao retornar à Terra

Em resposta ao pânico, imediatamente após o pouso do Módulo de Comando Columbia – cerca de 1550 quilômetros a sudoeste de Honolulu – mergulhadores de resgate da Marinha dos EUA vestidos em trajes de risco biológico esfregaram a escotilha com iodo e jogaram trajes BIG (vestuário de isolamento biológico) a cápsula para a tripulação colocar.

As primeiras pessoas a andar na Lua – e suas naves espaciais – foram pulverizadas com alvejante e imediatamente transportadas de helicóptero para um porta-aviões, onde foram levadas diretamente para uma unidade móvel de isolamento.

Apollo 11 e o trailer Airstream

Armstrong, Aldrin e Collins passaram 88 horas em um trailer modificado Airstream de alumínio de 10 metros no USS Hornet, que a NASA chamou de Mobile Quarantine Facility. Era básico – o trailer estava equipado com apenas seis assentos de avião, uma pequena mesa e alguns beliches. No dia da queda, o Presidente Nixon cumprimentou os astronautas a bordo do USS Hornet, assim como as esposas dos astronautas, e houve até uma cerimônia de corte de bolo do lado de fora da janela do trailer.

Quarentena no Texas

A quarentena prolongada dos astronautas da Apollo 11 ainda não havia terminado. Depois que o USS Hornet atracou no Havaí em 27 de julho de 1969, toda a Instalação de Quarentena Móvel – ainda contendo os astronautas – foi levada de avião para a Base Ellington da Força Aérea, em Houston, Texas, e colocada diretamente no que a NASA chamou de Laboratório de Recepção Lunar (LRL). Eles passaram mais 15 dias no LRL atrás de uma câmara, com luz ultravioleta para matar bactérias e micróbios. Todos que trabalhavam no LRL precisavam tomar banho e ser desinfetados no final do dia de trabalho, e concordaram em ficar indefinidamente em quarentena se os patógenos da Lua escapassem.

Eventualmente, os astronautas foram liberados pelos médicos da NASA e, em 10 de agosto de 1969, foram levados para casa de suas famílias e tiraram alguns dias de folga.

Tudo isso terminou após quase um mês de quarentena. Como eles lidaram com isso?

Como lidar com longos períodos sozinho

“A unidade era confortável, mas havia pouco a fazer e nenhum lugar para ir, por isso ficamos entediados com pressa”, disse Buzz Aldrin em No Dream Is Too High. Embora eles comessem bem, os astronautas tinham pouco a fazer além de jogar tênis de mesa, usar uma pequena academia, passar por exames médicos diários e receber longos relatórios da NASA em uma sala de conferências dividida por vidro. Enquanto isso, Neil Armstrong passou algum tempo tocando ukulele. Ele também comemorou seu 39º aniversário em quarentena.

Não houve “Praga da Lua”

Os temores de uma “Praga da Lua” eram infundados e a quarentena foi abandonada para futuras missões, mas os astronautas que se dirigem à Estação Espacial Internacional ainda são colocados em quarentena antes do lançamento para evitar colocar germes em órbita. Então, se a NASA enviar astronautas para Marte ou se a SpaceX tentar colonizar Marte, haverá regras para proteger não só a Terra, mas todo o sistema solar da contaminação biológica.

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