Combustão humana espontânea: apenas um mito

Crédito: Shutterstock.

Por Benjamin Radford
Publicado na Live Science

Por mais de um século, alguns afirmaram que as pessoas poderiam repentinamente e inexplicavelmente explodir em uma bola de fogo. O fenômeno é chamado de combustão humana espontânea (CHE) e tem sido descrito em muitos livros populares sobre fenômenos misteriosos e inexplicáveis.

Embora o termo “combustão humana espontânea” seja algo relativamente recente, era uma preocupação rara, mas real, para muitos no século XIX. De fato, há quase uma dúzia de referências a pessoas que explodiram em chamas na ficção anterior ao ano 1900. O exemplo mais famoso é o romance de Charles Dickens, de 1853, Bleak House, no qual um personagem explode em chamas, embora o “fenômeno” também possa ser encontrado nas obras de Mark Twain, Herman Melville e Washington Irving. Em tempos modernos, o CHE apareceu em filmes e séries de televisão, incluindo Arquivo X, e é até, mais ou menos, o super poder de Johnny Storm, o Tocha Humana, nos quadrinhos do Quarteto Fantástico.

Teorias de combustão espontânea

Normalmente, os incêndios não começam por conta própria. Quando os investigadores procuram a causa dos incêndios florestais, eles não assumem que a chama se acendeu. Em vez disso, eles geralmente suspeitam que um campista descuidado ou um relâmpago o tenha causado. No entanto, muitas coisas podem se autoinflamar sem exposição a chamas, nas circunstâncias certas, incluindo poeira de carvão e pilhas alcalinas.

Porém, é uma questão totalmente diferente afirmar que as pessoas podem subitamente entrar em chamas sem motivo aparente. Não há dúvida de que os corpos podem queimar. Os crematórios rotineiramente reduzem o corpo humano a cinzas ao longo de algumas horas. O mistério da CHE está nas supostamente estranhas circunstâncias em que as vítimas pegam fogo. Normalmente, não há nenhuma fonte óbvia de ignição e nem fogueiras próximas que possam incendiar a pessoa, de acordo com os relatos. Além disso, as vítimas morrem e, por exemplo, não são queimadas apenas parcialmente em um braço ou perna. Alguns afirmam que o fogo costuma iniciar na área do peito ou do estômago, deixando intactos os restos de pernas e mãos. Outros afirmam que os móveis e pisos abaixo e ao redor das vítimas (incluindo até suas roupas) permanecem misteriosamente intactas.

Um olhar mais atento

Algumas dessas reivindicações populares estão simplesmente erradas. Por exemplo, há diversas fotografias de supostas vítimas da CHE que claramente mostram queimadas extensas e danos às roupas e aos arredores da pessoa queimada. Também é importante entender um pouco da perícia do fogo: muitos incêndios são autolimitantes; isto é, eles se esgotam naturalmente porque ficam sem combustível. Embora o público costumeiramente veja incêndios descontrolados engolindo e incendiando completamente salas e edifícios inteiros, eles são imprevisíveis. É bem possível, por exemplo, que apenas um tapete, cama ou sofá pegue fogo sem se espalhar para o resto da sala. Como os incêndios normalmente queimam para cima em vez de para fora, não há nada paranormal ou estranho em encontrar uma vítima em uma parte de uma sala queimada até a morte, enquanto o resto da sala tem pouco mais do que danos causados ​​pela fumaça.

E a fonte de ignição? O que poderia fazer com que as pessoas repentinamente explodissem em chamas? Há um século, a culpa era da intemperança e até da ira de Deus: pensava-se que a maioria das vítimas estavam bêbadas e, portanto, haviam saturadas suas células com o álcool. Na década de 1970, uma explicação freudiana quase entrou em voga, sugerindo que os estados emocionais depressivos de uma pessoa poderiam, de alguma forma, fazer com que ela ficasse em chamas. Outras pessoas sugeriram que manchas solares, tempestades cósmicas, bactérias intestinais produtoras de gases ou até mesmo um acúmulo da suposta “energia vibracional” do corpo poderiam ser responsáveis.

No entanto, todas essas explicações são pseudocientíficas e não há nenhuma evidência para elas. Nossos corpos são cerca de 60% a 70% de água não inflamável e o simples fato é que não existe um mecanismo físico ou médico pelo qual uma pessoa possa se autoincendiar. Se as pessoas realmente pudessem explodir subitamente em chamas sem estar perto de uma chama, presumivelmente existiriam exemplos que ocorreram enquanto as vítimas estavam imersas em uma banheira ou até mesmo mergulhando. No entanto, esses casos não existem.

Casos da vida real

Apenas cerca de uma dúzia de casos supostamente reais da CHE foram investigados com mais detalhes. O pesquisador Joe Nickell examinou muitos casos “inexplicáveis” em seu livro Arquivo-X da Vida Real e descobriu que todos eles eram muito menos misteriosos do que afirmavam. A maioria das vítimas eram idosas, sozinhas e estavam próximas a chamas (geralmente cigarros, velas e lareiras) quando morreram. Várias foram vistas pela última vez bebendo álcool e fumando.

Se a pessoa estiver dormindo, intoxicada, inconsciente, enferma ou incapaz de mover ou apagar as chamas, as roupas da vítima podem agir como um pavio (a maioria das pessoas passa a maior parte do tempo envolta em roupas inflamáveis ​​feitas de algodão e misturas de poliéster) . As chamas atraem a gordura do corpo (um óleo inflamável muito perto da superfície da pele que combina com a roupa em chamas) para alimentar o fogo.

Há também uma condição médica rara chamada síndrome de Stevens-Johnson que, em casos extremos, pode ser confundida com um caso de combustão espontânea abortada. A doença de pele, que pode ser desencadeada por uma reação tóxica a medicamentos, incluindo antibióticos e analgésicos prescritos, causa o aparecimento de queimaduras graves e bolhas e pode ser fatal.

Se a CHE é um fenômeno real, por que não acontece com mais frequência? Existem 7 bilhões de pessoas no mundo e, no entanto, não vemos relatos de pessoas explodindo em chamas enquanto andam pela rua. Ninguém nunca foi visto, filmado ou capturado em vídeo (por exemplo, em uma câmera de vigilância), subitamente explodindo em chamas. Sempre ocorre com uma única pessoa deixada sozinha perto de uma fonte de ignição.

E se algum mecanismo natural (mas desconhecido) causa a combustão, por que isso ocorre apenas nos seres humanos? Por que vacas, cães, elefantes, pássaros ou outros animais repentinamente, aleatoriamente e inexplicavelmente não explodem como uma bola em chamas de vez em quando? Mesmo que o “fenômeno” seja incrivelmente raro, com bilhões de animais no planeta, estatisticamente deveríamos esperar ver milhares deles explodindo todos os dias ao nosso redor.

Embora não exista evidência científica a favor da CHE, de vez em quando um caso se torna notícia quando os peritos não conseguem encontrar outra explicação. Em 2011, um legista concluiu que Michael Faherty, um irlandês idoso que morava sozinho e queimou até a morte em sua casa em dezembro de 2010, pode ter entrado em combustão espontânea. Embora o corpo de Faherty tenha sido encontrado a alguns metros de uma lareira aberta, o legista decidiu que não o havia incendiado.

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