Como podemos sentir a Terra se mover?

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2005

Artigo traduzido e originalmente publicado em Quora.

Na verdade, nós não podemos, porque nossos sentidos não são bons o suficiente. É por isso que na maioria das vezes na história da Física, a Terra é assumida como um referencial inercial. Mas há uma maneira de ver o efeito da rotação da Terra: usando o Pêndulo de Foucault.

O que você vê na foto acima é uma bola de bronze de 28 quilos pendurada em um fio de 67 metros de comprimento da cúpula do Panteão em Paris (o original foi construído no Observatório de Paris, e depois Foucault construiu este pouco tempo depois, em 1851).

Jean Bernard Léon Foucault, o inventor do pêndulo.

Embora você não possa “sentir” o efeito Coriolis, o pêndulo consegue sentir e gira lentamente, como pode ser visto no desenho abaixo:

Há uma abundância destes pêndulos em torno do globo hoje em dia, e você provavelmente vai encontrá-los no museu de ciência mais próximo de sua casa. Eles são aqueles com um ”dominó” em torno deles, ou aqueles que derramam areia. Provavelmente não serão tão grandes como o de Paris, mas com eles você será capaz de “ver” a rotação da Terra.

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