É oficial: microplásticos foram encontrados circulando no sangue humano pela primeira vez

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Créditos: Toshiro Shimada / Moment / Getty Images.

Por Mike McRae
Publicado na ScienceAlert

Muitos de nós têm poeira de plástico fluindo em nossas veias.

Os resultados do último estudo que procura poluentes microplásticos em tecidos humanos não devem ser uma surpresa até agora. Praticamente nenhum lugar na Terra está livre da poeira de polímeros, afinal, desde a mais alta das montanhas até nossos órgãos mais íntimos.

No entanto, saber que permeiam nosso próprio sangue traz uma nova consciência do quanto o lixo plástico se tornou uma questão ecológica em expansão.

Pesquisadores da Universidade Livre de Amsterdã e do Centro Médico Universitário de Amsterdã analisaram amostras de sangue retiradas de 22 doadores anônimos saudáveis ​​em busca de traços de polímeros sintéticos comuns com mais de 700 nanômetros de diâmetro.

Depois que a equipe fez um grande esforço para manter seus equipamentos livres de contaminantes e testar os níveis de plástico do ambiente, dois métodos diferentes para identificar a composição química e as massas de partículas descobriram evidências de vários tipos de plástico em 17 das amostras.

Embora as combinações exatas variassem entre as amostras, os microplásticos incluíam politereftalato de etileno (PET) – comumente usado em roupas e garrafas de bebidas – e polímeros de estireno, frequentemente usados ​​em peças de veículos, tapetes e recipientes de alimentos.

Em média, 1,6 microgramas de material plástico foram medidos para cada mililitro de sangue, com a concentração mais alta sendo pouco mais de 7 microgramas.

Os pesquisadores não conseguiram fornecer uma divisão precisa dos tamanhos das partículas devido às limitações dos métodos de teste. É seguro presumir, no entanto, que partículas menores mais próximas do limite de 700 nanômetros da análise seriam mais fáceis para o corpo absorver do que partículas maiores com mais de 100 micrômetros.

Precisamente o que tudo isso significa para nossa saúde e bem-estar a longo prazo não está totalmente claro.

Por um lado, ainda há muito que simplesmente não sabemos sobre os efeitos químicos e físicos de pequenos materiais plásticos misturados entre nossas células. Estudos em animais sugerem alguns efeitos sérios, mas interpretar seus resultados dentro de um contexto de saúde humana está longe de ser simples.

No entanto, o problema é crescente, com os resíduos de plástico entrando em nossos oceanos estando para dobrar até 2040. À medida que todos esses sapatos, garfos, embalagens de pão, volantes e pacotes de chocolate descartados se desfazem, uma maior concentração de microplásticos gradualmente encontrará seu caminho para a nossa corrente sanguínea.

Se é a dose que faz um veneno, é possível que possamos cruzar uma linha em algum ponto em que traços relativamente inofensivos de estireno e PET possam começar a ter alguns efeitos alarmantes na maneira como nossas células crescem. Principalmente durante o desenvolvimento.

“Também sabemos, em geral, que bebês e crianças pequenas são mais vulneráveis ​​à exposição a produtos químicos e partículas”, disse Dick Vethaak, ecotoxicologista da Universidade Livre de Amsterdã, à Damian Carrington, do The Guardian. “Isso me preocupa muito”.

Tendo em mente o pequeno número de voluntários, é mais uma evidência de que a poeira produzida por nosso mundo sintético não é completamente filtrada por nossos pulmões e intestino.

Há também a questão de saber se os plásticos flutuam livremente no plasma ou foram engolidos por glóbulos brancos. Cada cenário teria ramificações sobre como as partículas se movem e quais sistemas corporais elas podem afetar mais.

Muito mais pesquisas serão necessárias em grupos maiores e mais diversos para mapear como e onde os microplásticos se espalham e se acumulam em humanos e como nosso corpo os descarta.

Esta pesquisa foi publicada na Environment International.