Floresta nebulosa nas montanhas da Bolívia revela 20 novas espécies para a ciência

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Chironius scurrulus, ou surucucu-facão. (© Trond Larsen)

Por Peter Dockrill
Publicado na ScienceAlert

Uma paisagem de floresta nebulosa aninhada no sopé dos Andes bolivianos revelou 20 espécies até então desconhecidas para a ciência, juntamente com uma abundância de animais e plantas redescobertos não vistos em anos, décadas ou mesmo mais de um século em alguns casos.

No decurso de uma gigantesca expedição científica ao Vale do Zongo  – localizado a cerca de 3.000 metros acima do nível do mar na parte oriental da Cordilheira Real – os pesquisadores catalogaram mais de 1.200 espécies no total, 770 das quais nunca haviam sido vistas nesta parte do mundo antes.

“Essas descobertas são o resultado de 14 dias de intenso trabalho de campo espalhados pelo terreno acidentado, florestas nebulosas e cachoeiras em cascata do Zongo”, disse o biólogo Trond Larsen do Programa de Avaliação Rápida (RAP) da Conservação Internacional, que co-liderou a expedição de quase 20 pesquisadores de instituições bolivianas e internacionais.

“Esta área se tornou um refúgio seguro para anfíbios, répteis, borboletas e plantas que não foram encontradas em nenhum outro lugar da Terra.”

As montanhas andinas do Vale do Zongo. (© Trond Larsen)

O que é notável, além da enorme quantidade de vida encontrada dentro do vale, é o quão perto este paraíso escondido está da sociedade humana da Bolívia.

Embora os arredores elevados do Zongo exijam tempo e esforço para se chegar, ele está basicamente na porta de La Paz, uma grande cidade que também é uma das duas capitais do país.

“Imagine um centro urbano movimentado cheio de pessoas a apenas 50 quilômetros de distância de um vale intocado transbordando de biodiversidade”, disse Larsen à Conservação Internacional.

Esse tipo de proximidade humana tende a exercer pressão negativa sobre os ecossistemas naturais, e no Vale do Zongo não é diferente. A maior ameaça é o desmatamento para fins agrícolas, que invade o habitat natural e pode colocar em risco as espécies que vivem dentro do vale.

Para prevenir isso, a equipe da Conservação Internacional, trabalhando com as comunidades de La Paz e rurais – e com a cooperação da comunidade local Huaylipaya que vive dentro do Zongo – divulgou agora os resultados de sua expedição: uma avaliação biológica abrangente da biodiversidade do vale.

O objetivo é ajudar a estruturar uma abordagem sustentável para o manejo da floresta nebulosa: uma que beneficie todas as formas de vida da Bolívia, humanas ou não.

A víbora ‘fer-de-lance da montanha’. (© Trond Larsen)

Afinal de contas, o último grupo compreende alguns espécimes verdadeiramente incríveis, muitos dos quais nunca antes documentados por cientistas.

Entre eles, a rã liliputiana (Noblella sp. nov.) pode ser classificada como o menor anfíbio dos Andes, medindo apenas 10 mm de comprimento.

Os pesquisadores também descobriram uma nova espécie de víbora venenosa, chamada de fer-de-lance da montanha (Bothrops monsignifer), e uma comprida cobra da “bandeira boliviana” (Eutrachelophis sp. nov.), que tem as cores nacionais do país (vermelho, amarelo e verde).

Além disso, a equipe identificou quatro novas espécies de borboletas, quatro novas espécies de orquídeas e um tipo de bambu nunca documentado cientificamente, mas que é usado por comunidades indígenas como instrumentos musicais.

Várias espécies encontradas no Vale do Zongo constituem redescobertas de animais e plantas não vistas há muito tempo.

“Uma de nossas descobertas mais empolgantes foi, na verdade, a redescoberta do Oreobates zongoensis  – um sapo ‘olhos do diabo’, que só foi avistado uma vez e foi considerado extinto”, diz Larsen.

O sapo ‘olhos do diabos’, Oreobates zongoensis. (© Steffen Reichle)

“Também identificamos uma borboleta que não era vista há quase um século”, diz o biólogo conservacionista Eduardo Forno, da Conservação Internacional-Bolívia, referindo-se à borboleta sátiro (Euptychoides fida).

“Quando criança, visitei o vale muitas vezes enquanto viajava com meu pai, que era um naturalista amador e colecionador de borboletas – portanto, esta foi uma descoberta particularmente emocionante para mim.”

Nas viagens dos pesquisadores, eles subiram cerca de 3.000 metros de altitude, encontrando novas populações que viviam em diferentes níveis da floresta.

Além de espécies animais, a equipe encontrou quase 750 espécies de plantas durante a avaliação, pelo menos 13 das quais eram desconhecidas, junto com duas plantas que não eram vistas pelos cientistas há mais de 100 anos.

É uma espécie de reunião impressionante, entre humanos e componentes há muito tempo ocultos no mundo natural. Mas será necessário muito trabalho cuidadoso e planejamento de agora em diante, para que as preciosas maravilhas de Zongo sejam preservadas nos próximos séculos e além.

“Nosso objetivo é proteger esta terra enquanto ainda é relativamente intocada”, diz Larsen. “Devemos às gerações futuras mantê-la assim.”

O relatório completo está disponível no site da Conservação Internacional.