Mistério resolvido? Por que os gatos comem grama?

Fonte: Shutterstock.

Por David Shultz
Publicado na Science

Os gatos fazem um monte de coisas estranhas. Uma das maiores é comer grama e depois jogá-la alguns minutos depois. Agora, depois de talvez séculos de mistério, os cientistas pensam que sabem o porquê.

Pesquisadores entrevistaram mais de 1000 donos de gatos na Internet que passaram, pelo menos, 3 horas por dia assistindo e saindo com seus animais de estimação. Como muitos pais de gatos suspeitavam, comer plantas é um comportamento extremamente comum: 71% dos animais foram pegos no ato, pelo menos, seis vezes na vida, enquanto apenas 11% afirmam nunca terem observado seus gatos devorando qualquer vegetal.

Muitas explicações online sobre a ingestão de grama sugerem que o comportamento ajuda os gatos a vomitarem quando estão se sentindo mal. Mas apenas cerca de um quarto dos comedores de grama foram vistos vomitando após o ato e 91% dos entrevistados disseram que seu gato não parecia doente antes de absorver matéria vegetal.

Em vez disso, o vômito é apenas um subproduto ocasional da ingestão de grama – e não o objetivo -, dizem os pesquisadores. Comer plantas é instintivo e vem com um benefício evolutivo para os felinos – ou, pelo menos, estão acostumados, relataram essa semana na convenção anual da Sociedade Internacional de Etologia Aplicada em Bergen, na Noruega. Sua teoria – baseada em pesquisas em chimpanzés e outros animais selvagens – é que a mastigação de grama ajuda os animais a expelir parasitas intestinais (p. 106) aumentando a atividade muscular no trato digestivo. Exceto que os gatos de hoje provavelmente não têm mais esses parasitas. Os autores argumentam que a estratégia provavelmente evoluiu primeiro em um ancestral distante. (Os cientistas não testaram outra suposição comum: que comer grama ajuda os gatos a vomitar bolas de pelo.)

O conselho da equipe para os donos de gatos: compre ou cultive grama para seus animais de estimação para mastigar. Isso lhes dará a chance de exercer esse comportamento inato com uma fonte segura de vida vegetal não venenosa. E se o seu gato vomitar depois, pelo menos você pode se consolar sabendo que não foi de propósito ou por maldade… provavelmente.

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