NASA coloca a geologia de Plutão no mapa

Dados emocionantes da missão New Horizons continuam a chegar, e os cientistas tentam encontrar sentido na geologia inesperadamente complexa do planeta anão. Bill Condie relata.

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O novo mapa geológico cobre o lado esquerdo da característica em forma de coração de Plutão. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI.

Artigo traduzido de Cosmos Magazine. Autor: Bill Condie.

Os cientistas da NASAcontinuam aanalisar overdadeiro tesouro dedados enviadospela sondaNewHorizonsdepois deseu breve, masaltamente produtivo,voo rasante em Plutão no final do ano passado.

Uma dasmaiores surpresasfoi acomplexidade geológicado planetaanão e os melhorescérebrosda NASAestão quebrando a cabeça para encontrar a melhor forma delafazer sentido.

Os cientistas da missãopublicarameste mapapara ajudar a compreendera diversidade doterreno ejuntar as informações decomo a superfíciede Plutãose formoue evoluiu.

Este mapacobre apenasuma pequena parte dasuperfície de Plutão, que mede 2070km decima para baixo,mas incluia vasta planíciede gelo de nitrogênioinformalmentechamada deSputnikPlanume seu terreno circundante.

A região Sputnik Planum de Plutão mapeada, indicando uma ampla variedade de terrenos. Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI.

O mapa estácoberto comcores que representamdiferentes terrenosgeológicos, cada um definido porsua texturae morfologialiso, esburacado,escarpado,acidentadoouestriado, por exemplo.

As linhaspretas nocentro do maparepresentamvalesque marcam oslimites das regiõescelularesno gelode nitrogênio.

Oroxo representa as caóticos faixas dos blocos de montanhasnessa linhada fronteira ocidental daSputnik,e o rosa, disperso, representa as colinasflutuantesem sua bordaoriental.

WrightMons, o possívelcriovulcãoum vulcão que quando entra em erupção expele água, amôniaou metanoem vez derocha fundidaestá mapeadoem vermelhono cantosul.

As terras altasacidentadas,informalmentedenominadasCthulhuRegio,estão mapeadasem marrom escuroao longo da bordaocidental, marcadaspor muitascrateras de grandes impactos.

Omapa de basepara estemapa geológicoé um mosaico de12imagens obtidaspela Long RangeReconnaissanceImager(Lorri) com uma resoluçãode 390metros porpixel.As imagens foram obtidasde cerca de77300 kmdurante o voo rasante daNewHorizonsem 14 de Julhode 2015.