NASA enviará helicóptero para explorar Marte

Helicóptero projetado pela NASA para sua futura missão a Marte em 2020. Créditos: NASA / JPL.

A NASA enviará um helicóptero a Marte em 2020, conforme anunciado pela agência espacial americana na sexta-feira. O veículo será incorporado a um rover e contribuirá, entre outras funções, para uma melhor observação da superfície do planeta vermelho.

Através de um comunicado, a NASA indicou que a missão, que está sendo preparada para o ano que vem, será direcionada à cratera Jezero, que é uma das mais importantes do planeta. O novo rover é semelhante ao robô Curiosity, que pousou em Marte em 2012.

Uma das missões, aponta a NASA, será para encontrar o lugar mais seguro na superfície de Marte para que o helicóptero possa decolar e, posteriormente, pousar durante suas atividades de pesquisa.

“Ele não conta com nenhum instrumento científico a bordo”, diz a NASA. O trabalho do helicóptero consistirá na demonstração de praticidade do voo em outro planeta. Além disso, ele possui uma câmera que permitirá aos pesquisadores contextualizar a exploração do rover.

A NASA diz que um de seus objetivos é fazer com que esses pequenos helicópteros se tornem uma característica habitual de futuras missões, não apenas para reconhecer os planetas ou corpos celestes, mas também para estudar os lugares mais difíceis de alcançar, como falésias, cavernas e barrancos.

Em relação ao seu funcionamento, a agência espacial aponta que ele subirá com a ajuda de pequenos foguetes e contará com a proteção necessária para que a poeira e as pedras marcianas não danifiquem seu mecanismo durante o voo.

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