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O ateísmo faz parte de muitas tradições asiáticas milenares

Por Emily Costello
Publicado no
The Conversation

Para muitos, o ateísmo – a ausência da crença em um deus pessoal ou em deuses – pode parecer um conceito totalmente moderno. Afinal, parece que são as tradições religiosas que dominam o mundo desde o início da história documentada.

Como uma estudiosa das religiões asiáticas, no entanto, muitas vezes fico impressionada com a prevalência de ateísmo e agnosticismo – a visão de que é impossível saber se um deus existe – nos antigas escrituras asiáticas. As tradições ateístas têm desempenhado um papel significativo nas culturas asiáticas há milênios.

Ateísmo no Budismo e no Jainismo

Budistas não acreditam em um Deus criador. (Keith Cuddeback, CC BY-NC-ND)

Budistas não acreditam em um Deus criador. Crédito: Keith Cuddeback.

Embora o budismo seja uma tradição focada na libertação espiritual, não é uma religião teísta.

O próprio Buda rejeitou a ideia de um deus criador, e os filósofos budistas chegaram a argumentar que a crença em um deus eterno não passa de uma distração para os humanos que buscam a iluminação.

Enquanto o budismo não argumenta que os deuses não existem, os deuses são vistos como completamente irrelevantes para aqueles que buscam a iluminação.

Jains do not believe in a divine creator. Gandalf's Gallery, CC BY-NC-SA

Os jainas não acreditam em um criador divino. Crédito: Gandalf’s Gallery.

Uma forma semelhante de ateísmo funcional também pode ser encontrada na antiga religião asiática do jainismo, uma tradição que enfatiza a não-violência contra todos os seres vivos, o desapego às posses mundanas e à prática ascética. Enquanto os jainistas acreditam em uma alma eterna ou jiva, que pode reencarnar, eles não acreditam em um criador divino.

Segundo o jainismo, o universo é eterno e, embora os deuses possam existir, eles também passam pelo renascimento, assim como os humanos. Os deuses não desempenham nenhum papel na libertação e iluminação espirituais; os humanos devem encontrar seu próprio caminho para a iluminação com a ajuda da sabedoria dos mestres humanos.

Outras filosofias ateístas

Na mesma época em que o budismo e o jainismo surgiram no século VI aC, havia também uma escola de pensamento explicitamente na Índia, chamada escola Carvaka. Embora nenhum de suas escrituras originais tenha sobrevivido, autores budistas e hindus descrevem os Carvakas como ateus firmes que acreditavam que nada existia além do mundo material.

Para os Carvakas, não havia vida após a morte, nem alma aparte do corpo, nem deuses e nenhum mundo além deste.

Outra escola de pensamento, Ajivika, que floresceu na mesma época, argumentou da mesma forma que os deuses não existiam, embora seus seguidores acreditassem em uma alma e em um renascimento.

Os Ajivikas alegavam que o destino da alma era determinado apenas pelo destino, e não por um deus, ou mesmo pelo livre arbítrio. Os Ajivikas ensinavam que tudo era composto de átomos, mas que esses átomos estavam se movendo e se combinando de maneiras predestinadas.

Como a escola Carvaka, a escola Ajivika hoje é conhecida apenas a partir de textos compostos por hindus, budistas e jainistas. Portanto, é difícil determinar exatamente o que os próprios Ajivikas pensavam.

De acordo com os textos budistas, os Ajivikas argumentavam que não havia distinção entre bem e mal e que não havia pecado. A escola teria existido na mesma época que a fase inicial do budismo, no século V a.C.

Ateísmo no Hinduísmo

Existem muitos deuses no hinduísmo, mas também existem crenças ateístas. Crédito: Universidade da África do Sul.

Enquanto a tradição hindu da Índia abraça a crença em muitos deuses e deusas – 330 milhões deles, de acordo com algumas fontes -, também existem linhas de pensamento ateístas encontradas no hinduísmo.

A escola Samkhya de filosofia hindu é um desses exemplos. Eles acreditam que os humanos podem alcançar a libertação por si mesmos, libertando seu próprio espírito do reino da matéria.

Outro exemplo é a escola Mimamsa, que escola também rejeita a ideia de um Deus criador. O filósofo Mimamsa Kumarila disse que, se um deus havia criado o mundo sozinho no começo, como alguém mais poderia confirmar tal feito? Kumarila argumentou ainda que se um deus misericordioso tivesse criado o mundo, não poderia haver tanto sofrimento quanto há.

Segundo o censo de 2011, há aproximadamente 2,9 milhões de ateus na Índia. O ateísmo ainda é uma força cultural significativa na Índia, assim como em outros países asiáticos influenciados pelas religiões indianas.

Julio Batista

Julio Batista

Sou Julio Batista, de Praia Grande, São Paulo, nascido em Santos. Professor de História no Ensino Fundamental II. Auxiliar na tradução de artigos científicos para o português brasileiro e colaboro com a divulgação do site e da página no Facebook. Sou formado em História pela Universidade Católica de Santos e em roteiro especializado em Cinema, TV e WebTV e videoclipes pela TecnoPonta. Autodidata e livre pensador, amante das ciências, da filosofia e das artes.