O custo da mentira: o drama e os erros de “Chernobyl”, a série mais bem avaliada da história do IMDb

0
1418

Por Jim Smith
Publicado na Live Science

“Qual é o custo da mentira?”
— VALERI LEGASOV

O público ficou fascinado por Chernobyl, a série da HBO que registra os eventos e as consequências do desastre da usina nuclear de Chernobyl, em abril de 1986. Houve elogios consideráveis ​​pela atenção aos detalhes nos cenários, adereços e roupas que ajudaram a imergir os espectadores no sentido de pertencer à sociedade soviética do período final da Guerra Fria – inclusive daqueles que se lembram disso em primeira mão. Mas também existem erros ou aspectos de como a história se desenrola que foram inventados para adicionar drama à história. Confira a seguir dez deles.

O acidente de helicóptero 

A cena dramática inicial em que um helicóptero cai ao tentar sobrevoar o reator – aparentemente devido à intensa radiação – nunca aconteceu. De fato, um helicóptero caiu durante as operações para conter o desastre de Chernobyl — e é mesmo possível encontrar filmagens do acidente no YouTube. Porém, a produção mudou muita coisa na hora de dramatizar o acontecimento. A queda foi causada por uma colisão com um guindaste, e não pelo fato do piloto ter se aproximado demais do núcleo do reator da usina, conforme é retratado na série. Além disso, o acidente real ocorreu semanas após a explosão, e não nas horas seguintes.

Algumas imagens de vídeo de helicóptero capturadas na época mostram estática e distorções geradas pelo intenso campo de radiação acima do núcleo do reator, e houve relatos de pilotos que manobraram por perto desenvolvendo doenças por causa da radiação.

A “ponte da morte”

A resposta imperdoável e tardia das autoridades fez com que os cidadãos de Pripyat estivessem em campo aberto após o acidente – e alguns foram para a chamada “ponte da morte” mais próxima da fábrica para assistir ao incêndio. Mas não há nenhuma evidência de que todas as pessoas na ponte morreram e nenhuma evidência de que as doses de radiação eram tão perigosamente altas.

Doenças na população de Pripyat

De fato, em média, os residentes de Pripyat receberam uma dose média de cerca de 30 millisieverts (mSv) – quase o mesmo que três tomografias computadorizadas de corpo inteiro – devido ao alerta tardio sobre o perigo. Há uma cena no hospital local que parece mostrar crianças que sofrem de doenças causadas pela radiação: especialistas confirmaram 134 casos entre bombeiros e operadores de fábricas, mas nenhum na população de Pripyat.

“Você está sentado ao lado de um reator nuclear”

Em cenas altamente emocionais, vemos a esposa grávida de um bombeiro visitando o marido sofrendo de síndrome da radiação aguda no Hospital Número Seis de Moscou. Isso aconteceu e é um dos inúmeros relatos em primeira mão que a série extrai de Vozes de Chernobyl pela jornalista bielorrussa e ganhadora do Nobel Svetlana Alexievich. Mas o drama implica que o bebê absorveu doses tão altas de radiação do marido que posteriormente morreu. Um médico americano que ajudou a tratar os trabalhadores da fábrica e os bombeiros diz que os pacientes não apresentaram um risco significativo de radiação para funcionários e visitantes. Estudos após Chernobyl não encontraram evidências convincentes de que os resultados da gravidez foram afetados pelas exposições à radiação.

Reatores não são bombas nucleares

Os temores de uma explosão nuclear na faixa de dois a quatro megatoneladas, devido ao colapso do núcleo do reator, que, segundo se afirma, destruiria a cidade vizinha de Kiev e tornaria grandes áreas da Europa inabitáveis, estavam errados. As usinas nucleares não explodem como bombas nucleares – e certamente não as termonucleares na faixa de megatoneladas. De qualquer forma, tal explosão não teria destruído Minsk, nem tornado a Europa inabitável.

Os mergulhadores

Os três homens heroicos que trabalharam para drenar os tanques de água abaixo da câmara principal de contenção para impedir que o combustível nuclear entrasse em contato com a água que, acreditava-se, causaria uma explosão, o fizeram em vão. Análises subsequentes descobriram que os tanques já estavam praticamente vazios, e a interação do combustível derretido com a água pode até ter ajudado a esfriá-lo.

Os pilotos de helicóptero

As incrivelmente corajosas tentativas dos pilotos de helicóptero de soltar boro, areia e chumbo nas hastes de combustível derretidas provavelmente ajudaram a apagar o fogo queimando no moderador de grafite, mas em grande parte faltou o combustível nuclear e do núcleo derretido que, depois de queimar através da contenção primária, resfriou por si só.

Os mineiros

Os bravos mineiros que fizeram grandes esforços para cavar um túnel sob o prédio do reator para instalar um trocador de calor para remover o calor do núcleo também o fizeram em vão: o trocador de calor nunca foi usado assim como o núcleo resfriou antes do trocador ser instalado. O risco da radioatividade entrar no lençol freático sob o reator (localizado perto de um lago e de um sistema fluvial) foi elevado, mas ainda baixo.

Os “liquidantes”

No final da série, as alegações sobre o rescaldo mostrado na tela implicam que não foram feitos estudos das centenas de milhares de “liquidantes” que limparam após o acidente. Na verdade, houve muitos estudos deste grupo, e eles se mostraram inconclusivos sobre se houve um aumento no câncer. É provável que eles tenham experimentado um risco aumentado de câncer, mas isso foi muito pequeno em comparação com os muitos outros riscos de saúde que enfrentaram e continuam a enfrentar, incluindo doenças cardiovasculares, tabagismo e – um problema geral em todos os antigos países soviéticos – consumo excessivo de álcool.

Falhas humanas

Os cientistas aparecem como heróis do programa. Embora houvesse inúmeros heróis, incluindo cientistas, no rescaldo de Chernobyl, em última análise, a comunidade científica soviética, bem como seu sistema político, foi responsável pelas falhas de design do reator RBMK, graças a falta da cultura de segurança e a imperdoável falta de preparação para tal acidente.

Um conto de advertência

É importante não subestimar as consequências do desastre de Chernobyl. Estudos descobriram um aumento no câncer de tireoide, principalmente devido ao fracasso das autoridades soviéticas em impedir o consumo de produtos contaminados com iodo-131 radioativo de curta duração nas semanas após o acidente.

Análises recentes de populações afetadas até 2015 descobriram 5.000 de um total de 20.000 casos de câncer de tireoide devido à radiação. Felizmente, embora grave, o câncer de tireoide é tratável em 99% dos casos. Alguns relatórios sugerem que as consequências da realocação de centenas de milhares de pessoas, as consequências econômicas do abandono da terra e o medo compreensível de radiação tiveram maiores efeitos negativos do que as consequências diretas à saúde da radiação.

A série Chernobyl é incrível de assistir, e a reconstrução de eventos antes e durante o acidente foi notável. Mas devemos lembrar que é um drama, não um documentário. Nos anos desde 1986, muitos mitos foram perpetuados sobre o acidente, e esses mitos impediram inquestionavelmente a recuperação das populações afetadas.

Mais de 30 anos depois, essa recuperação continua. Para ter alguma chance de sucesso, deve basear-se não na emoção e no drama, mas nas melhores evidências científicas disponíveis. Evidências que mostram que, exceto nas doses extremas recebidas pelos operadores das fábricas, bombeiros e pilotos de helicóptero durante o desastre de Chernobyl, os riscos de radiação são pequenos se comparados a outros riscos à saúde que todos enfrentamos em nossas vidas.