O que é um Déjà Vu?

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Você pode encontrar o artigo original destacado aqui em Frontiers for Young Minds. (Teale J and O’Connor A (2015) What is Déjà vu?. Front Young Minds. 3:1. doi: 10.3389/frym.2015.00001)

Por Julia C. Teale
Publicado na Scientific American

Déjà vu descreve uma estranha experiência de uma situação onde nos sentimos muito mais familiarizados [com ela] do que deveríamos. Muitos jovens experimentam o déjà vu. Muitos de nós relatam nossas primeiras experiências entre as idades de 6 e 10 anos. Neste artigo, analisamos pesquisas recentes sobre déjà vu, incluindo o que é, quão comum é, e qual a causa dele, segundo cientistas.

Déjà vu, pronunciado Dê-já vú, é francês para “já visto”. Ela descreve a experiência fascinante e estranha onde você sente que algo é muito familiar, mas você também sabe que esse sentimento de familiaridade não deveria ser tão forte quanto é. Por exemplo, você pode estar caminhando para a escola quando você de repente sente como se já estivesse exatamente naquela situação antes. Claro, você já esteve nessa situação antes – você andou para a escola muitas vezes – mas a sensação é tão forte e tão conectada agora, que você sabe que não deveria senti-la tão esmagadoramente como sente agora (veja a Figura 1 para mais explicação do que é o déjà vu). As experiências de Déjà vu são descritas frequentemente nos filmes e nos livros, porque podem fazer com que os povos sintam como viram, de algum modo, o futuro. São experiências incomuns, mas legais, que podem realmente nos dizer muito sobre como nossas mentes, em particular nossas memórias, trabalham.

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Figura 1 – O que é, e o que não é, uma experiência de déjà vu? A. Todos nós passamos por nossas vidas vendo e experimentando coisas que podemos nos lembrar mais tarde. Nossas memórias geralmente funcionam muito bem e geralmente podemos confiar nos sentimentos da memória que experimentamos. Nesta foto, você está assistindo um vídeo de um macaco montado numa cabra pela primeira vez, então parece uma coisa engraçada e nova. B. Às vezes vemos e experimentamos coisas que reconhecemos ou que parecem com outras coisas que já vimos. Quando isso acontece e nossas memórias estão funcionando bem, podemos sentir um senso de familiaridade. Este sentimento é totalmente apropriado e não é um déjà vu. Neste retrato, você pode ver um homem que monta num cavalo que parece bastante com o macaco que monta numa cabra que você apenas se lembrou disto. Embora seja uma coincidência que você tenha visto duas dessas coisas semelhantes, o sentimento de familiaridade é apropriado para a sensação que você sente, não sendo um déjà vu. C. Quando algo se parece muito familiar, se é uma coisa que você reconhece ou não, e a familiaridade “não bate” com a lembrança, você provavelmente está tendo uma experiência de déjà vu. Muitas vezes você percebe esse tipo de familiaridade porque o sentimento acontece muito rapidamente e, em seguida, também rapidamente se desvanece a um nível normal de familiaridade. Neste quadro, você vê cavalos e eles, de repente, parecem muito familiares. Você sabe que, embora você tenha visto cavalos antes, eles não deveriam fazer você se sentir tão fortemente familiarizado com eles como nestes cavalos anteriores. Então, o sentimento desaparece e você se pergunta o que aconteceu. Isso é uma experiência de déjà vu!

Nesta revisão, você vai ler sobre quantas vezes nós experimentamos o déjà vu. Você vai ler sobre como os pesquisadores investigaram o déjà vu e o que eles pensam que pode causar isto.

Quão comum é o Déjà vu?

A porcentagem de pessoas que experimentam o déjà vu é de provavelmente entre 30% (cerca de 8 em uma classe de 30) e 100% (todos em uma classe de 30) [1]. Não temos certeza sobre a porcentagem exata por duas razões importantes. Primeiro, não conseguimos perguntar a todas as pessoas no mundo, por isso temos que usar os resultados de pesquisas de pequenos grupos de pessoas. Este é um problema, porque as pesquisas podem nos dar resultados bastante diferentes, dependendo de como fazemos. Em segundo lugar, as pessoas podem dar respostas muito diferentes, dependendo da definição que damos de déjà vu. Fazer a pergunta de maneiras diferentes pode oferecer resultados muito diferentes.

Podemos também ter uma ideia de quantas vezes o déjà vu acontece ao perguntar às pessoas. Mais uma vez, as respostas que dão dependem de quem são e como fazemos a pergunta, mas a maioria das pessoas relatam que sentiram um déjà vu em algum lugar, entre algumas poucas semanas e alguns poucos meses. Normalmente, isso significa que o déjà vu não é muito comum, então se você experimentou isto recentemente, você tem muita sorte!

Quem mais experimenta o Déjà vu e o que isto nos diz [sobre]?

Os jovens experimentam o déjà vu. Dito isto, dependendo de quantos anos você tem, você ainda pode ter que esperar um pouco até que você tenha sua primeira experiência de déjà vu. Um número muito pequeno de pessoas dizem ter tido sua primeira experiência de déjà vu aos 6 anos. Mais pessoas relatam suas primeiras experiências de déjà vu como tendo acontecido em algum momento antes de ter 10 anos de idade. A razão pela qual pode demorar um pouco para ter a sua experiência de primeiro déjà vu é que você precisa ser capaz de descobrir se o sentimento de familiaridade que você tem realmente é mais forte do que deveria ser. Para pessoas muitos jovens, isso pode ser uma coisa complicada de se fazer.

Quando você chega a uma idade entre 15 e 25 anos, você provavelmente estará tendo experiências de déjà vu muito mais frequentemente do que você conseguirá ter depois disso. O número de experiências de déjà vu que as pessoas relatam decai após os 25 anos. Isso é intrigante para os pesquisadores, porque estamos acostumados a pensar em problemas de memória aumentando com a idade, não diminuindo com ela! Isso pode realmente nos dizer algo realmente importante sobre o déjà vu – que o déjà vu não é um problema de memória, afinal. Se você pensa sobre o estágio de déjà vu onde você percebe que seu sentimento de reconhecimento não deve ser tão forte quanto é, você provavelmente reconhecerá que esta é realmente uma resposta realmente útil. Ela permite que você saiba que, enquanto você pode sentir muito fortemente que algo é familiar, esse sentimento é errado e você deve tentar ignorá-lo.

O Déjà vu pode realmente ser um sinal de uma mente saudável que é capaz de detectar sinais de familiaridade que estão incorretas. Talvez o que está acontecendo em pessoas com mais de 25 anos de idade é que elas estão ficando piores em detectar sinais de familiaridade incorreta e eles realmente começam a acreditar nelas. Esta não é a única explicação para a mudança no número de experiências de déjà vu que relatamos, à medida que envelhecemos para mais de 25 anos. Você pode pensar em outras?

Como os cientistas investigam o Déjà vu?

A investigação sobre o déjà vu divide-se em duas categorias principais: Estudos observacionais e estudos experimentais. Em estudos observacionais, os pesquisadores medem características da experiência de um déjà vu (quem as tem, quantas vezes isso acontece, quando acontece, etc.) e buscam padrões e ligações nos resultados. Estudos observacionais nos dizem que os jovens têm mais experiências de déjà vu do que os idosos.

Em estudos experimentais, os pesquisadores tentam provocar experiências de déjà vu nas pessoas (uma das maneiras mais estranhas em que isso foi feito foi esguichar água quente nas orelhas das pessoas!). A ideia por trás de muitos estudos experimentais é que, se pudermos descobrir o que causa o déjà vu, poderemos entender mais sobre os processos de pensamento que dão origem a ela.

Estudos experimentais de um déjà vu soam como algo legal, mas eles são realmente muito difíceis de se fazer. Sabemos de muitas experiências que foram feitas nos últimos 10 anos que é realmente muito fácil levar as pessoas a dizer que tiveram um déjà vu em um experimento. Porém, muitas vezes, não podemos ter certeza se as pessoas realmente tiveram um déjà vu, ou se elas estão apenas estão dizendo que sim. O problema é que as pessoas que estão fazendo experimentos em que geralmente querem dar ao experimentador a resposta “certa”.

Por exemplo, se o seu professor perguntasse a toda a turma se eles já tiveram um déjà vu, e você pensasse que todo mundo levantaria as mãos para dizer que tinha, você talvez fizesse isso também, mesmo se você não tiver certeza. Não há nada de errado com isso – é uma maneira muito normal de responder a perguntas. A questão é que isso torna difícil para os pesquisadores saber se as pessoas que dizem ter tido um déjà vu realmente tiveram um déjà vu, ou se estão apenas tentando deixar o pesquisador feliz.

O que causa um Déjà vu?

Esta é uma questão realmente importante, mas ainda é, também, um mistério. Podemos obter algumas pistas de grupos de pessoas que relatam mais déjà vu do que a maioria. Um desses grupos contêm pessoas que têm uma condição chamada de “epilepsia do lobo temporal”. A epilepsia faz com que as células cerebrais enviem sinais elétricos fora de controle que afetam todas as células cerebrais em torno delas e, às vezes, até mesmo todas as células do cérebro inteiro. Estes sinais podem mover-se através de “pilhas” no cérebro, como dominós, cada uma batendo sobre aquelas que estão ao lado. Isso é chamado de “convulsão” e pode resultar em pessoas com epilepsia, brevemente perdendo o controle de seus pensamentos ou de seus movimentos. Em pessoas com epilepsia do lobo temporal, sabemos que as crises começam no lobo temporal. Esta é uma parte do cérebro que está dentro da parte superior de seus ouvidos, e é importante para fazer e lembrar memórias (veja a Figura 2 para ver onde o lobo temporal está).

loboscerebrais
Figura 2 – Os lobos do cérebro. Este diagrama colorido do cérebro ilustra os lobos no lado direito do cérebro. Dois dos lobos que julgamos poderem desempenhar um papel importante no déjà vu são mostrados: o lobo temporal (azul) e o lobo frontal (vermelho).

Algo importante para os pesquisadores de déjà vu, as pessoas com epilepsia do lobo temporal, geralmente relatam ter um déjà vu antes de terem uma convulsão [3]. Isso nos diz que o déjà vu está provavelmente ligado ao lobo temporal do cérebro. Em pessoas que não têm epilepsia, déjà vu pode ser uma mini-crise no lobo temporal, mas que não causa outros problemas, porque pára antes de ir muito longe. Isso se relaciona com a ideia de que o déjà vu pode ser causado por um forte sentimento de familiaridade. A familiaridade é sinalizada pelas células cerebrais no lobo temporal, mas é notada e ignorada por outra parte do cérebro que verifica se todos os sinais que chegam a ele fazem sentido. A parte do cérebro que faz essa verificação pode muito bem estar no lobo frontal, uma parte do cérebro que está acima de seus olhos. Sabemos que o lobo frontal é importante para a tomada de decisões.

Resumo

Déjà vu é uma experiência interessante e incomum, onde algo se parece muito familiar, mas sabemos que não deveríamos achar tão familiar como ele o faz. A experiência é importante porque nos mostra que a lembrança acontece com uma série de passos, alguns dos quais podem dar errado. É mais frequente o déjà vu em jovens, e isso pode realmente ser um sinal de que os jovens são muito bons em detectar quando seus cérebros começam a dizer-lhes que as coisas parecem mais familiares do que deveriam. É muito difícil fazer experimentos para fazer as pessoas terem déjà vu, e ainda não sabemos o que realmente faz com que [uma pessoa a tenha], mas isso torna um tema muito interessante para a investigação científica. Talvez, no futuro, você se tornará um dos cientistas que descubram os segredos do déjà vu.

Referências

  1. Brown, A. S. 2004. The Déjà Vu Experience. New York: Psychology Press.
  2. O’Connor, A. R., Barnier, A. J., and Cox, R. E. 2008. Déjà vu in the laboratory: a behavioral and experiential comparison of posthypnotic amnesia and posthypnotic familiarity. Int. J. Clin. Exp. Hypn. 56:425–50. doi: 10.1080/00207140802255450
  3. Bancaud, J., Brunet-Bourgin, F., Chauvel, P., and Halgren, E. 1994. Anatomical origin of déjà vu and vivid ‘memories’ in human temporal lobe epilepsy. Brain 117:71–90. doi: 10.1093/brain/117.1.71
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