O Universo é um ovo e a Lua não é real: notas de uma conferência da Terra Plana

Michael Marshall participou do encontro anual no Reino Unido de pessoas que compartilham a crença inabalável de que a Terra é plana.

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Por Michael Marshall
Publicado no The Guardian

Houve uma apresentação de três horas na qual sustentou que o universo é um ovo gigante. Houve o músico de Manchester que afirmou que a Terra tem a forma de um diamante. E outro que acredita que a lua é uma projeção.

Bem-vindo à Convenção da Flat Earth UK (Terra Plana no Reino Unido), uma saída estridente das normas científicas onde as pessoas são livres para acreditar literalmente em qualquer coisa.

“Quando as pessoas me perguntam em que eu acredito, não posso dizer que considero em 100%”, diz Gary John ao público durante seu discurso de abertura. “Além disso, não vivemos em um globo”.

Essa crença inabalável é um dos poucos pontos com total acordo para a audiência de 200 pessoas na reunião desta semana. Há menos consenso, no entanto, sobre a forma que a Terra realmente assume: alguns acreditam que seja um disco com o círculo ártico no meio; alguns falam que o círculo está sob uma cúpula, acima da qual pode ou não haver uma extensão de água; outros exprimem que a Terra é apenas uma em uma série de lagoas em uma vasta extensão de gelo; e outros ainda acreditam que a Terra existe sob quatro anéis cósmicos dentro de um gigantesco universo em forma de ovo.

A maioria não acredita no espaço; ninguém acredita que a humanidade já tenha viajado para lá.

Um orador, o músico de Manchester Darren Nesbitt, descarta o modelo circular da Terra inteiramente, criticando diretamente que o Sol teria que viajar mais rápido no Sul para chegar à borda externa do círculo, o que não combina com nossas observações.

“Você não pode confiar apenas no YouTube”, ele implora ao público durante sua palestra, “você tem que ser sua própria autoridade”.

A Terra, de acordo com Nesbitt, é mais provável ter uma forma de diamante, com viagens Leste-Oeste facilitadas por distorções em quatro dimensões no espaço-tempo ao longo das bordas, permitindo uma versão “Pac-Man” da realidade – onde um viajante pode navegar de um lado da tela e aparecer do outro lado. Esse diamante está apoiado em sete pilares circulares, “porque Deus gosta do número sete”. Essa versão, explica ele, se encaixa melhor nas evidências e é apoiada pela Bíblia, no livro de Jó.

Vários palestrantes durante todo o final de semana tiram um tempo para destacar que a evolução é um mito, juntamente de ocasionais “homens-macaco” com membros na plateia.

Para seu crédito, há membros da comunidade da Terra Plana que estão determinados a refutar o modelo global através de experimentos científicos: alguns usam lasers de alta potência sobre corpos na água para tentar observar qualquer curvatura, outros criam modelos 3D complexos para explicar os movimentos do sol e das estrelas.

Embora as ideias tenham persistido por gerações, os fenômenos modernos da Terra Plana são surpreendentemente recentes. Quando eu encontrei a comunidade pela primeira vez em 2013, as discussões sobre a crença surgiram em uma mensagem estranha, com alguma discussão a respeito de os apoiadores realmente acreditarem nas teorias que defendem ou se simplesmente desfrutavam da busca intelectual de argumentar uma posição insustentável. No entanto, se houvessem descrentes entre os 200 participantes da conferência, eles eram excepcionalmente convincentes, pois parece existir pouca dúvida sobre o raciocínio dos atuais defensores da Terra Plana.

Quase todos os palestrantes chegaram ao terraplanismo nos últimos cinco anos: Nesbitt “surgiu” como um terraplanista em 2015; Gary John encontrou o movimento em agosto de 2015; Martin Liedtke em 2015. Quase todos – palestrantes e participantes – creditam suas conversões ao movimento da terra plana no YouTube, assistindo a vídeos como os produzidos por Mark Sargent, estrela da American Flat Earth.

Terraplanistas acreditam que esta foto do nascer da terra tirada em 1968 pela Apollo 8 é uma farsa. Fotografia: AFP / Getty Images.

Fama no mundo da Terra Plana não existe sem as suas armadilhas, como demonstra a posição de Sargent no movimento do Reino Unido. Sargent foi contratado para falar na conferência, antes de dar entrevistas à BBC e Good Morning Britain, na qual defendia sua crença de que a Terra existe sob um domo, como um globo de neve. Essas entrevistas refletiram mal na comunidade, Gary me explicou durante o almoço, e após isso ele entrou em contato com Sargent para expressar suas preocupações sobre as entrevistas, e como elas foram recebidas pelos membros da comunidade. Em resposta, Sargent retirou-se publicamente e amargamente da conferência.

A influência de Sargent persevera, no entanto: um participante durante o almoço mostrou-me sua prova favorita da Terra Plana – um vídeo mostrando uma vista lateral de um software de rastreamento de aviões, criado por Mark Sargent.

“Isso mostra a altura dos aviões enquanto eles voam”, ele me disse entusiasmado. “Se a Terra fosse redonda, veríamos suas alturas todas mudando enquanto eles sobrevoam a curva!”.

“Não está medindo altitude?” eu perguntei, “então essa é a elevação acima do solo. Se o chão se curvasse, e o caminho do avião naturalmente se curvasse com ele, ficaria à mesma distância do solo – o que é exatamente o que vemos naquele vídeo, não é mesmo?”.

Ele parou por um momento.

“Isso é interessante”, ele disse, “vou ter que pensar sobre isso”.

Dave Marsh, um gerente do NHS de Derbyshire que veio para a convenção da Flat Earth em novembro de 2016, acompanhou o movimento da lua no céu noturno, para comparar suas observações com os registros “oficiais” e ver se o movimento dela combinava com o modelo “globalista”. Os resultados de seu experimento no quintal diferiram dos dados que ele encontrou online, levando-o a concluir que “a lua é uma projeção, colocada ali por um motivo, que poderíamos estudar por mais mil anos e nunca entender”. Um experimentador mais cauteloso pode olhar para a precisão de seus equipamentos antes de chegar a uma conclusão tão radical, mas é difícil não admirar seu comprometimento.

Outros oradores não se concentram na experimentação, mas na observação e no “senso comum”. Dave Murphy, uma espécie de celebridade no movimento Flat Earth depois de aparecer na TV da Macedônia em 2016, dedicou sua palestra a “desmascarar os debunkers (céticos engajados no combate a ideias que são falsas e não científicas)” – rejeitando bombasticamente argumentos de físicos globalistas como Neil Degrasse Tyson. Era difícil não ficarmos encantados com a confiança e o carisma de Dave quando ele nos levou a algumas de suas refutações das críticas feitas as suas teorias, mesmo que sua compreensão da distância, escala e o movimento dos corpos em um sistema fechado deixasse muito a desejar.

Curiosamente, quando se trata de desbancar algumas das teorias apresentadas pelos fanáticos da Terra Plana – incluindo a teoria da “lua transparente” e a falsa noção de que as fotografias podem mostrar nuvens passando atrás do Sol – a argumentação de Dave muda completamente. Ele estava confiante em sua arrogância enquanto criticava as teorias que o público poderia ter afinidade. A crença na Terra Plana pode ser uma enorme igreja, mas eles não estão acima de se virar por conta própria.

A relutância em submeter suas próprias teorias ao nível de escrutínio não surpreende, embora não seja menos decepcionante testemunhar. Enquanto a conferência incluiu um debate com os candidatos em PhD do Imperial College de Londres e da Universidade de Cardiff (que falaram com calma e simpatia diante de uma pressão excepcional), a análise, por sua vez, era inexistente.

Na verdade, um dos momentos mais marcantes do fim de semana veio na palestra de Darren Nesbitt, depois que ele descartou a Terra em forma de disco como sendo “contra a inteligência” para expulsar as pessoas das pistas, e antes ele explicou que a Terra é um diamante, descansando em sete pilares circulares, operando em uma versão Pac-Man 4D da realidade.

Nesbitt compartilhou o que ele chamou de teste “Vício da Terra Plana” – sete perguntas que os entusiastas da Terra Plana deveriam fazer a si mesmos, incluindo “As pessoas disseram que você é agressivo ou obcecado pela Terra Plana?”, “Você já pensou que se todos soubessem sobre a Terra Plana, o mundo seria um lugar diferente?” e “ Você já percebeu que passa menos tempo com sua família e amigos e mais e mais tempo conversando com os terraplanistas?”.

Olhando ao redor da sala, eu pude ver as pessoas se identificando em cada pergunta, enquanto consentiam com a cabeça. As questões, explicou Nesbitt, foram retiradas de uma lista de verificação usada para determinar se alguém está em estado de devoção. O questionamento por parte do público parecia inexistente.

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