Outros animais podem ver o espaço e as estrelas?

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Artigo traduzido e originalmente publicado no site Quora.

Sim, eles podem! E isso é incrível!

Eu gostaria de ter as habilidades que alguns destes animais têm. Mas, de todos aqueles que deslumbram o belíssimo visual estelar, o animal que eu achei mais interessante para escrever um texto sobre foi o escaravelho (ou vira-bosta, como comumente é conhecido).

Você acreditaria que o escaravelho usa a Via Láctea para navegar e andar por aí?

Aparentemente o escaravelho é muito inteligente (além de ter uma certa habilidade para brincar com o cocô, é claro). Alguns cientistas realmente infelizes tem de passar algum tempo precioso com uma das criaturas mais caluniadas na terra. Mas o que encontraram, depois de tanto tempo de pesquisa, foi nada menos que incrível. Eles já sabiam que o besouro usava a luz polarizada do Sol para sua navegação, mas e a noite? Eles pensaram que a Lua poderia ser seu verdadeiro guia, mas e quanto as noites em que não há Lua?

Descobriu-se que, na verdade, os besouros estavam usando a Via Láctea como orientação visual, ao invés de algo como o campo magnético, com o qual alguns pássaros se orientam. Eles confirmaram isso em um experimento, dando aos besouros chapéus legais como o que você vê aqui (o grupo de controle tem chapéus transparentes). Os besouros com os chapéus opacos não conseguiam navegar, pois não tinham uma clara orientação visual.

O vira-bosta é um tipo de escaravelho que coleta e transporta, rolando para trás, utilizando as pernas traseiras, excremento coletado e posto em forma de bola, numa quantidade mais-ou-menos proporcional ao tamanho de seu próprio corpo, motivado pela própria reprodução biológica.

Existem vários vídeos no YouTube que falam e explicam mais acerca do assunto, mas este é o meu favorito.

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