Pesquisadores descobrem um mistério no momento da concepção, dando uma nova esperança para pares inférteis

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Publicado na Second Nexus

Cientista tem notado uma explosão de luz quando um óvulo humano é fertilizado. O tamanho da faísca está diretamente relacionado com a saúde do óvulo e sua chance de desenvolver um embrião.

A faísca é o resultado do Zinco que é liberado a partir do óvulo, que é acionado quando o espermatozoide o encontra, causando um aumento no cálcio. À medida que o zinco é liberado, ele se liga a moléculas sondas, que emitem luz.

Crédito: NorthWestern University

Embora estudos anteriores têm notado isto em outros animais, esta pesquisa, publicado no final de abril em relatórios científicos, é a primeira vez que os cientistas têm observado isso em humanos. (O estudo utilizou enzima espermática em vez de esperma, como óvulos fertilizantes com esperma real pois a investigação humana é proibida pela lei federal.)

“Estes estudos de microscopia de fluorescência estabelece que a centelha de zinco ocorre na biologia do óvulo humano, e pode ser observado fora da célula”, disse Tom O’Halloran , um dos altos coautores do estudo e professor de química na Weinberg Faculdade de Artes e Ciências da Universidade Northwestern.

“Foi notável”, disse Teresa Woodruff , uma dos dois autores sênior do estudo e especialista em biologia do ovário na Escola de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern. “Nós descobrimos a faísca de zinco há apenas cinco anos em camundongos, e ver o zinco irradiar em uma explosão de cada óvulo humano foi de tirar o fôlego.”

O flash ilumina o momento em que a enzima espermática entra no óvulo.Crédito: NorthWestern University

Os investigadores observaram ainda que alguns dos óvulos queimado são mais brilhante do que outros. Os que queimaram e os mais brilhantes eram mais propensos a produzir um embrião saudável. Os médicos são capazes de usar essa informação na escolha dos óvulos a serem transferidos durante a fertilização in vitro.

“Isto significa que se você olhar para a faísca de zinco no momento da fecundação, você saberá imediatamente que os óvulos são bons para transferir a fertilização in vitro”, explicou Woodruff . “É uma maneira de classificar a qualidade dos óvulos de uma maneira que nunca pudemos avaliar antes”.

Atualmente, cerca de metade dos óvulos fertilizados não se desenvolvem adequadamente, muitas vezes devido ao resultado de código genético defeituoso. Para determinar se os óvulos fertilizados são saudáveis, muitas clínicas de FIV testam suas mutações genéticas. No entanto, os processos de testes de mutações são invasivos, e podem danificar os óvulos.

“Esta é uma descoberta importante porque pode nos dar uma forma não invasiva e facilmente visível para avaliar a saúde de um óvulo e, eventualmente, um embrião antes da implantação”, disse o coautor Dr. Eve Feinberg , que colaborou com a equipe de pesquisa.

“Essa é a razão pela qual isso é tão transformador,” Feinberg continuou . “Se tivermos a habilidade na frente para ver o que é um bom óvulo e o que não é, isso nos ajudará a saber qual embrião transferir, evitar muitos sofrimentos e conseguir uma gravidez muito mais rapidamente”.

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