Um objeto transnetuniano extremo: uma evidência crucial do nono planeta?

Concepção artística do nono planeta. Créditos: ESO/Tom Ruen.

Um objeto transnetuniano recém-descoberto apresenta uma órbita que pode ser significativamente afetada pela existência de um nono planeta no sistema solar.

Em um artigo publicado no arXiv, os astrônomos se referem a 2015 BP519, que tem uma órbita em torno do Sol que é de 35 a 862 vezes o raio da órbita da Terra em torno do Sol. Ao contrário do resto dos planetas que orbitam em torno do Sol no mesmo plano, 2015 BP519 orbita em um ângulo de 54 graus em relação a esse plano.

A equipe do Dark Energy Survey diz que 2015 BP519 é o mais extremo objeto transnetuniano encontrado até hoje. Ele usou simulações de computador do sistema solar para descobrir como o objeto poderia ter encontrado essa estranha órbita. As simulações do sistema solar com oito planetas não deram a 2015 BP519 a mesma órbita que tem agora.

Uma vez que os pesquisadores adicionaram as propriedades propostas pelos pesquisadores da teoria, originária da Caltech, sobre o nono planeta, a órbita de 2015 BP519 coincidiu de maneira quase exata. Em declarações a Quanta, que cita o Tech Times, o autor do estudo David Gerdes, da Universidade de Michigan, disse que isso não prova que existe um nono planeta, mas que a presença de BP519 em 2015 torna mais provável a existência de um nono planeta.

Os astrônomos previram a descoberta de um nono planeta no sistema solar. Em outubro de 2017, a NASA emitiu uma declaração prevendo que o nono planeta é possivelmente um planeta do tamanho de uma Super-Terra, que tem 10 vezes a massa da Terra. O astrofísico Konstantin Batygin, da Caltech, disse que agora existem cinco linhas diferentes de evidências observacionais apontando para a existência de um nono planeta.

Batygin é coautor de um documento de 2016, que mostra que seis objetos no cinturão de Kuiper têm órbitas elípticas que se arrastam na mesma direção. Todos os objetos se inclinam em 30 graus abaixo do plano no qual o resto dos planetas orbitam.

Depois disso, outro estudo relatou que a órbita do nono planeta poderia estar afastando planetas do plano equatorial do Sol. Há também objetos no Cinturão de Kuiper que orbitam na direção oposta ao resto dos objetos no sistema solar. A existência desses objetos transnetunianos é adicionada à lista de provas para um nono planeta.

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