Uma espécie de tartaruga gigante desconhecida pela ciência foi descoberta em Galápagos

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Uma suposta C. chathamensis em San Cristóbal em 2019. Créditos: Parque Nacional de Galápagos / Agence France-Presse.

Publicado na ScienceAlert

Uma nova espécie de tartaruga gigante foi descoberta em Galápagos depois que testes de DNA descobriram que animais que vivem em uma ilha ainda não haviam sido registrados, disse o Ministério do Meio Ambiente do Equador.

Os pesquisadores compararam o material genético das tartarugas que vivem atualmente em San Cristóbal com ossos e cascos coletados em 1906 de uma caverna nas terras altas da ilha e descobriram que eles eram diferentes.

Os exploradores do século XX nunca chegaram às planícies a nordeste da ilha, onde os animais vivem hoje e, como resultado, quase 8.000 tartarugas correspondem a uma linhagem diferente do que se pensava anteriormente.

“A espécie de tartaruga gigante que habita a ilha de San Cristóbal, até agora conhecida cientificamente como Chelonoidis chathamensis, corresponde geneticamente a uma espécie diferente”, disse o ministério na quinta-feira no Twitter.

Uma suposta tartaruga C. chathamensis em San Cristóbal em 2019. Créditos: Parque Nacional de Galápagos / Agence France-Presse.

A Galápagos Conservancy disse em um boletim informativo que a espécie C. chathamensis está “quase certamente extinta” e que a ilha de fato abrigou duas variedades diferentes de tartarugas, uma vivendo nas terras altas e outra nas planícies.

Localizadas no Pacífico a cerca de 1.000 quilômetros da costa do Equador, as Ilhas Galápagos são uma área protegida de vida selvagem e lar de espécies únicas de flora e fauna.

O arquipélago ficou famoso pelas observações do geólogo e naturalista britânico Charles Darwin sobre a evolução das espécies lá.

Havia originalmente 15 espécies de tartarugas gigantes nas ilhas, três das quais foram extintas séculos atrás, de acordo com o Parque Nacional de Galápagos.

Em 2019, um espécime de Chelonoidis phantastica foi encontrado na Ilha Fernandina mais de 100 anos após a espécie ser considerada extinta.

O estudo de pesquisadores da Universidade de Newcastle na Grã-Bretanha, de Yale nos Estados Unidos, da ONG estadunidense Galápagos Conservancy e de outras instituições foi publicado na revista científica Heredity.

Eles continuarão a recuperar mais DNA dos ossos e cascos para determinar se as tartarugas que vivem em San Cristóbal, que tem 557 quilômetros de área, devem receber um novo nome.