Colônias flutuantes em Vênus podem ser possíveis?

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Por Gemma Lavender
Publicado na Space Answers

Ele é quente, a uma temperatura média escaldante de 460 graus Celsius – cerca de 410 graus mais quente do que os desertos mais abafados na Terra. Sua atmosfera de dióxido de carbono é grossa e asfixiante, atada com venenosas nuvens de ácido sulfúrico, que estão acima de uma paisagem desértica ressecada, renovadas pelas erupções de vulcões irritados. Sem sombra de dúvida, o irmão gêmeo do mal da Terra, Vênus, com o seu ambiente de alta pressão adicional – que tem um poder esmagador 100 vezes maior que o do Terra – é hostil para a vida. O envio de astronautas para um mundo que pode cozinhá-los, esmagá-los e sufocá-los em poucos segundos e esperar pela sobrevivência é ambicioso para dizer o mínimo.

No entanto, de acordo com alguns pesquisadores – como Geoffrey Landis do Glenn Research Center da NASA – onde há uma vontade há um caminho. E, em um conceito em que a ciência e a ficção científica se encontram, Vênus pode ser o nosso próximo destino para a colonização. Esqueça a tentativa de ir para baixo e pousar na superfície ressequida, imprevisível. Esqueça tentar passar através da atmosfera asfixiante – há um novo conceito, e que surgiu diretamente a partir das páginas dos romances futuristas.

colônia em vênusÉ claro que, em geral, Vênus é impróprio para a habitação, mas cerca de 31 quilômetros acima da superfície, uma história diferente é contada; a atmosfera de dióxido de carbono densa dá lugar a um ambiente semelhante ao nosso, uma vez que esfria entre zero e cinquenta graus Celsius e com menos pressão. No entanto, como possíveis futuros moradores venusianos, nós poderíamos descartar nossos ternos pressurizados mas nós ainda não poderíamos vagar ao redor tão confortavelmente quanto nós fazemos aqui na Terra – o ar continua a ser tóxico para nós respirarmos e o ácido que desce das chuvas para baixo causaria um desastre. No entanto, com um bom suprimento de ar e proteção certa, este é, aparentemente, um pequeno obstáculo para se superar.

Segundo Landis conseguindo esse feito com uma cidade inteira, do tamanho de Nova York, a flutuação pode parecer como uma grande façanha, mas com a simples premissa de flutuabilidade aquilo que poderia parecer como uma ideia distante pode realmente tornar-se viável. É só uma questão de encontrar algum tipo de gás de elevação, como o nitrogênio e o oxigênio que podem ser encontrados na nossa própria atmosfera. Quando o ar que respiramos reúne-se com o dióxido de carbono flutuante essa flutuação pode ocorrer, trazendo um poder de elevação de pouco mais da metade do hélio – que dá a balões de ar quente seu voo sem esforço. É aqui que as colônias flutuantes têm imaginado cúpulas de ar respirável para levantar uma cidade fora do solo, com tanques de armazenamento de hidrogênio e hélio permitindo que o poder de elevação fique prontamente disponível para ser ajustado. Os problemas que uma colônia venusiana parece apresentar, à primeira vista, podem desaparecer gradualmente à medida que melhoramos nossos voos.

110804olho_f_002Ainda um pouco mais longe, pendurados por cima das nuvens carregadas de dióxido de carbono, os painéis solares aproveitariam a luz solar refletida da espessa névoa atmosférica, proporcionando quase o dobro da energia que a Terra pode oferecer acima de sua camada de nuvens. O vento todo-poderoso de 95 milhas por hora – causado pela super rotação do planeta que segue com raiva ao redor dele – dá ainda mais poder para essas plataformas levitarem. Vênus pode ser hostil, mas com estes truques para evitar a sua hostilidade, por que não vamos para o segundo planeta a partir do Sol?

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Ruan Bitencourt Silva
Nativo de Lages, Santa Catarina, eu sou cético, liberal, secularista, humanista, ateísta, roqueiro punk, flamenguista e um fã assíduo da ciência, da música, do esporte, da literatura e da cinematografia. Apaixonado por rock e pelo Universo, sonho em me tornar um guitarrista e astrofísico profissional (e, quem sabe, ser premiado com um Nobel e/ou um Grammy). Sou constantemente inspirado todos os dias por bandas como Nirvana, Legião Urbana e Green Day, por músicos como Kurt Cobain, Renato Russo e Billie Joe Armstrong, e por personalidades históricas como Carl Sagan, Isaac Newton e Albert Einstein. Atualmente ocupo meu tempo compondo músicas, escrevendo textos, lendo, tocando guitarra, e assistindo minhas séries preferidas. Pretendo, nos próximos anos, iniciar um bacharelado no ramo da Física, e após o término deste, construir uma pós-graduação voltada ao ramo da Astronomia. Se por ventura esse plano não der certo, seguirei a carreira como guitarrista e compositor, seja em uma banda completa ou até mesmo em uma carreira solo.